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[날씨학개론] 얼음으로 뒤덮인 그린란드에 눈 대신 비 내렸다…지구온난화 영향

■ 반기성 / 케이웨더 예보센터장

[앵커]
그린란드는 녹색의 땅이라는 이름과 다르게 전 국토의 85% 이상이 눈과 얼음으로 덮인 나라인데요. 여름에도 기온이 영하권에 머무는 그야말로 동토 지역입니다. 그런데 그린란드 중에서도 가장 높고 추운 고지대에 지난 8월 눈이 아닌 비가 내리면서 지구온난화의 심각한 영향을 보여주었다고 하는데요. 왜 이런 현상이 일어났는지 날씨학개론에서 자세히 알아보겠습니다.

오늘도 케이웨더 반기성 센터장과 함께합니다. 제가 앞서 잠깐 소개했지만, 그린란드가 어떤 의미를 가진 지역인지 모르는 분들이 많거든요. 먼저 그린란드를 소개해 주시지요.

[인터뷰]
북아메리카 북동부 대서양과 북극해 사이에 있는 세계 최대의 섬으로 현재는 덴마크 국토에 속해 있습니다. 거주하는 인구가 약 5만 명 정도로 우리가 에스키모라 부르는 이누이트 족이 삽니다. 많은 사람은 그린란드라고 하면 얼음과 추위 그리고 오로라와 어둠을 연상한다고 하는데요. 여름철에는 3개월 정도 해가 지지 않기도 합니다.

이곳이 그린란드라고 불린 배경에는 985년경에 노르웨이의 에리크라는 사람이 죄를 지은 아버지를 따라 고국에서 추방되어 아이슬란드로 쫓겨갔다가 거기서도 죄를 지어 그린란드로 쫓겨 왔다고 해요. 당시는 온난기로 빙하도 지금보다는 많이 물러나 있었고 날씨도 지금보다는 따뜻해서 푸른 초원도 있었을 것으로 추정됩니다. 그래서 에리크는 좀 더 많은 사람을 불러들이기 위하여 푸른 초원의 뜻으로 그린란드라고 이름을 붙였다고 해요. 하지만 13세기에 이르러 소빙하기가 찾아오면서 이곳에 살던 노르웨이 이주민 3천 명 정도가 역사 안으로 사라져 버렸지요. 역

사에서는 바이킹 문명과 결부시키기도 하는데 다시 18세기로 접어들면서 기온이 온난해지기 시작하면서 사람들이 이주하면서 1933년에 덴마크령으로 확정되어 현재에 이르고 있는 나라입니다. 최근 그린란드가 주목받는 것은 빙하의 변화를 통해 지구 온난화 영향을 직접 관찰할 수 있는 최적지인 데다 지리적 위치에 따른 전략적 가치도 크게 높아지고 있기 때문입니다.

[앵커]
그린란드의 빙하로 지구온난화 영향을 관찰할 수 있다는 말씀이신데요. 전체 국토의 85%가 빙설로 뒤덮여 있는 곳이 그린란드인데,
최근 이런 그린란드에 비가 내렸다고요?

[인터뷰]
미국 국립빙설데이터센터(NSIDC)는 8월 18일 레터를 통해 그린란드 정상에 비가 내렸다고 보고했는데요. 2021년 8월 14일, 그린란드 빙상에서 가장 높은 곳에서 기온이 영상으로 오르면서 몇 시간 동안 비가 관측되었다고 합니다. 국립과학재단의 정상관측소는 해발 3,216m(10,551피트)에 이르는 이 위치(72.58°N 38.46°W)에서 강수량에 대한 이전 보고는 없었습니다.

