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[내 몸 보고서] 봄철이면 더 심각해지는 증상!…아토피 피부염

■ 김민혜 / 이대 목동병원 알레르기 내과 교수

[앵커]
아토피 피부염으로 고생하는 분들 많으시죠. 대표적인 알레르기 질환인 심한 가려움증을 동반해 일상생활에 지장을 주기도 하는데요.

오늘 '내 몸 보고서'에서는 아토피 피부염에 대해 이대 목동병원 알레르기 내과 김민혜 교수와 함께 이야기 나눠보겠습니다. 교수님 어서 오세요.

날이 점점 더 따뜻해 지면서 봄이 왔음을 실감하고 있습니다. 그런데 이런 봄이 달갑지만은 않은 분들이 있다고 해요. 아토피 피부 환자분들이 그렇다고요?

[인터뷰]
아토피 피부염은 환자분의 알레르기 원인이나 증상에 따라 악화하는 계절이 달라지기도 하는데요. 주로 봄철에 악화하는 환자의 경우에는 봄철 꽃가루 알레르기를 가지고 계신 경우가 많습니다. 이런 꽃가루에 노출될 경우 증상이 심해질 수 있고요. 봄철에 알레르기 비염이 심해지는 환자분과 같은 기전이라고 할 수 있습니다. 이러한 봄철 꽃가루는 주로 수목 화분, 즉 나무에서 발생한 꽃가루가 대부분입니다.

이외에도 봄에 악화하는 미세먼지나 황사 등의 오염물질, 피부 감염 같은 것도 아토피 피부 질환이 악화하는 것에 일조할 수 있습니다. 그 밖에도 스트레스를 받거나 새로운 옷이나 새집 증후군 같이 피부를 자극할 수 있는 물질들도 아토피 피부염을 악화시킬 수 있으니 다양한 악화 원인을 염두에 두고 생활해야 합니다.

[앵커]
정말 다양한 원인이 있는 것 같은데, 제가 이 아토피라는 말을 사전에서 찾아보니까 그리스어원이 있는데, 뜻을 알 수 없는 말이라고 하더라고요. 그만큼 원인을 알기 어려운 질병이 바로 아토피 피부염인 것 같은데. 아토피 피부염은 그렇다면 의학적으로는 어떤 원인으로 발생한다고 보고 있나요?

[인터뷰]
아토피 피부염은 아주 복잡한 발병원인을 갖고 있습니다. 대표적으로는 유전적인 요인과 면역요인, 환경적 요인이 복합적으로 작용하는 것으로 알려져 있고요. 이로 인해 피부 장벽의 기능 이상과 면역 시스템의 조절 장애로 인해 발생하게 됩니다. 이 중에서도 아토피 피부염 발병 원인의 가장 큰 위험인자는 알레르기 질환의 가족력, 그리고 피부 장벽을 이루는 각질 세포에 포함되는 FLG (filaggrin) 유전자의 변이로 인한 피부 장벽의 기능상실이 생기는 경우입니다.

다른 다양한 환경요인도 아토피 피부염의 발생과 연관되어있는데요. 예를 들어, 출산 시 분만 방식이나 도시에서 생활하는 것, 영아의 경우 일찍 식이를 시작하는 것, 항생제 사용 것들, 이런 것들이 아토피 피부염의 발생과 연관되어 있다고 제시는 되어 있지만, 아직은 명확한 근거가 없는 상태입니다.

[앵커]
보통 아토피 증상하면, 가려움증이 가장 먼저 떠오릅니다. 아이들 같은 경우에는 가려움증을 참지 못 해서 피부가 피가 날 정도로 긁는 경우를 본 것도 같은데, 이 외에 또 어떤 증상이 있나요?

[인터뷰]
말씀하신 것처럼 가장 큰 특징 증상은 가려움증입니다. 그 외에도 발진, 부종, 건조증, 피부 벗겨짐, 진물이나 고름, 딱지를 형성하기도 고요. 아주 만성화된 경우에는 태선화가 진행하기도 합니다. 아토피 피부염의 심한 가려움증 때문에 덩달아 생기는 증상들이 수면장애가 빈번하게 나타나는데, 소아 환자의 경우 60%, 아토피 피부염의 악화한 상황에서는 83%의 환자들이 수면 장애를 겪고, 이것 때문에 가족 구성원의 수면에도 영향을 미치게 될 수 있습니다.

