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[날씨학개론] "1주일 걸러 폭설"…올겨울 유난히 눈이 많은 이유는?

■ 반기성 / 케이웨더 예보센터장

[앵커]
지난해 1월에는 서울에 대설주의보가 한 차례도 발효된 적이 없었지만, 올 1월에는 벌써 네 번째라고 합니다. 올겨울은 눈 소식이 유난히 많았는데요. 그 이유는 무엇이고, 또 앞으로의 적설 전망은 어떤지 오늘 <날씨학개론>에서 알아보겠습니다. 케이웨더 반기성 센터장과 함께합니다. 어서 오세요. 1월 초에 내린 어마어마한 폭설 이후에 지난 월요일에도 대설주의보가 발효됐는데요. 다행히 예보만큼 눈이 많이 내리진 않았습니다. 일단, 얼마나 쌓였나요?

[인터뷰]
기상청 예보와 달리 출근길 집중 폭설은 쏟아지지 않았고, 서울도 1cm 안팎의 눈이 내리는 데 그쳤습니다. 하지만 눈구름이 국지적으로 발달하면서 경기 남부 쪽을 중심으로 안성이나 가평은 8~10cm 정도 내렸고요. 강원도 홍천 산간에는 20cm 이상, 대전 구성동에는 6.3cm의 눈이 쌓였습니다. 경북과 충청, 강원 남부에만 눈이 집중됐고 저녁 7시 이후부터 눈이 차차 그쳤습니다.
사실 이번 같은 경우는 서울 사시는 분들은 예보가 틀렸다고 상당수가 그러셨는데, 사실 이번에는 희한하게 서울 쪽만 안 내렸어요. 강원 영서, 경기 남부 쪽으로는 예측한 대로 내렸거든요. 그런데 서울 쪽만 내리지 않아서 이번에도 기상청이 집중포화를 맞았습니다.

[앵커]
출근 시간에 내리지 않아서 다행이긴 했지만, 말씀하신 대로 예보가 또 어긋나고 말았는데요. 이번 눈 예보, 왜 이렇게 안 맞았던 건가요?

[인터뷰]
오전에 큰 눈이 올 것으로 예측해 대설주의보를 발효했지만, 빗나간 배경에는 '눈구름대의 방향 변화'가 있습니다. 당초 기압골이 남하하면서 남서풍이 유입돼 눈구름대가 발달할 것으로 예상했지만, 기압골의 남하 속도가 느려져 남서풍보다 서풍이 지속한 것이죠. 특히, 서울의 경우 눈구름대가 약해 오전 동안 소강상태가 이어졌습니다.

[앵커]
이렇게 눈은 적게 왔지만, 날씨가 확 추워졌어요. 강추위가 찾아왔는데, 전국 날씨가 어떻고, 이 한파가 언제까지 이어질까요?

[인터뷰]
대륙고기압이 확장하면서 차가운 북서풍이 불었는데요. 서울 아침 기온은 영하 13도, 대관령은 영하 20도까지 곤두박질쳤습니다. 수원도 영하 13도, 대전 같은 경우도 영하 10도, 주로 중부지방은 영하 10도 이하로 다 떨어졌습니다. 다행히 수요일인 20일 낮부터는 영상권을 회복하면서 금세 풀릴 것으로 보고 있습니다. 그리고 21일부터는 평년 기온보다 따뜻해지면서 평년보다 기온이 좀 높은 날씨가 지속할 것으로 보고 있습니다.

[앵커]
20일 수요일부터는 날씨가 좀 온화해질 것으로 보인다, 이렇게 볼 수 있겠고요. 그런데 이번 겨울엔 유난히 눈 소식이 잦은 것 같습니다. 서울은 그렇지 않더라도 전국적으로 보면 올겨울에만 3번의 폭설이 찾아왔는데, 올겨울에 왜 이렇게 눈이 많이 오는 건가요?

[인터뷰]
최근 우리나라 주변의 기온 변화가 평년보다 크기 때문입니다. 한 마디로 기온이 크게 떨어졌다가, 봄처럼 포근한 날씨가 나타나면서 널뛰기가 심한 건데요. 계속 추운 날만 이어지는 것보다 강추위가 왔다가 누그러졌다 하는 날씨가 반복되면 눈이 더 자주 오게 됩니다. 이번 눈을 봐도 지난 주말 차가운 공기가 한반도를 덮은 상황에서 따뜻한 남서풍이 불어오면서 찬 공기와 따뜻한 공기가 만나 서해상에 눈구름대가 만들어졌습니다. 이런 형태가 반복되면서 수도권과 강원 영서에 강한 눈구름대가 자주 나타나게 된 것이죠.

[앵커]
그러니까 날이 추웠다가 누그러졌다가를 반복하는 이런 변화무쌍한 날씨 때문에 강추위와 폭설을 초래할 수 있다는 얘긴데요. 그런데 우리가 폭설이라는 말을 쓸 때도 있고요, 대설이라는 말도 참 자주 씁니다. 두 용어의 어떤 차이가 있는 건가요?

[인터뷰]
기상청에서 공식적으로 사용하는 용어는 대설입니다. 대설은 '아주 많은 눈'을 말하고요. 언론에서 주로 사용하는 폭설은 '특정한 지역, 특정한 시간대에 갑자기 많이 내리는 눈'을 말합니다. 기상청에서 눈이 많이 올 것으로 예상해서 내리는 대설특보에는 두 가지가 있습니다. 먼저 대설주의보는 24시간 동안 내려 쌓인 눈의 양이 5cm 이상 예상될 때 발령하고요. 대설경보는 24시간 동안 내려 쌓인 눈의 양이 20cm 이상 예상될 때인데요. 다만, 산지는 24시간 동안 내려 쌓인 눈의 양이 30cm 이상 예상될 때 발령이 됩니다. 지난 6일부터 9일까지 대설주의보가 내려진 지역은 수도권과 충청내륙으로 적설량이 5-15cm이었지만 서해안 지역과 제주도에는 대설경보가 내려졌던 것은 이 지역으로는 20~70cm의 많은 눈이 내렸기 때문입니다.

