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[내 몸 보고서] 아이들의 눈을 지켜라…소아 안과 질환!

■ 신선영 / 가톨릭대학교 서울성모병원 안과 교수

[앵커]
최근 아이들이 스마트폰이나 태블릿 PC 등으로 영상을 시청하는 시간이 길어지면서 눈 건강에도 비상이 걸리고 있습니다. 오늘 <내 몸 보고서>에서는 '소아 안과 질환'에 대해서 알아보겠습니다. 가톨릭대학교 서울성모병원 안과 신선영 교수와 함께합니다. 어서 오세요.

[앵커]
보통 키는 스무 살 전후까지 큰다고 하는데, 시력 기능은 10살 이전에 완성된다고 하더라고요. 오세혁 앵커도 10살부터 안경을 썼다고 하는데, 그래서 부모들이 자녀들의 눈 건강에 많이 신경 쓰시잖아요. 대표적인 소아 안과 질환이라고 하면 약시가 꼽히는데, 약시는 어떤 질환인가요?

[인터뷰]
네, 약시란 안과 정밀검사로는 특별한 이상이 없는데, 안경을 껴도 두 눈 모두 시력이 잘 나오지 않거나 혹은 두 눈의 시력이 두 줄 이상 차이가 나는 상태를 말합니다. 6세 이전에 발견하여 치료하면 예후가 양호하지만, 시간이 지날수록 치료 효과가 떨어지는데요. 만 4세에 발견한 약시의 완치율은 95% 정도지만, 만 8세에 발견해 치료할 경우 23%로 급감합니다. 시각 기능이 완성된 10세가 지나면 치료가 매우 힘듭니다. 또한, 약시가 발생하는 원인에 따라 종류가 다양하게 나타납니다.

[앵커]
증상이나 원인에 따라 약시가 다양하게 나타난다고 말씀해주셨는데요. 그럼 약시의 종류는 어떤 게 있을까요?

[인터뷰]
약시의 종류로는 크게 굴절 이상 약시, 굴절 부등 약시, 사시 약시, 시각차단 약시가 있습니다.

굴절 이상 약시는 근시, 원시, 난시가 심한데 안경을 끼지 않아 항상 흐릿한 상만 보게 되어 생기는 약시이고요. 굴절 부등 약시와 사시 약시는 양쪽 눈의 굴절이 달라 생기는 약시입니다. 빛의 굴절이 같지 않아 한쪽 눈은 잘 보이고, 다른 쪽 눈은 심한 원시나 근시로 잘 보이지 않을 때, 잘 보이는 눈만 사용해 다른 쪽 눈은 사용하지 않아 약시가 됩니다.

시각차단 약시는 빛이 지나가는 눈 통로에 혼탁을 일으키는 것으로 예를 들어 선천성 백내장, 각막혼탁, 눈꺼풀처짐 등으로 인해 발생할 수 있습니다.

[앵커]
앞서 약시가 나타나는 주원인이 근시나, 원시, 난시 때문이라고 하셨는데요. 이 세 가지 저희가 많이 들어보기는 했지만, 정확하게 구분하기 쉽지 않습니다. 각각 어떤 차이가 있는지 궁금하고요.

근시, 원시, 난시가 아이들의 눈에 어떤 영향을 미치나요?

[인터뷰]
물체의 상이 망막 앞에 맺히는 게 근시, 물체의 상이 망막 뒤에 맺히는 게 원시, 물체의 상이 번져 보이는 게 난시입니다. 이 세 가지는 가장 흔한 소아 안과 질환인데요.

특히 우리나라의 소아에서 근시 유병률은 점점 높아지고 근시의 발생 시기는 빨라지고 있습니다.

그리고 일단 근시가 한번 생기면 좋아질 수는 없고 20대 초반까지 진행되는데요. 완벽하게 근시 진행을 막을 수 있는 방법은 없지만, 최대한 근시 진행을 늦추어 고도근시로의 진행을 막는 것이 중요합니다.

왜냐면 고도근시가 되면 시신경이나 망막에 병이 잘 오고 가벼운 외상에도 망막에 구멍이 나기 쉬우므로 주의해야 합니다.

지금까지 알려진 근시의 진행을 예방하는 방법 중 저농도의 아트로핀 안약의 사용이 가장 효과적인 방법이 되겠습니다. 우리 병원 연구 결과뿐만 아니라 싱가포르나 대만에서 진행된 연구에서 저농도 아트로핀이 효과적으로 근시 진행을 억제한다는 사실을 보이고 있는데요. 아트로핀은 조절을 약하게 마비시키고 안구 성장에 대한 신호 전달 체계를 통해 근시성 변화가 일어나지 않게 작용하는 것으로 알려져 있습니다.

하지만 매일 안약을 넣어야 한다는 불편함과 눈부심이 1% 정도 있고, 드물게 알레르기 결막염이 생길 수 있습니다.

[앵커]
요즘 아이들 보면 어렸을 때부터 안경 착용하는 아이들이 많은 것 같아요. 저 역시도 아까 말했지만, 10살 때부터 안경을 착용했는데 괜히 어렸을 때부터 안경을 착용해서 눈이 나빠진 게 아닌가, 이런 생각이 들기도 하는데, 실제로는 어떤가요?