다만 관측 계기판이 녹는 온도를 기록했던 것은 1995년, 2012년 및 2019년에 발생했었습니다. 얼음이 녹는 온도인 온도는 8월 16일 이후에는 다시 영하권으로 내려갔는데요. 지금 보시는 그림은 미 국립빙설데이터센터에서 밝힌 얼음의 용해 정도인데요. 흰색은 얼음 면적이고, 붉은색은 얼음이 녹은 정도를 보여줍니다. 왼쪽부터 8월 14일, 8월 15일, 8월 16일의 얼음 면적 변화인데, 16일에 평년 수준으로 얼음 면적이 회복되었음을 보여줍니다.

지금 보시는 그래프에서는 위성 기록에 의해 관측된 그린란드의 얼음이 녹은 사건을 청록색으로 동그라미 처리가 돼 있는데요. 올해 2021년에는 빨간색 원으로 비가 내린 표시가 돼 있죠. 비가 내리면서 얼음이 녹은 경우는 43년 기록에서 올해가 유일한 관측입니다.

[앵커]
그린란드의 저지대도 아니고 3,300m의 가장 높은 관측소에서 영상의 기온이 관측되고, 또 눈이 아닌 비가 내렸다는 게 놀라운데요. 그럼 이런 현상이 일어난 원인은 무엇인가요?

[인터뷰]
관측소가 설치된 그린란드 빙상 정상은 해발 3,216m로 한여름인 7월에도 최고 기온이 영하 10도 안팎을 밑도는 혹한의 환경입니다. 이런 지역이 영상으로 오르면서 비가 내린 건데요. 8월 14일과 15일 그린란드 정상 지역까지 확장되는 광범위한 지표면 용해와 광범위한 강우 이벤트가 발생하는데요. 지금 보시는 일기도처럼 강한 저기압 중심(중앙 압력 987 밀리바)이 허드슨 만을 가로질러 배핀 섬을 향해 북동쪽으로 이동했습니다. 같은 시각 덴마크 해협 그린란드 남단 부근의 고기압은 남부 래브라도 해와 배핀 만에 강한 기압 구배를 만들어 남서쪽에서 북동쪽으로, 남서쪽 그린란드 해안으로 강한 남서풍이 불었는데요. 따뜻하고 습한 남서풍 공기가 며칠 동안 그린란드를 뒤덮었던 것이지요.

제가 이 시간에 몇 차례 이야기한 제트기류의 심한 사행으로 인해 그린란드 서쪽 상공으로 오메가 형태의 제트기류 형태가 나타났는데요. 이럴 경우 따뜻한 남쪽 기류가 북쪽으로 깊이 올라가면서 이상 난동을 보이게 됩니다. 지금 보시는 그림은 대기 온도로 그림 중앙 부분이 그린란드입니다. 이 지역의 기온이 붉은색으로 따뜻했다는 걸 볼 수 있습니다.

[앵커]
따뜻하고 습한 공기가 그린란드에 영향을 줬다는 말씀이신데, 그뿐만 아니라 최근 지구 가열화로 인해 북극권, 그리고 그린란드 빙하가 많이 녹고 있잖아요. 이번 비로 더 많은 얼음이 녹았을 것 같은데, 어떤가요?

[인터뷰]
그렇습니다. 이상기후로 인한 따뜻한 날씨와 3일간의 영상 온도 기록, 유럽위성관측으로는 1960년 이후 가장 큰 강우 사건이었습니다. 그리고 비가 내리면서 많은 얼음의 양이 녹아 바다로 흘러내렸는데요. 3일간 내린 강우량만 총 70억 톤으로 추정되었으며 비가 내리면서 사흘간 약 214만㎢에 달하는 빙산이 녹아 바다로 흘러갔습니다. 손실 표면 얼음 질량은 8월 중순의 평균치보다 7배나 많았습니다.

예전 같으면 이렇게 녹은 빙상은 여름철인 6~8월이 지나면 다시 얼어붙는데, 지구 온난화 가속화로 녹는 양보다 어는 양이 현저히 줄고 있어서 문제입니다. 실제 3,300m 높이의 최고지역의 비는 얼어붙었지만, 문제는 그린란드 전역에 내린 비중에서 남서부와 북부 해안 지역에 내린 비는 얼음을 녹여 바다로 흘러들어 간다는 것이지요.

