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[내 몸 보고서] 난공불락, 악명 높은 최악의 암…'췌장암'

■ 천영국 / 건국대학교병원 소화기내과 교수

[앵커]
발견 자체도 쉽지 않고 전이가 빨라 치료가 어려운 암이 있는데요. 바로 췌장암인데요. 췌장암은 특히 5년 생존율이 10%가 안 돼 걸리면 무조건 죽는 암이라는 인식이 있습니다.

오늘 '내 몸 보고서'에서는 '췌장암'에 대해 알아보겠습니다. 건국대학교병원 소화기내과 천영국 교수와 함께합니다. 어서 오세요.

얼마 전 인천 유나이티드 유상철 감독이 본인이 췌장암 4기라고 밝혀서 많은 사람의 응원이 쏟아지고 있는데요. 췌장암 얼마나 무서운 질환인가요?

[인터뷰]
췌장은 먼저 크게 두 가지 역할을 하는데요. 첫 번째는 지방과 단백질을 분해해서 흡수를 도와주는 소화효소를 분비하는 외분비성 역할이 있고요.

두 번째는 혈당을 조절하는 인슐린과 글루카곤, 그 외 여러 호르몬을 분비하는 내분비성 역할 있습니다.

그래서 췌장암은 소화액을 분비하는 세포에서 기원하는 일반적인 췌장암이 있고, 그다음에 호르몬을 분비하는 내분비 세포에서 기원하는 내분비암이 있습니다. 참고로 스티브 잡스가 앓았던 게 두 번째 췌장 내분비암입니다.

[앵커]
췌장암이 이 두 가지가 있다고 말씀해 주셨는데요. 췌장암이 발병하는 원인은 무엇인가요?

[인터뷰]
여러 가지 원인이 있는데요. 여성보다는 60살 이상의 고령의 남성에서 발생률이 높습니다. 그다음에 흡연, 술 자체가 원인을 아니지만 잦은 음주로 인해서 반복적인 췌장이 발생해서 만성 췌장염이 발생한 경우, 그다음에 당뇨병을 오래 앏아 온 사람, 고지방식 습관이 있는 비만한 사람에게 잘 발생합니다.

그리고 최근 이제 가장 중요한 것은 유전적 변이, 특히 종양을 억제하는 유전자들의 이런 소실로 인해서 췌장암이 발생하는 경우가 가장 근본적인 원인이 되겠습니다. 그래서 직계가족 중에서 췌장암이 있었다면 이런 가족력이 있는 경우에 췌장암이 없는 가족력이 있는 사람에 비해서 췌장암 위험도가 10배 정도 높은 것으로 되어 있습니다.

[앵커]
근데 췌장암은 보통 증상이 거의 없어서 더욱 무섭다 이렇게 알려져 있거든요. 정말 아무런 증상을 느낄 수 없는 건가요?

[인터뷰]
그게 가장 큰 문제인데요. 췌장암에 의한 초기 증상이 거의 없다는 게 가장 큰 문제입니다. 그래도 췌장암을 의심해 볼 수 있는 증상이 있는데요. 먼저 이유 없는 체중 감소가 지속되고 그다음에 소화불량이 있으면서 상복부가 불편하면서 통증이 동반하는 경우를 의심해 볼 수 있겠습니다. 이런 경우는 췌장암 검사를 병원에 오셔서 해보시는 게 좋겠고요.

그 다음에 50살 이후에 전에는 건강했는데, 당뇨를 새롭게 진단받는 경우, 이런 경우도 췌장암에 의해 당뇨가 발생할 수 있었기 때문에 췌장암 검사도 해보는 게 좋겠습니다.

[앵커]
모든 암 중에서 특히 췌장암의 진단과 치료가 어렵다고 하던데, 그 어려운 이유가 있을까요?

[인터뷰]
예, 전에도 말씀 들렸다시피 환자가 스스로 느끼는 증상이 있어서 그걸 가지고 병원에 와서 검사를 해야 하는데 환자의 자각증상이 없다는 게 가장 큰 문제입니다. 그래서 환자가 증상을 느끼고 병원에 내원한다면 이미 벌써 병이 깊어서 다른 곳으로 전이가 되어 수술이 불가한 상태가 많습니다.

두 번째로는 췌장 주변에는 혈관들이 풍부해서 초기에 이 췌장암이 주변에 큰 동맥이나 정맥을 침범해서 이미 수술 못 하는 경우가 많고요. 또 위나 대장 또 다른 위장관 종양보다 자라는 속도가 빠릅니다. 그래서 이렇게 진행 속도가 빠른 것도 췌장암이 예우가 안 좋은 것 중 이유가 되겠습니다.

[앵커]
췌장암이 초기에 발견해서 수술을 하더라도 재발률이 높다는 이야기를 들었습니다. 완치가 그만큼 힘든 질환인 건가요?

[인터뷰]
사실은 가장 좋은 것은 수술인데요. 암세포 다른 장기의 전이가 없고, 췌장암의 크기가 2cm 미만인 경우를 췌장암 1기라고 합니다. 췌장암은 1기로 진단받아서 수술하더라도 5년 평균 생존율이 20%를 넘지 못하는데요. 그에 반해서 위암 1기는 최근 5년 생존율이 거의 95%가 이상으로서 완치에 가깝습니다. 아주 대비되죠.

