사이언스 투데이
science 취재파일 바이오 위클리 사이언스 HOT5 사이언스 매거진 별별 이야기 내 몸 보고서 날씨학개론 생각 연구소 과학의 달인 궁금한S

[내 몸 보고서] 소변이 보내는 건강 이상 신호…색과 냄새 달라졌다면 이런 질환 의심!

■ 조정기 / 한양대학교병원 비뇨의학과 교수

[앵커]
우리 몸은 이상이 생기면 다양한 신호를 보냅니다. 소변 또한 건강의 이상 신호를 알려주는 지표인데요. 갑자기 색이 달라지거나 냄새나 양의 변화가 있다면 정확한 검진을 받아봐야 합니다.

오늘 내 몸 보고서에서는 '소변으로 보는 건강 상태'에 대해 알아보겠습니다. 한양대학교병원 '비뇨 의학과' 조정기 교수와 함께합니다. 어서 오세요. 소변은 노폐물이지만 건강을 점검할 수 있는 지표가 된다고 하는데요. 소변이 어떤 물질로 이뤄져 있기에 우리가 소변만 봐도 건강 상태를 파악할 수 있는 걸까요?

[인터뷰]
소변은 혈액 내 여러 노폐물이 수용액 형태로 신장에서 걸러져 요관을 거쳐 방광에 저장돼 있다가 일정한 양에 도달하면 체외로 배출되는 것을 말합니다. 일반적으로 소변의 주성분은 물이 95%를 차지하며 그 외 아미노산이나 요산, 요소, 무기염류 등의 성분으로 구성됩니다. 소변의 pH는 보통 5.0~7.0인데, 건강한 사람도 식생활이나 신체 상태 등에 따라 pH 수치가 변화할 수 있어서 소변만 봐도 건강 상태를 파악할 수 있습니다. 그 예로, 정상적인 소변에서는 당이나 단백질이 거의 검출되지 않지만, 당이 배출되는 경우를 당뇨라고 하고요. 또, 단백질이 배출된 소변을 단백뇨라고 하는데 급성신염이나 만성 신염에 걸려 신장에 관련된 조직인 사구체나 세뇨관의 장애로 나타납니다.

[앵커]
그래서 우리가 건강검진에서 기본적으로 하는 소변검사를 통해서도 당뇨나 신장에 이상이 있는지를 파악할 수 있었던 거네요. 정밀한 검사가 아니더라도 겉으로 드러나는 소변 상태를 통해서도 자가진단을 할 수 있잖아요. 그런데 소변량의 양을 통해서도 진단할 수 있다고요?

[인터뷰]
네, 건강한 성인의 경우 하루 소변량은 평상시 대략 1.6ℓ 정도입니다. 정상 신장은 체내 상태의 변화에 따라 소변을 농축하거나 희석하면서 소변량을 조절합니다. 임상적으로 하루 소변량이 100mL 미만이면 무뇨, 500mL 미만인 경우 핍뇨, 3ℓ 이상이면 다뇨로 구분하며 병적인 상태를 의미합니다. 소변량이 너무 많거나 너무 적을 경우에는 신장의 이상 신호로 볼 수 있기 때문에 정확한 검사와 치료가 필요합니다. 또 밤에만 소변량이 많은 경우는 '야뇨증'으로 어르신들에게 자주 나타날 수 있습니다. 정상 성인의 경우 밤에 생성되는 소변량은 낮에 생성되는 소변량에 비해 반 정도로 적으나 나이가 들면서 상대적으로 밤의 소변량이 점차 늘면서 60세가 되면 낮과 밤의 소변생성량이 비슷해집니다. 그래서 밤에 자다가도 화장실에 가는 경우가 많으며 이는 노화 과정의 하나로 볼 수 있으나 삶의 질을 현저히 감소시키기 때문에 비뇨 의학과를 내원하여 적절한 검사와 정확한 진단을 통해 관리하시는 것이 좋겠습니다.

[앵커]
정상적인 성인의 소변량이 하루에 약 1.5L 정도 된다고 말씀해주셨는데, 그보다 많거나 적은 경우엔 신장 이상이 있을 수 있다고 알면 되겠군요. 그리고 소변의 냄새로도 건강 상태를 알 수 있다고요?

[인터뷰]
정상 소변의 냄새는 연한 방향제 냄새가 납니다. 하지만 세균이 과도하게 자라면 암모니아 냄새나 부패한 냄새가 나게 됩니다. 또 선천성 아미노산 대사이상은 질병에 따라 독특한 소변 냄새가 날 수 있습니다. 아직은 연구 수준의 결과로만 보고되긴 하지만 개를 훈련해 방광암 환자의 소변을 구별하는 실험 결과가 상당히 높은 수준의 정확도를 보이기도 했으며 이는 인간의 후각으로 구분할 수 없는 냄새가 있을 가능성도 있습니다. 소변에서 이상한 냄새가 나거나 이전에는 맡을 수 없었던 냄새가 나는 경우에는 바로 병원을 방문해 요검사를 포함한 추가적인 검사를 받는 것이 필요합니다.

[앵커]
평소와 다른 냄새가 난다면 대수롭지 않게 생각하지 말고, 건강에 이상이 있는지 확인해보는 자세가 필요하겠습니다. 지금까지 우리의 건강상태를 소변의 양이나 냄새의 변화에 따라 알 수 있는 점에 대해서 알아봤는데요. 사실 눈으로 가장 빠르게 식별할 수 있는 게 소변 색깔이잖아요. 건강에 이상이 있으면 소변 색이 어떻게 변하게 되나요?

