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[날씨학개론] 탄소 중립 실현하면 기후변화 피해 비용 획기적으로 줄일 수 있다

■ 반기성 / 케이웨더 예보센터장

[앵커]
지난달 22일, 미국 조 바이든 대통령 주관으로, 기후정상회의가 열렸습니다. 우리나라를 포함해 회의에 참석한 모든 나라는 온실가스 배출량을 획기적으로 줄이겠다고 발표했는데요. 전 세계가 목표한 대로 온실가스를 줄이고 탄소 중립을 실현한다면, 기후변화로 인한 피해 비용까지도 절반으로 줄일 수 있다고 하는데요. 오늘 날씨학개론에서 이와 관련한 자세한 이야기 나눠보겠습니다.

케이웨더 반기성 센터장과 함께하겠습니다. 어서 오세요. 기후변화에 대응하려면 무엇보다 온실가스 배출량을 줄여야 하잖아요. 그런데 온실가스를 이산화탄소로만 생각하는 경우도 꽤 있는데, 온실가스가 정확히 무엇인지부터 설명 부탁드립니다.

[인터뷰]
유엔기후변화협약에서 공식적으로 인정하는 온실가스는 총 7개 물질로 이산화탄소와 메탄(CH4),아산화질소(N2O), 수소불화탄소(HFCs), 과불화탄소(PFCs), 육불화황(SF6) 등 6가지는 교토의정서에 규정된 물질이고요. 삼불화질소(NF3)는 2012년 카타르 도하에서 열린 제18차 유엔기후변화협약당사국총회(COP18) 결정으로 추가된 물질입니다.

그런데 7개 물질 가운데 지구온난화에 가장 큰 영향을 주는 것은 이산화탄소입니다. 네덜란드 환경평가청(PBL)의 2019년 배출량 분석에 의하면 전 세계에 배출된 온실가스에서 이산화탄소가 차지하는 비중은 72.5%입니다. 이산화탄소가 지구온난화에서 차지하는 비중이 압도적입니다.

그런데 말입니다. 기후변화행동연구소가 추산한 10대 주요국의 2030년 1인당 이산화탄소 배출량은 한국이 9.17톤으로 예측됐습니다. 이는 8.59톤인 미국과 8.12톤 캐나다, 7.21톤 중국보다 많은 수준인데요. 세계 경제권 10위 이내의 국가 중에 우리나라가 온실가스 1인당 배출량으로 최고가 될 것이라는 거지요. 부끄러운 것은 경제 강국인 독일보다도 2배 이상 많은 이산화탄소를 배출할 것이라는 겁니다.

[앵커]
조금 전에 설명해주신 2030년 이산화탄소 배출 예측값은 각국이 지난해 발표한 감축 목표를 기준으로 분석한 것일 텐데요. 기후정상회의에서 선진국들이 올해는 더 적극적으로 온실가스 배출량을 줄이겠다고 발표했죠?

[인터뷰]
네, 그렇습니다. 기후정상회의 이후에 대외경제정책연구원이 '기후정상회의 주요 내용·시사점' 보고서를 발표했는데요. 보고서에 따르면, 조 바이든 미국 대통령은 "2030년까지 온실가스 배출량을 2005년 대비 50~52% 감축하겠다"는 목표치를 제시했는데요. 이수치는 오바마 행정부가 제시했던 2025년까지의 감축목표(26~28% 감축) 보다 2배 상향한 수치로 획기적으로 온실가스를 줄이겠다는 의지로 보입니다.

유럽연합(EU)은 2030년까지 1990년 배출량 대비 40% 감축하겠다는 목표 수준을 55%로 상향 조정했고요. 일본도 2030년까지 감축목표를 2013년 대비 26%에서 46%로 상향하겠다고 발표했습니다. 2030년까지 얼마만큼 온실가스를 줄이겠다는 실질적인 목표를 제시하지 못한 나라가 우리나라와 중국입니다. 그러나 우리나라는 2050년에 탄소중립을, 중국은 2060년에 탄소중립을 실현하겠다는 큰 목표만 제시했지요.

[앵커]
앞으로 온실가스 배출을 막지 못하면 큰 비극이 일어난다는 위기의식에서 지난 2015년 파리기후협약을 맺었잖아요. 각국이 그때 제시를 했던 온실가스 감축목표량보다 훨씬 더 줄이겠다고 발표를 한 건데 그만큼 기후변화가 심각해졌다는 뜻이겠죠?

[인터뷰]
그렇지요. 올해는 아직 코로나 때문에 열지 못했죠. 2020년 세계경제포럼(WEF)은 향후 10년 동안 전 세계 경제의 가장 심각한 위험으로 기후변화 대응 실패를 꼽았습니다. 당시만 해도 기후변화로 인한 기온상승이 심각해지면 폭염이나 집중호우, 가뭄, 슈퍼태풍, 대형산불 등의 기상이변 발생 빈도가 증가하면서 피해 규모가 급격하게 증가한다는 인식이 있었지요. 그런데 이런 기상이변은 인류의 건강만 아니라 농축수산, 수자원, 생태계 등 자연환경 전반에 영향을 주면서 사회경제 시스템 전반에 영향을 준다는 것이지요.

