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[내 몸 보고서] 노년 건강 위협…골다공증성 척추 압박골절

■ 김종태 / 인천성모병원 신경외과 교수

[앵커]
골다공증성 척추압박골절은 노년기 발병률이 높은 질환입니다. 하지만 골절인 줄 모르고 내버려뒀다가 치료 시기를 놓치는 경우가 많다는데요. 골다공증이 심한 경우 재채기만으로도 척추뼈가 내려앉는 무서운 질환이라고 합니다.

오늘 '내 몸 보고서'에서는 '골다공증성 척추 압박골절'에 대해 알아보겠습니다. 가톨릭대학교 인천성모병원 신경외과 김종태 교수와 함께합니다. 어서 오세요.

요즘처럼 날이 계속 쌀쌀해 질 때 폐경기 여성들은 특히나 주의해야 하는 질환이 골다공증성 척추 압박골절이라고 하는데요, 어떤 질환인지 자세히 설명해 주시죠.

[인터뷰]
척추는 위로는 머리를 받히고 아래로는 골반과 고관절을 통해 하체로 연결되어 몸의 구조를 유지하는 역할을 합니다. 신경 다발들이 지나가는 중요한 구조물인데요. 이러한 기능을 위해 척추의 뼈들은 척추체, 추간판, 후궁 및 후관절이라는 구조물들로 이루어져 있습니다.

일반적으로 뼈의 골절이라고 하면 팔, 다리의 긴 뼈가 중간에서 부러지고 어긋나는 것을 떠올리는데, 척추체는 원통 모양의 구조물이므로 골절되면 높이의 감소 및 변형 등을 보이는 압박골절의 형태로 발생합니다.

젊고 건강한 척추체의 경우에는 강도가 높아, 골절이 일어나기 위해서는 추락이나 심한 교통사고 등의 매우 강한 외력이 가해져야만 발생합니다.

하지만 60~70대 이상의 고령에서 다양한 원인에 의해 뼈의 구조가 약해져 부러지기 쉬운 상태가 되는 골다공증이 있는 경우에는 허리를 삐끗하거나 재채기 등의 사소한 외력에도 척추뼈가 주저앉아 압박골절을 일으키기도 합니다.

[앵커]
네, 말씀하신 것처럼 추락이나 교통사고처럼 심한 외상에 의한 척추 압박골절과는 달리, 골다공증성 압박골절은 사소한 외상에 의해서도 발생할 수 있다, 이렇게 말씀해 주셨는데. 골다공증 하면 사실 저희는 뼛속의 밀도가 떨어지는 것이다, 정도로 알고 있는데 정확히 어떤 증상인가요?

[인터뷰]
골다공증은 다양한 원인에 의해 뼈의 질량 및 강도의 감소, 뼈 조직의 약화로 뼈 골절의 위험성을 증가시키는 전신적인 골격계 질환입니다. 우리나라에서도 아주 흔한 질환이고요. 노인 인구가 많아지면서 더욱 증가하는 것으로 보입니다.

골다공증의 80% 정도가 여성에서 발생합니다. 특히 여성의 경우 50세 전후의 폐경기 이후에 급격히 유병률이 증가하며, 나이가 들어감에 따라 급격히 유병률이 증가하기 때문에 대표적인 여성 노인 질환으로 알려져 있습니다. 하지만 상당히 많은 남성에게도 존재하고요.

골다공증이 있는 경우, 약 40%에서 골절의 위험성이 있으며, 특히 척추, 손목, 고관절 등에서 잘 생길 수 있고, 발생하는 경우에는 심각한 통증, 합병증을 동반할 뿐 아니라 이로 인해 사망에도 이를 수 있기 때문에 적절한 예방과 치료가 중요하다고 할 수 있습니다.

[앵커]
골다공증으로 사망에까지 이를 수 있다. 오늘 처음 알게 된 사실인데요. 그러면 골다공증임을 알 수 있는 특별한 증상들이 뭐가 있을까요?

[인터뷰]
골다공증 자체는 골절이나 이차적인 변형 등이 동반되기 전에는 아무런 증상이 없습니다. 그러므로 폐경기 이후의 여성 등 위험인자가 있는 경우 정기적인 골밀도 검사를 통해 빨리 진단하고 치료를 시작하는 것이 중요합니다.

[앵커]
네, 그러면 이 골다공증이 아니라 골다공증성 척추 압박골절의 증상은 어떤 게 있을까요?

[인터뷰]
네, 골절이 되면 허리가 무너지는 듯한 심한 통증이 발생하여 거의 움직일 수 없고 통증이 가슴이나 배로 뻗쳐 내려가는 양상을 보이는데요. 특별히 등이나 허리에 통증이 없어도 발생할 수 있고, 평소 척추강 협착증이나 디스크 등으로 인해 만성적인 통증이 있던 60대 이상의 고령, 특히 여성에서 큰 외상없이 살짝 엉덩방아를 찧거나 허리를 돌리던 중에 혹은 재채기 도중에 등 여러 상황에서 발생할 수 있고요. 똑바로 누우면 통증의 강도는 줄어들지만, 다시 일어서려고 하면 등이나 허리가 무너지는듯한 극심한 통증을 일으키게 됩니다.

[앵커]
그러니까 특별한 외상이 아니더라도 일상생활을 하다가 이런 질환이 발생할 수 있다. 이런 말씀이신데, 골다공증성 척추 압박골절 어떻게 진단을 내리나요?