[인터뷰]
시력이 나쁜데 안경을 쓰지 않으면 사물의 상이 뚜렷하게 보이지 않고 시각적 자극이 없어 정상적으로 시력이 발달 되지 않습니다. 이런 상태가 계속되면 아이의 시력이 약해지는데요. 흔히 안경을 착용하면 시력이 떨어진다고 생각하는 것은 잘못된 상식이고요, 안경을 쓰면 사물의 상이 선명해지고 시각적으로 자극을 줘 시력 발달에 도움이 됩니다.

[앵커]
안경 착용에 대한 잘못된 상식까지 짚어봤고요. 계속해서 사시에 대한 이야기로 넘어가 보겠습니다. 사시도 100명 중 2명꼴로 발생하는 대표적인 소아 안과 질환이라고 하는데, 사시란 정확히 어떤 질환인지 설명해주시죠.

[인터뷰]
일반적으로 물체를 볼 때 두 눈을 사용하므로 두 눈의 까만 눈동자가 모두 가운데에 있는 게 정상입니다. 하지만 한쪽 눈동자는 정면을 향하고, 한쪽은 다른 방향을 향한다면 사시로 진단할 수 있습니다. 사시는 뇌에서 안구 운동을 관장하는 신경중추가 미숙하거나 부조화로 인해 발생하는 것으로 추측하나 정확히 어느 부분의 어떤 이상으로 발생하는지는 밝혀지지 않았습니다.

하지만 보통 사시로 안과 진찰을 받지만, 대부분 실제로 사시가 아닌데 외관상 그렇게 보이는 경우가 있는데요. 이를 '가성사시'라고 합니다.

특히 동양 아이들에게 많이 나타나는데요. 즉, 눈과 눈 사이가 넓고 코가 낮고, 쌍꺼풀이 없고 눈 안쪽 주름이 흰자를 가리는 경우가 있습니다. 그러면 눈이 안쪽으로 몰린 듯이 보여서 사시로 착각하기 쉽습니다. 하지만 자라면서 콧대가 서고 얼굴 윤곽이 잡히면서 피부가 땅겨지며 가려졌던 흰자가 노출되어 사시처럼 몰려 보였던 모습이 사라지니까 걱정할 필요가 없습니다.

[앵커]
그렇군요. 진찰 후에 가성사시라고 하면 부모님들이 안심하시겠지만, 많은 부모님이 걱정하실 것 같아요.

그런데 사시도 눈동자가 돌아가는 방향에 따라 종류가 다양하다고요?

[인터뷰]
눈동자가 밖으로 향하면 외사시, 안으로 몰리면 내사시, 위아래로 향하는 상사시와 하사시가 있습니다.

그중 간헐 외사시와 조절 내사시가 가장 흔하며 우리나라 아이들에겐 간헐 외사시가 가장 많이 발생합니다. 평소엔 괜찮다가도 피곤하거나 멍한 상태로 있을 때 한쪽 눈동자가 바깥쪽으로 돌아가는 양상을 보입니다.

조절 내사시는 원시로 인해 눈동자가 안쪽으로 몰리는 증상으로 약시를 동반하고요, 보통 2~3세쯤 발생합니다. 이런 경우 원시 안경을 착용하고, 약시에 대한 치료가 필수입니다.

[앵커]
그럼 우리나라 아이들에게는 간헐적으로 눈동자가 바깥으로 향하는 간헐외사시가 가장 많이 발생한다고 하셨는데, 그럼 부모님들이 우리 아이가 사시인지 확인할 방법이 있을까요?

[인터뷰]
아이가 텔레비전을 보거나 사물을 주시할 때 고개를 옆으로 돌린다면 사시를 의심할 수 있습니다. 간헐 외사시인 경우 햇빛이 밝은 바깥에 나가면 한쪽 눈을 찡그립니다. 사시를 확인할 수 있는 정확한 방법은 손전등으로 팔꿈치 정도 떨어진 위치에서 아이의 미간을 비추고 아이가 정면의 불빛을 보게 한 다음 불빛의 상이 양쪽 눈동자 모두 한가운데 맺히는지 확인합니다.

[앵커]
한가운데요?

[인터뷰]
네, 이때 어느 한쪽의 상이 눈동자 중앙보다 안쪽에 맺히면 외사시, 바깥쪽에 맺히면 내사시일 가능성이 있습니다. 하지만 부모님이 정확하게 판단하기 어렵기 때문에 조금이라도 사시가 의심된다면 소아 안과 전문의에게 진찰을 받아야 합니다.

[앵커]
그렇다면 우리 아이들의 눈 건강을 지키는 방법은 어떤 게 있을까요?

[인터뷰]
첫 번째로 국가에서 시행하는 영유아검진을 통해 약시나 사시, 굴절이상을 조기에 발견하여 적절한 시기에 치료를 시작해야 하고요.

두 번째로 텔레비전이나 스마트기기, 컴퓨터에 이른 나이부터 무분별하게 노출되지 않도록 습관을 들여 주는 것이 필요합니다.

세 번째로 야외활동을 하루에 최소 40분 이상 하고 충분한 수면시간을 갖도록 하는 것도 중요하겠습니다.

[앵커]
앞서 10살 전에 시력이 완성된다고 하셨는데, 이 나잇대 아이들이 자신의 시력 상태가 어떤지 정확히 알고 표현하는 게 쉽지 않잖아요. 부모님들의 세심한 관찰과 정기적인 검진이 필수겠습니다.

지금까지 가톨릭대학교 서울성모병원 안과 신선영 교수와 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
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