그런데 2020년부터 전 세계를 강타한 코로나19는 전 세계의 사회경제 상황을 악화시켰거든요. 기후변화와 코로나19 대유행이라는 전 지구적 위기의 공통점은 국경을 넘나들며 국적을 가리지 않으며, 사망자 발생만이 아니라 사회경제 환경 전반에 악영향을 준다는 것이지요. 기후변화와 코로나19 대유행 위험부담에서 지구상 어느 나라도 자유로울 수 없거든요. 일부 국가나 일부 지자체, 개인의 노력으로 해결할 수 없기에 전 지구적으로 공동 대응하되 지금까지의 목표보다 획기적인 온실가스 저감이 있어야만 한다는 겁니다.

[앵커]
'획기적인 온실가스 저감이 이루어져야 한다' 말씀해주셨는데, 조금 더 자세히 짚어보자면 2050년 탄소중립 목표를 위해서는 오는 2030년까지 2000년 기준으로 온실가스 배출량을 50% 이상 줄여야만 한다는 거죠?

[인터뷰]
그렇습니다. 우리가 기후변화에 대응하는 목표를 설정할 때 지구 평균기온 상승을 산업화 이전 대비 2℃보다 현저히 낮은 수준으로 유지하기 위한 것이거든요. 기후변화 위험을 고려할 때 위험부담이라고 하는 건 기후변화나 감염병 등 위해 요인에 의해 인간의 생명과 재산에 악영향을 미치는 피해 정도와 발생 가능성으로 정의 됩니다. 그런데 기후변화로 인한 피해 크기와 발생 확률을 고려했을 때 2100년까지 기온 상승을 2℃ 이하로 안정시켜야만 하고, 이를 위해서는 2050년에 탄소 중립을 이뤄야 한다는 겁니다.

그런데 경제연구원에서는 현재 추세로 온실가스를 배출할 경우 2100년까지 우리나라의 경제 누적 피해 금액은 4천867조 원이 될 것이라고 발표했는데요. 만일 탄소 중립 시나리오로 우리나라가 적극적으로 온실가스를 줄일 경우 피해액은 1천667조 원으로, 피해 금액의 46%가 줄어든다는 겁니다. 특히 4천조 원 이상의 대규모 기후변화 피해가 발생할 확률은 현재의 배출 추세를 유지하는 경우 20%, 탄소 중립 시나리오로 갈 때는 1.8%, 탄소 중립 시에는 0.0002%로 나타날 것으로 전망했는데요. 이 예측대로라면 탄소 중립으로 가는 것이 얼마나 우리의 생명과 재산을 지키는 일인 것인가를 잘 알 수 있습니다.

[앵커]
결국, 온실가스 감축은 우리의 생존권이 달린 문제라는 건데요. 우리나라의 온실가스 감축 목표는 어느 정도인가요?

[인터뷰]
우리나라가 작년 유엔에 제출한 국가결정기여(NDC)를 보면, 2030년까지 온실가스 배출을 2017년 배출량인 7억910만t 대비 24.4% 줄이겠다고 밝혔습니다. 2030년 온실가스 배출량이 5억3608만t을 넘지 않게 하겠다는 약속인데요. 2030년 예상 배출량을 유엔 경제사회국(DESA)의 2030년 한국 인구 전망치인 5115만2천명으로 나누면, 1인당 온실가스 배출량은 10.48t으로 나옵니다.

앞에서 말씀드린 대로 다른 나라들이 기후정상회의에서 내놓은 온실가스 감축 목표를 이행한다면, 2030년에는 한국이 이산화탄소뿐 아니라 온실가스 1인당 배출량에서도 미국과 중국을 제치고 10대 주요 경제국 가운데 1위가 될 것이라는 겁니다. 1인당 배출량은 경제 구조뿐 아니라 국민의 생활 수준과 에너지 소비 행태까지 반영하는 것이기에 우리나라가 미국까지 제치고 주요국 가운데 1위가 되는 것은 우리나라 이미지에 부정적 영향으로 다가올 수밖에 없습니다.

문재인 대통령은 기후정상회의에서 더 강력한 온실가스 저감 대책을 내놓겠다고 한 상태인데요. 우리 정부가 올해 안에 유엔에 제출하기로 한 국가결정기여(NDC)에서 이런 부분까지 고려한 목표 상향 조정이 반드시 이뤄져야 한다는 겁니다.

[앵커]
구체적인 감축 목표를 설정하는 것도 중요하겠지만, 어떻게 실천하느냐도 중요하잖아요. 온실가스 배출량을 줄여 탄소 중립으로 나아가려면 어떤 실천 방안이 필요할까요?

[인터뷰]
우리나라에서 온실가스를 가장 많이 배출하는 부문이 산업체이고요. 다음이 자동차, 선박 등 수송 부분 그리고 석탄이나 가스발전소 등입니다. 결국, 에너지원의 문제가 된다고 볼 수 있습니다. 현재 탈원전에 신재생에너지로 가고 있는데, 문제는 신재생에너지가 짧은 시간에 만들어지기 어렵다는 겁니다. 국가기후환경회의가 정부에 제안했던 중장기 전략에서 원전도 에너지원으로 같이 활용하는 방안을 고민해야 한다고 한 것처럼 국가적인 에너지믹스원에 대한 고민이 필요하다고 보고요. 국가뿐 아니라 기업 그리고 모든 국민이 같이 원팀으로 온실가스를 줄이기 위한 노력이 필요하다고 봅니다.

[앵커]
결국 온실가스를 감축은 우리 산업의 체질을 바꾸는 큰일인데요. 치밀하게 대응하겠습니다. 지금까지 케이웨더 반기성 센터장과 함께했습니다. 고맙습니다.
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