또한, 우울증이나 주의력 결핍 과잉 행동 장애 , ADHD로 많이 알려져 있죠. 이런 것들과도 알려져있고요. 일관된 근거는 아니지만, 비만이나 저 신장 같은 성장 장애와도 관련성이 있다고 보고되고 있습니다.

[앵커]
자 이렇게 아토피 피부염으로 고통을 받는 분들이 많은 만큼 이 질환에 대해서 잘못된 정보가 퍼져 있는 것으로 알고 있는데요. 올바른 정보와 틀린 정보를 잘 구분하는 것이 좋을 것 같은데, 몇 가지 사례를 설명해주시죠.

[인터뷰]
네. 사실은 대표적으로는 스테로이드 공포증에 대해 말씀을 드리고 싶습니다. 대부분 스테로이드가 아주 독한 약이라고 생각하셔서 꺼리는 경우가 많고요. 잘 바르지 않는, 그래서 아토피 피부염이 악화된 상태로 오시는 분들이 있습니다. 하지만 실제로 여러 연구를 통해 국소 스테로이드제는 대체적으로는 안전한 약이고, 적절하게 사용될 경우 부작용 없이 사용 가능한 게 증명되었습니다. 아토피 피부염에 있어 가장 중요한 핵심 치료제이기도 하고요.

다만, 여가가 높은 강한 스테로이드제를 사용하는 경우, 장기간 사용하거나 얇은 피부에 했을 때, 특히 어린이나 노인의 경우 내분비기관의 활동을 방해할 수 있기에 의사와 상의하여 적절하게 사용하시면 충분히 안전하게 치료하실 수 있는 약제입니다. 스테로이드 공포증으로 인해 치료를 받지 않게 되면 아토피 피부염의 나빠지고 그로 인한 합병증들이 발생해서 더 큰 문제를 초래할 수 있습니다.

[앵커]
그다음으로는 면역력을 기르기 위해서 이것저것 챙겨 먹는 분들 많거든요. 이것은 어떻게 보세요?

[인터뷰]
네. 맞아요. 면역력. 아토피 피부염의 발생 원인에 면역기능 이상이 관련되다 보니까 많은 분이 면역력을 기르면 아토피 피부염을 치료할 수 있을 것이라 생각합니다. 이에 검증되지 않은 건강기능식품을 섭취하시는 경우가 있는데요.

하지만 면역력을 인위적으로 키울 수 있는 건강기능식품은 없다고 보셔도 좋습니다. 그리고 이러한 약품으로 아토피 피부염 치료 효과를 증명한 연구도 없고요. 그래서 이런 부분에 대해서는 부분별하게 사용하지 않는 것이 좋겠습니다.

[앵커]
스테로이드제를 적절하게 사용하는 것이 올바른 아토피 치료법이었군요. 그뿐만 아니라 아토피 피부염은 빨리 치료를 받을수록 더 좋다고 알려져 있는데, 아이가 아토피 증상이 있을 때, 이것이 아토피라는 것을 확실하게 알 수 있는, 의심해 볼 수 있는 그런 증상이 있다면 알려주시죠.

[인터뷰]
가장 중요한 진단 기준을 말씀드리겠습니다. 기본적으로 가려움증이 가장 중요하고요. 그다음에 만성이나 재발성의 습진 병변이 특징적인 몸에 분포를 보이시면 의심을 할 수가 있습니다.

2세 이하에서는 얼굴 몸통, 사지의 겉쪽에서 주로 발생하고요. 2세 이상에서는 얼굴, 목, 사지 굽히는 부위 즉, 팔오금이나 다리오금처럼 굽히는 부분에 잘 생기게 됩니다. 마지막으로 천식, 알레르기 비염, 아토피 피부염, 음식 알레르기처럼 과거력 혹은 가족력이 있다면 아토피 피부염 가능성이 더 높아지기 때문에, 빨리 내원해 치료하는 것이 중요합니다.

이외에도 진단에 중요한 부 소견이 있기는 한데요. 우리 환자분들이 기억하실 것은 이런 중요한 주 소견만 기억하시면 되겠습니다.