췌장암 5년 생존율이 2년을 넘기지 못하는 이유는 1기에 수술을 하더라도 다른 부위의 암보다 재발률이 매우 높기 때문입니다.

또 한가지는 초기 진단 당시에 주변 림프절로 전이가 있는 경우는 5년 생존율이 10%를 넘지 못하는데요. 그 외 다른 장기로의 전이가 있는 경우는 4기라고 하고요. 이때는 5년 생존율이 2% 되지 않습니다. 그래서 평균 6개월을 넘지 못하는 것으로 되어 있습니다.

[앵커]
확실히 다른 암에 비해서 생존율이 높지 않다는 것을 알 수 있는데요. 그렇다면 췌장암은 어떻게 치료가 되나요?

[인터뷰]
췌장암은 병기에 따라서 나눌 수가 있는데요. 크게 3가지 단계에서 말씀드릴 수 있는데요. 초기 일개 절제 가능한 상태가 되는데요. 이때는 췌장암의 가장 좋은 치료법은 수술이 되겠습니다. 그래서 수술하면 평균 생존 기간이 20∼23개월이고, 5년 생존율은 한 20% 이상으로 이르게 됩니다. 특히 수술하고 보조항암화학요법을 하게 되면 재활률을 낮출 수 있기 때문에 생존율은 더 높아지는 것으로 되어 있습니다.

두 번째는 암이 다른 곳으로 전이는 안았는데, 주변 혈관을 침범하여 수술을 못 하는 국소 진행형인 경우가 있습니다. 이때는 항암제 치료를 하지 않는다면 평균 생존율이 4개월 미만이 되겠습니다. 항암제 치료를 하게 되면 생존율이 9개월 이상이 되겠고, 아주 드물지만 수술이 불가했던 극소진행형 환자에서 병이 좋아져서 수술할 수 있는 단계로 좋아지는 상태도 있습니다.

마지막으로 다른 장기로 전이가 된 경우가 되겠는데요. 이때는 췌장암의 4기라고 부르고요. 이런 경우가 진단 당시 60%가 됩니다. 항암제 치료를 했어도 평균 생존 기간은 6개월 정도 되겠고, 5년 생존율을 기대할 수 없습니다.

1년 생존율을 보게 되는데요. 그 또한 20% 정도밖에 되지 않습니다. 그러나 이제 최근에 새로운 항암제가 개발되었고 다양한 복합 병용요법이 개발되어 과거보다는 치료 효과가 많이 호전되고 있습니다.

[앵커]
초기에 발견하면 생존율이 높아지는 만큼 위험인자를 가지고 있는 분들은 정기적인 암 검진을 받는 것이 좋겠네요. 그렇다면 췌장암 예방법은 무엇인가요?

[인터뷰]
먼저 중요한 것은 췌장암이 발생할 수 있는 우리의 잘못된 생활습관이 있습니다. 담배가 되겠고요. 담배는 직접적인 원인으로 되기 때문에 금연만으로도 췌장암의 위험성을 줄일 수 있을 것입니다.

두 번째는 음주입니다. 술 자체가 췌장암의 원인은 아니지만, 지속적이고 과도한 음주로 인해서 반복적인 급성 췌장염을 앓게 되면 결국에 만성 췌장염으로 발전할 수 있고요. 만성 췌장염으로 발전하게 되면 결국 췌장암에 위험인자 위험성이 높아지게 되겠습니다.

그다음에 저희가 췌장암을 의심할 수 있는 증상들이 있지 않습니까? 아까 말씀드린 대로 소화불량, 상복부 불편하면서 등 쪽으로 아프고, 그다음에 고령인 50세 이상이 돼서 당뇨를 새롭게 진단받거나 이렇게 증상이 있다면 빨리 병원을 가셔서 검사를 해보시는 게 좋겠습니다.

마지막으로 췌장이 위치에 따라서 증상이 다른데요. 췌장이 장기 앞쪽에 혹이 생기게 되면 담즙을 내려가는 담도를 폐쇄시키기 때문에 황달이 발생합니다. 황달의 증상은 어느 날 갑자기 눈이 노래지거나 소변이 진해지면서 마치 혈뇨처럼 보인다면 황달이 생긴 건데요. 이런 경우는 한번 췌장암 검사를 한 번 정도 해보시는 게 좋겠습니다.

[앵커]
특히 교수님께서 의사로서 췌장암 환자에게 드리고 싶은 말씀이 있으시다고요?

[인터뷰]
아까도 기자분께서 말씀하셨듯이 췌장암이 일반 사람들이 치료가 불가한 것으로 인식하고 있습니다. 그런데 최근에 좋은 치료 개발법도 개발됐고 적극적으로 환자들이 치료하고 또 의사는 적절한 정보를 제공하여 서로 협심해서 치료한다면, 아마 좋은 치료 결과가 있을 수 있기 때문에 환자분들이 내가 적극적으로 치료하겠다. 이런 강한 의지가 있는 것이 가장 중요하다고 생각합니다.

[앵커]
췌장암 생존율을 높이는 데는 이처럼 환자의 의지가 중요한 만큼 유상철감독을 비롯해서, 많은 환자분이 끝까지 포기하지 않으셨으면 좋겠습니다. 오늘 말씀 잘 들었습니다.
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