[인터뷰]
정상 소변의 색은 노란색이며 수분 섭취량에 따라 옅은 노란색부터 진한 노란색까지 다양한 농도로 나타날 수 있습니다. 무색에 가까운 소변은 매우 희석된 소변이거나 수분이 흡수되지 못하고 소변으로 빠져나가려는 질환인 요붕증일 수 있습니다. 붉은색 소변의 대표적 원인은 혈뇨고, 소변의 이동하는 요로계통에 문제가 생겼다는 신호일 수 있습니다. 신장, 신우, 요관, 방광이나 요도, 전립선에 출혈이 있으면 검붉은 소변이나 선홍색의 붉은 소변을 관찰할 수 있습니다. 또, 붉은색 혈뇨를 발견했는데 통증이 느껴지지 않는다면 바로 비뇨 의학과를 방문하시어 방광암을 포함한 요로상피암에 대한 검사를 받는 것이 필요합니다. 갈색 소변의 경우 간 기능 문제를 의심해볼 수 있습니다. 간세포 손상이나 담도폐색에 의해 황달이 생기면 빌리루빈이라는 색소가 소변에 녹아들어 소변 색이 짙은 갈색으로 나타날 수 있기 때문입니다. 혹은 갑자기 무리한 운동을 해서 횡문근 근육세포가 손상되면 세포 속의 칼륨이나 칼슘 등이 소변으로 배출될 수 있습니다. 우유색 소변의 경우 오줌에 고름이 섞인 농뇨를 포함한 매우 나쁜 감염증이 원인일 수 있습니다.

[앵커]
정상적인 소변 색깔은 밝은 노란색인데 만약에 소변 색이 갑자기 변했다면 진찰을 받아봐야겠습니다. 그런데 색깔 외에도 거품이 많아졌다거나 침전물이 생기는 경우도 있잖아요. 이런 경우에도 건강에 이상이 있을 수 있다고요?

[인터뷰]
소변의 침전물이 생기는 것은 우리 소변에 포함된 여러 가지 함유물에 의해 나타날 수 있기 때문에 이것만으로는 문제가 되지 않습니다. 그러나 요로결석의 경우에도 환자들은 소변에서 결석 성분이 배출되는 경우가 있어 이러면 결석이 있는지 검사하시는 것이 좋습니다. 결석의 경우 여름에 주로 호발하지만 사계절 내내 발견될 수 있으며 유전적 요인도 있어 이에 대해 충분한 수분 섭취와 운동이 요구됩니다. 재발을 잘하는 질환이므로 생활습관 개선 등을 통해 예방하는 것이 필수적입니다. 또, 방광암의 경우에서도 석회화가 동반돼 떨어져 나와 관찰되는 경우도 있어 이에 대한 검사도 함께 진행하는 것이 좋습니다. 소변에 거품이 나오는 것 자체가 이상 소견이라고 단정 지어 말할 수는 없습니다. 그러나 신장기능의 이상에 의해 단백뇨가 동반되는 경우가 있는데요. 단백뇨에는 단순성 단백뇨와 질병에 의한 단백뇨가 있기 때문에 이에 대한 감별이 필요합니다. 단순성 단백뇨는 건강한 사람에서도 나타날 수 있으며 심한 운동을 하거나 고열이 날 때 일시적으로 발생할 수 있지만, 질환에 의한 단백뇨는 콩팥질환이나 전신질환에 의해 나타나기 때문에 병원을 내원하여 정확한 검사를 하는 것을 추천드립니다.

[앵커]
건강한 사람이라도 일시적으로 소변에 거품이 나올 수 있지만, 만약 거품을 관찰하게 된다면 질환에 의해서도 나타날 수 있기 때문에 검사를 통해 꼭 확인해야겠습니다. 무엇보다 소변에 이상징후가 발생하기 전에 예방하는 것이 중요한 것 같은데, 어떤 생활습관이 필요할까요?

[인터뷰]
음식은 짜지 않게, 수분은 충분히 섭취하는 것이 좋습니다. 보통 2L 정도의 수분을 섭취하는 것이 좋은데요. 녹차나 커피는 이뇨작용이 있고, 주스는 당류가 많기 때문에 연한 보리차나 생수를 마시는 것을 권해드립니다. 또한, 성분이 불명확한 한약이나 건강보조식품, 비타민 음료 등의 섭취는 자제하시는 것이 좋고요. 소변의 양이 줄어들거나 색이나 냄새가 변한 경우에는 반드시 병원에 내원하여 검사를 시행해야 합니다. 이외에도 소변 줄기가 가늘어지거나 자주 마려운 경우, 야간뇨 등의 배뇨패턴에 변화가 발생한 경우에는 남성의 경우 전립선 질환에 대한 검사를, 여성의 경우 과민성 방광 등에 대한 검사를 시행하는 것이 좋습니다.

[앵커]
하루에도 몇 번씩 보는 소변이지만, 내 건강을 알려주는 지표가 될 수 있는 만큼 평소에 잘 살펴봐야겠습니다. 또 물도 잘 마셔야겠네요. 지금까지 한양대 병원, 비뇨 의학과 조정기 교수와 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
  1.  22:00고대 건축물 지금 짓는다면 ...
  2.  23:00다큐S프라임 <201회> (4)
  3.  24:00다큐컬렉션 우주 우주 망원경...
  1.  [종료] 2021년 YTN사이언스 특집 프로...
  2. YTN사이언스 프로그램 모니터요원 선...