[앵커]
지난번에도 그린란드 등 북극권의 빙하가 너무 빠르게 녹아 심각하다고 하셨는데요. 어느 정도인가요?

[인터뷰]
지금 지구 가열화가 정말 심각한데요. 미 해양대기청은 8월 13일 보고서에서 올 7월이 지구관측 역사상 가장 더운 달이었다고 밝혔습니다. 142년 전 기록이 시작된 이래 가장 더운 7월로 종전 기록인 2019년과 2020년 동률을 이뤘던 2016년 7월보다 0.01도 높았는데요. 특히 북반구의 지표면 지역은 7월 평균 기온보다 1.54도 높은 전례 없는 기록으로 2012년 세운 이전 기록을 넘어섰습니다. 아시아는 2010년에 세워진 가장 더운 7월을 기록했으며, 유럽은 2010년 7월에 이어 두 번째로 더운 7월을 기록했는데요. 미 해양대기청의 릭 스핀래드 박사는 "7월은 일반적으로 1년 중 가장 따뜻한 달이지만, 2021년 7월은 그 어느 때보다 더운 7월을 능가했습니다. 이번 신기록은 기후변화가 전 세계에 설정한 불안하고 파괴적인 경로를 더하고 있습니다."라고 밝혔지요.

기온이 상승하면 당연히 빙하는 녹게 되어 있는데 빙하 위에 비가 내려 얼음을 녹이면 더 심각해진다는 건데요. 덴마크 기상 연구소는 올해 7월 27일 하루 동안 그린란드에서 85억t 분량의 얼음이 녹아내렸다고 밝혔습니다. 이 정도는 미국 플로리다주 전체를 5cm가량 물로 뒤덮을 수 있는 양이라고 하지요.

[앵커]
속도도 속도지만 비로 인해 얼음이 녹으면 어마어마한 양의 빙하가 바다로 흘러든다는 건데, 실제로 얼마나 많은 지역이 물에 잠기게 될까요?

[인터뷰]
네, 그렇습니다. 토마스 슬래터 리즈대 교수는 “그린란드의 얼음이 최근 들어 심각하고, 한층 불규칙하게 녹아내리고 있다, 지구온난화가 심화하면서 이 같은 현상이 더욱 빈번하게 발생할 수 있다”고 경고하고 나섰는데요. 연구에 의하면 2019년 그린란드에선 5,320억t의 얼음이 바다로 녹아내리면서 전 지구 해수면 1.5㎜가 상승하기도 했습니다. 기후변화에 관한 정부 간 협의체(IPCC)는 그린란드 빙하가 거의 완전히 녹을 경우 해수면이 7m 오를 것으로 예상했는데요, 이렇게 되면 바닷가에 있는 인천이나 부산 등 세계의 대도시 모두가 물에 잠길 수밖에 없게 됩니다.

제가 우리나라와 멀리 있는 북극이나 그린란드 빙하를 자주 소개하는가 하면 이 지역의 빙하가 많이 녹으면 녹을수록 우리나라를 포함한 북반구의 기후재난은 급속하게 증가하기 때문입니다. 독일지구과학연구센터(GFZ)의 연구진들은 지난 140년 동안 그린란드 중서부 빙하가 급속하게 녹고 있다면서 “우리는 벼랑 끝에 서 있다. 그린란드 빙하가 이미 ‘티핑 포인트를 지나갔을 수도 있다.”라고 경고한 것이 생각납니다. 우리가 지구 가열화를 막지 못한다면 얼마 남지 않은 시기에 엄청난 기후재앙을 경험할 것이라고 봅니다.

[앵커]
우리도 탄소배출량이 아주 많은 나라인데, 조금 더 책임감을 느끼고 기후문제에 대처해야겠습니다. 지금까지 반기성 센터장과 함께했습니다. 고맙습니다.


YTN 사이언스 박순표 (spark@ytn.co.kr)
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