브라보 K-사이언티스트

생명 현상의 비밀, 미생물에서 찾다


■ 권순경/미생물학자

대한민국 과학을 이끌어가는 과학자들의 연구와 삶을 들여다보며 그들을 응원하는 <브라보 K-SCIENTIST>

쉰한 번째 주인공! 권순경 박사!

보이지 않지만 지구의 주인이라고 불릴 만큼 모든 곳에 존재하는 미생물로 생명 현상의 비밀을 밝히는 권순경 박사. 그는 석사과정 당시 독도에서 발견된 해양 미생물의 유전정보를 해독해 학계의 반향을 일으켰다. 또한 권 박사는 기존 단백질과 달리 빛을 받으면 반응하는 새로운 종류의 ‘로돕신’을 최초로 발견했다. 그는 해양 미생물의 유전정보를 통해 지구 온난화나 해양 산성화와 같은 기후 문제 연구에 참고할만한 자료가 될 것이라고 말한다.

권순경 박사는 해양 미생물의 유전정보를 분석하는 것 외에도 토양 생물 연구에서도 성과를 보였다. 그는 연세대학교에서 연구교수로 재직할 당시, ‘풋마름병’에 저항성을 보이는 일부 토마토 품종을 통해 TRM1이라는 뿌리 주변 토양에 서식하는 미생물을 발견했다. 연구팀은 이 미생물이 식물에 영향을 끼친다는 것을 증명했을 뿐만 아니라 토마토가 뿌리 근처 토양에서 번성하는 미생물을 활용해 병에 대항한다는 사실도 밝혔다.

최근 미생물 연구가 활발해지면서 해양과 토양을 넘어서 인간 미생물과 관련된 공동연구도 진행하는 권 박사. 그는 뇌-장축의 미생물과 아토피의 상관관계에 대해 공동연구 중이라는데.

아토피 환자들의 장내 미생물을 분석하고 동물실험으로 증명하는 것이 목표라는 권순경 박사. 아무것도 하지 않으면 아무 일도 일어나지 않는다는 신념으로 연구에 정진하는 모습이 영롱한 진주를 닮은 그의 이야기를 들여다보자.


홍종현 [hjh1241@ytn.co.kr]


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