[앵커]
일단 피부가 좀 가볍거나, 굽히는 부위에 대해서 습진이 발생한다고 하면 병원을 찾는 것이 좋을 것 같은데. 이렇게 병원에 가게 되면 어떤 치료를 받게 되나요?

[인터뷰]
환자분이 오시면, 일단 환자의 병력을 청취가 처음입니다. 그래서 병력을 듣고, 알레르기 질환의 과거력이나 가족력을 확인하게 되고요. 그 후 피부 양상을 관찰하게 됩니다. 이런 피부 양상에 따라 알레르기 검사를 시행하고 필요시에는 혈액검사와 같은 기초검사를 시행하기도 합니다. 아토피 피부염의 치료 중 가장 중요한 것은 말씀드렸듯이 바르는 스테로이드제. 국소 스테로이드제입니다. 이러한 국소 스테로이드제는 현재 피부 염증을 가라앉히고 향우 재발을 막기 위한 예방의 목적으로도 사용됩니다.

국소 스테로이드제에 반응이 없거나 내지는 사용할 수 없는 경우에는 국소 면역 조절제, 즉 칼신유린 이니위터라는 것들을 사용하게 되고요. 국소 면역 조절제는 국소스테로이드에서 발생할 수 있는 피부 위축의 위험이 없고, 더 안전한 것으로 알려져서 얼굴이나 피부가 얇은 부위에도 사용할 수 있습니다. 그리고 동시에 국소 스테로이드제와 함께 사용하면서 국소 스테로이드제에 줄여주는 효과도 있고요. 이러한 치료에도 반응 없는 경우 광선치료나 전신 스테로이드제 또는, 전신 면역 억제제 사용도 고려할 수 있고요. 최근에는 중증 아토피피부염 성인 환자를 위한 생물학적 주사제도 개발되어 사용할 수 있습니다.

[앵커]
마지막으로 아토피 환자들이 알아두면 좋은 생활 습관이나 아토피 예방법이 있다면 알려주시죠.

[인터뷰]
아토피피부염 치료에 있어서 약물치료보다도 중요한 것이 바로 생활 속의 보습제입니다. 아토피피부염 환자들의 피부는 피부 장벽에 기능 이상이나 결손이 있어서 다른 사람들에 비해서 훨씬 건조한 것이 특징입니다. 이에 건조증이나 수분 손실에 대항을 하고요. 그리고 외부로부터의 알레르기 물질의 침입하는 것을 막아줘서, 아토피 피부염을 예방하는 효과도 있고요. 아토피피부염 증상도 좋아지게 하는 효과가 있어서 보습제를 자주 듬뿍 발라주시는 것이 매우 중요합니다. 가급적 첨가제나 향 같은 것들이 없는 것들을 쓰시는 것이 좋고요. 어떤 보습제가 좋냐고 물어보시는 분들도 많은데요. 어떤 것이든 큰 차이 없으니 부담 없는 비용으로 구매하셔서 자주 듬뿍 발라주시는 것이 가장 좋겠습니다. 그리고 목욕 후 수분이 증발하기 전에 바로 발라주는 것이 중요하고요.

예전에는 피부가 건조해진다고 하여 아토피피부염 환자들이 목욕을 꺼리기도 했었는데요. 최근에는 하루에 1번 샤워는 권장하고 있고, 다만 5-10분 정도로 짧게 하시고 너무 뜨겁지 않은 물로 하시는 것이 좋겠습니다. 이때 사용하는 보디클렌저도 될 수 있는한중성이나 약산성에 향이나 첨가물이 없는 제품으로 쓰는 것이 좋겠습니다. 아토피 질환을 유발하거나 악화시키는 항원이나 자극 물질, 또는 스트레스와 같은 사회환경적인 요인을 피하는 것도 도움이 되겠습니다.

[앵커]
오늘 말씀을 들어보니까 원인은 명확하진 않지만 대체적으로 우리 면역력에 혼란을 주는 그런 습관들이 영향을 주는 생각이 들었습니다. 운동도 꾸준히 하고, 몸에 맞는 맛있는 음식도 잘 먹어야 겠습니다. 오늘 말씀 잘 들었습니다. 감사합니다.
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