브라보 K-사이언티스트

철의 미래를 바꾸는 기술

■ 배규열 / P사 철강솔루션연구소 수석연구원

대한민국 과학을 이끌어가는 과학자들의 연구와 삶을 들여다보며 그들을 응원하는 <브라보 K-SCIENTIST>

대한민국의 미래를 밝히는 선진 K-기업 연구자 특집, 그 네 번째 주인공! 배규열 박사

일상에서 가장 널리 사용되고 있는 금속인 철! 대한민국의 한 철강 전문 기업에서 4,000년 철의 역사에 변환점을 가져올 기가스틸을 개발했다. 기가스틸은 인장강도 1기가파스칼(GPa) 이상의 초고강도 강판으로, 내구성과 안전성이 뛰어나서 자동차용 강판으로 사용되고 있다. 그런데 아무리 강한 소재도 용접하면 그 부위가 약해질 수밖에 없는데. 이 강한 철을 어떻게 용접하는 걸까?

이에 금속공학자인 배규열 박사는 초고강도 강판 용접 기술을 개발했다. 이 기술은 용접부의 기공과 슬래그(찌꺼기)를 거의 만들지 않으며, 무엇보다 접합부의 강도가 약해지지 않고 원소재와 같은 강도를 유지할 수 있다. 배 박사의 기술은 자동차 분야에서 기가스틸의 상용화를 가능하게 했다. 이것을 이용하면 전기차 시대에 요구되는 차체의 경량화와 빠른 속도 그리고 안전함까지 갖출 수 있어, 앞으로의 활용이 더욱 기대된다.

금속을 강하게, 때론 부드럽게 만드는 배 박사의 용접 기술은 국내외 자동차사와 부품사에서 크게 주목받고 있다. 대한민국 자동차 산업에 날개를 달아주는 배규열 박사의 연구 이야기를 들여다보자.


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