[앵커]
정확한 공식적인 용어는 폭설이 아니라 대설이라고 말씀해주셨고요. 그런데 대설, 폭설이 다양한 유형이 존재한다고 들었거든요. 어떻게 나눌 수 있을까요?

[인터뷰]
일단, 우리나라의 폭설, 언론에서 폭설을 많이 쓰고, 실제로 어떨 때는 저도 폭설이 맞는다는 생각이 들어요. 아주 좁은 지역에 갑자기 내리는 눈이거든요. 대게 서울에 눈이 내릴 때 그렇게 내리지, 24시간 동안 일정하게 내리는 건 아니거든요. 그래서 언론이 쓰는 폭설이 맞겠다는 생각이 들 때도 있습니다.

어쨌든 일단 기상청에선 대설이라는 용어를 씁니다. 우리나라의 폭설 형태는 전국 폭설형, 중부지방 폭설형, 서해안 폭설형, 동해안 폭설형등으로 구분합니다. 전국적으로 폭설이 내릴 경우에는 중국 상하이 지역으로부터 저기압이 우리나라로 동진해 남해안을 통과할 때입니다. 날씨가 따뜻하면 비가 내리기도 하지만 추운 경우에는 마산이나 부산까지 눈이 내리면서 전국이 폭설이 내립니다. 남서쪽의 따뜻하고 습한 기류가 들어와 눈이 많이 내리기 때문이죠.

중부지방 폭설형은 발해만 쪽에 위치한 저기압이 남동쪽으로 이동하면서 우리나라 중부지방을 통과해 나갈 때입니다. 2004년 3월에 중부지방으로 최대 50cm의 폭설이 내리면서 경부고속도로가 하루 이상 폐쇄되었던 경우가 이에 해당하고요. 올 1월 6일 서울 강남지역에 13cm가 넘는 눈을 쏟아부어 교통대란을 만들었던 경우이기도 합니다.

[앵커]
일단, 전국과 중부지방 폭설형, 이 두 가지에 대해서 말씀해주셨는데, 남은 서해안과 동해안 유형에 대해서도 설명해주시죠.

[인터뷰]
서해안 폭설형은 기압골이 통과하고 그 뒤로 강력한 시베리아 고기압이 우리나라로 확장해 올 경우 차고 건조한 공기가 따뜻한 서해상을 지나게 되는데요. 이때 대류불안정으로 만들어진 눈구름이 서해안과 제주지방으로 상륙해 폭설을 내리는 경우입니다. 2016년 1월 제주공항이 마비되어 9만 명의 승객들이 제주공항에서 며칠씩 대기했던 경우가 바로 서해안 폭설이고요. 올해도 1월 6일 중부지방 폭설 후 7일부터 9일까지 서해안지역으로 폭설이 내렸는데 바로 이런 경우가 서해안 폭설형입니다. 서해안 폭설형은 한파와 강풍이 동반될 때 발생합니다.

마지막으로 동해안 폭설형을 알아보겠습니다. 작년에 중부지방으로 눈이 거의 내리지 않았던 것에 비해 동해안 지역으로는 많은 눈이 내렸는데요. 시베리아 고기압이 우리나라 쪽으로 바로 확장해 오지 못하고 만주를 지나 동해안으로 빠져나가게 되면 동해안 지역에는 동풍이 불게 됩니다. 바다에서 해기차로 만들어진 눈구름대가 동해안에 상륙하면서 눈은 내리는데 동해안은 태백산맥의 지형적인 영향까지 더해지면서 엄청난 폭설이 내리는 것이지요. 2014년 경주 마우나리조트에 MT를 왔던 대학생들이 폭설로 인해 지붕이 붕괴하면서 많이 희생되었던 경우가 이 동해안 폭설형에 해당합니다.

[앵커]
이렇게 폭설의 여러 가지 유형과 그로 인한 안타까운 피해 상황까지 들어봤는데요. 그러면 올겨울에는 얼마나 눈이 더 올까요? 이 부분도 궁금한데요.

[인터뷰]
일단 올겨울에 눈이 많이 오죠. 올겨울은 아까도 말씀드렸지만 춥고, 따뜻하고가 계속 반복될 것 같아요. 그러니까 19일에 추웠잖아요? 그럼 따뜻해졌다가 다음 주 후반에 다시 추워질 것 같아요. 한기가 내려올 것 같은데, 그때도 폭설이 예상됩니다. 1월 말 정도에 한 차례 폭설이 예상되고요. 2월 중에도 강한 한파가 한두 번은 또 올 것으로 보이거든요. 그래서 2월에도 최소한 한 번 정도는 폭설이 있을 것 같습니다. 그러니까 올겨울이 평년에 비해 눈도 자주 내리고, 지형적인 폭설도 많이 내리는 해가 될 것으로 보입니다.

[앵커]
앞으로도 몇 차례 폭설이 예상되는 만큼 안전사고 없도록 미리 대비를 잘해야겠습니다. 지금까지 케이웨더 반기성 센터장과 함께했습니다. 오늘 나와주셔서 고맙습니다.
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