[인터뷰]
갑작스럽게 등이나 허리에 극심한 통증이 발생하는 경우에는 먼저 척추 x-ray를 찍게 됩니다. x-ray를 찍어서 척추체 높이가 가라앉는 것을 확인할 수 있는데요. 하지만 x-ray 자체는 압박이 있다는 것만 알 수 있기 때문에 이게 이번에 발생한 것인지 저번에 발생했던 것인지 알 수가 없습니다. 그래서 그다음으로 척추 MRI를 촬영하게 되고요.

이런 MRI를 찍게 되면 이 골절이 이번에 생긴 것인지 아니면 기왕에 있던 것인지를 알 수 있게 되고, 이러한 골절이 생기면 골절편이라는 것이 생기게 되고, 또 신경 압박이라는 것이 생기게 되는데 이러한 정도를 정확하게 알 수 있어서 치료 계획을 수립하는데 굉장히 필수적인 검사라 할 수 있습니다. 그리고 세 번째로 골밀도 검사를 하게 됩니다. 골다공증의 유무, 정도 등을 확인해서 이러한 것들을 통해서 치료를 어떻게 할지 방침을 결정하게 됩니다.


[앵커]
x-ray나 MRI 그리고 골밀도 검사를 꼭 해야 한다고 말씀을 해 주셨는데요. 골다공증성 척추 압박골절은 허리가 앞으로 구부러지는 척주후만증으로까지 이어질 수 있다고 알려져 있는데요. 이외에 어떤 합병증이 나타날 수 있나요?

[인터뷰]
골다공증에 의한 척추 압박골절은 일회성으로 끝나지 않고 연속적으로 여러 개의 척추뼈에 일어나는 특징이 있습니다. 이렇게 되면 척추체 앞쪽 높이가 계속 감소하여 등과 허리가 심하게 구부러지는 척주후만증을 일으키게 되는데요. 이런 경우에는 등과 허리가 점점 더 굽어지고, 만성적인 심한 통증이 악화합니다. 걷는 것도 힘들어지게 되고요. 전반적인 몸의 기능이 떨어지고 폐렴이나 호흡곤란 등 전신적인 합병증이 유발됩니다.

[앵커]
방치하면 증상이 악화하는 것은 물론이고 합병증까지 일으킬 수 있다, 말씀해 주셨는데 그러면 치료법은 구체적으로 어떻게 되나요?

[인터뷰]
급성 골절로 진단된 경우에는 먼저 침상 안정, 진통제 등의 보존적 치료를 2~3주 정도 시행하게 됩니다. 그리고 골다공증에 대한 다양한 골다공증약과 칼슘, 비타민 D 등의 약물치료를 시작합니다. 이러한 보존적 치료로 현저하게 통증이 좋아지면 허리 보조기를 착용하고 보행을 시작하고 약물치료를 지속하게 됩니다.

하지만 이러한 치료에도 불구하고 심한 통증이 지속하거나 척추체 높이의 감소가 진행되면 대부분 환자가 고령인 점을 고려하여 전신마취가 아닌 부분마취 하에 피부를 통해 굵은 바늘을 압박골절 된 척추체에 삽입합니다. 겔 상태의 인공 뼈를 주입하여 굳혀서 치료하는 척추체 성형술 혹은 풍선복원 척추체 성형술을 시행하는 건데요. 이런 경우 심한 통증을 단시간에 호전시킬 수 있습니다.

그리고 드물지만, 초기 골절의 정도가 심하거나 신경을 압박한다든지 하게 되면 전신마취를 걸어서 신경을 풀어주고 또 신경을 안정시키기 위한 나사 고정술 같은 것들을 할 수 있는데요.

그런데 이러한 환자들은 대부분 고령이고 당뇨나 고혈압 같은 합병증들을 가지고 있기 때문에 이러한 큰 수술을 하는 것은 나름대로 큰 위험성을 갖고 있다고 볼 수 있습니다.

[앵커]
특히 고령 환자이기 때문에 치료가 쉽지 않다. 이렇게 말씀해주셨는데요. 약을 먹거나 운동을 하는 등 예방법은 어떤 것들이 있을까요?

[인터뷰]
먼저 골다공증이 압박골절의 가장 중요한 원인이므로 고령이나 폐경기 이후의 여성, 혹은 스테로이드를 장기간 복용하는 경우 등 위험인자가 있는 경우에는 정기적인 골밀도 검사를 통해 조기 진단하고 골다공증약, 칼슘, 비타민 D 등을 투여하는 것이 중요합니다.

또한, 올바른 몸의 자세를 유지하고, 척추를 안정시키는 근육, 인대 등을 강화하기 위한 꾸준한 운동이 필요하고요. 마지막으로 고령으로 몸의 활동이나 보행에 제한이 있는 경우 넘어지지 않도록 좋은 신발을 착용해야 하고요. 때에 따라서는 지팡이나 보조기 같은 것들을 이용해서 넘어지지 않도록 하는 것들이 중요하다고 할 수 있겠습니다.

[앵커]
예방법을 말씀해 주셨는데, 날씨가 추워지다 보니까 앞으로 활동성이 더 둔해지겠죠. 폐경기 여성분들은 특히나 더 주의해야 될 것 같습니다. 오늘 말씀 잘 들었습니다.
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