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[내 몸 보고서] 입 벌릴 때 딱딱 소리…혹시 나도 턱관절 장애?

■ 정진우 / 서울대 치과병원 구강내과 교수

[앵커]
음식을 먹을 때 턱에서 소리가 나거나, 입이 잘 안 벌어지는 분들 있으시죠? 이런 증상이 있으면 턱관절 장애일 가능성이 높다고 하는데요.

오늘 '내 몸 보고서'에서는 '턱관절 장애'에 대해서 알아보겠습니다. 서울대학교 치과병원 구강내과 정진우 교수와 함께합니다. 어서 오세요.

[앵커]
오늘 턱관절 장애에 대해 알아보기 전에요. 일단 우리 몸의 턱 부분 중에 턱관절이 정확히 어떤 부위인지 궁금해요.

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절은 양쪽 귀 앞부위에서 아래턱뼈와 머리뼈가 만나 이룬 관절이며, 입을 살짝 벌린 상태에서 귀 앞부분을 누르면 만질 수 있습니다.

턱관절의 역할은 입을 벌리거나 다물 때, 아래턱을 좌우로 또는 앞으로 움직이게 하며 음식물을 씹을 때 지렛대의 역할을 합니다.

[앵커]
그러니까 음식물을 씹을 때 중요한 역할을 하는 게 바로 이 부위에 있는 턱관절이라는 말씀인데, 그런데 턱관절에 문제가 생기면 입을 벌리면 귀 쪽에서 '딱, 딱, 딱' 소리가 나거나 턱관절 어떤 부위에 (모래가 갈리듯이) 바스락, 바스락 소리가 나는 경우도 있는데요. 이렇게 증상이 다른 이유는 턱관절 부위에 따라 차이가 있는 것인가요?

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절 장애는 턱관절을 구성하고 있는 뼈, 근육 또는 디스크에 문제가 발생한 것인데요. 턱관절 장애의 종류로는 관절 원판 장애, 관절염, 근육장애 등이 있습니다.

관절 원판 장애란 턱관절 속에 들어있는 관절 디스크가 제 위치를 벗어난 상태를 말하며, 관절염은 턱관절 뼈의 손상과 변형이 나타나는 경우를 말합니다. 근육장애는 턱관절과 연관된 근육들에 이상이 생기는 경우이며 두통이나 이명, 목, 어깨 통증과 동반되어 나타나기도 합니다.

[앵커]
그런데 턱관절 장애면 사실 턱이 아파야 할 것 같은데, 엉뚱하게 치아에 통증이 느껴지는 경우도 있다고 들었어요. 이건 어떤 경우인가요?

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절 장애에서 근육질환인 근막 통증으로 인하여 두통이나 치아에 통증이 느껴지는 경우도 있습니다. 두경부 부위에는 많은 신경이 인접해 있어서 근육통과 같은 지속적인 통증이 있으면 연관통이 나타날 수 있는데요.

예를 들면 저작 근육 위쪽이나 아래쪽에 근막 통증이 생긴 경우 연관통은 위 어금니나 아래 어금니에 나타납니다. 턱밑 삼각지대인 악이복근에 근막 통증이 생기면 아래 앞니가 아플 수도 있습니다.

[앵커]
턱관절 장애로 병원을 찾는 환자가 점차 증가하고 있다고 들었는데요, 구체적인 수치를 알려주신다면요?

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절 장애로 치과를 찾는 환자가 최근 5년간 30% 이상 증가한 것으로 나타났는데요. 국민건강보험에 따르면 턱관절 장애로 진료받은 환자는 2012년 29만3천 명에서 2017년 38만7천 명으로 늘어 최근 5년간 연평균 6.4%가 증가했습니다.

턱관절 장애는 다른 근골격계질환과 다르게 특이한 유병률을 보이는데요. 전체 연령층 가운데 20~30대에서 가장 많이 나타나며 나이가 들수록 유병률은 감소하고, 남성보다 여성에서 많이 나타납니다. 턱관절 질환이 여성에게 더 많이 발병되는 이유는 턱관절 내 염증 유발물질의 차이로 추측하고 있으며, 젊은 연령층에서 많이 나타나는 이유는 이 연령층에서 저작근의 근력이 가장 높아 관절에 하중을 많이 받을 수 있습니다. 뼈 대사도 활발해서, 관절에 지속적 하중을 받을 때 뼈의 흡수도 활발히 나타나는 것으로 알려져 있습니다.

[앵커]
정리하자면 20~30대 젊은 층에서 특히 여성에게 많이 나타난다는 이야기인데요. 왜 이런 턱관절 장애가 나타나는 원인은 무엇인가요?

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절 장애의 원인은 매우 다양하며 급성으로 나타나는 경우도 있지만, 대개 오랜 기간에 걸쳐 서서히 진행되는 만성적인 양상을 보입니다.

일반적으로 턱관절 장애는 이 악물기 또는 수면 이갈이 같은 나쁜 습관이나 잘못된 자세나 장시간의 업무로 인한 근육의 긴장 등 다양한 원인에 의해 발생하는데요.

또한, 안면부 외상이나 한쪽 치아가 안 좋아서 반대쪽으로만 음식물을 씹는 경우 아래턱 전체가 일시적으로 한쪽으로 치우쳐져 디스크나 관절 장애가 발생할 수 있습니다.

[앵커]
저희가 앞서 턱관절 장애의 증상도 말씀해주셨는데, 입을 벌릴 때 소리가 나거나 씹을 때 아픈 증상을 말씀해주셨습니다.

그런데 이런 증상이 없어도 턱관절 장애일 수도 있다고 하는데 이건 어떤 경우인가요?

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절 장애의 초기인 턱관절에서 소리가 나는 증상, 즉 턱관절의 디스크가 빠지는 증상은 전체 인구의 30% 내외에서 발견되지만, 실제 치료가 필요한 사람은 전체 인구의 5~7%입니다. 이처럼 턱관절 장애의 초기 증상을 가진 분들에서 일부만 진행되고 나머지 분들은 통증이나 기능 이상 없이 소리만 나는 증상에서 머물러 있는 경우가 많습니다. 그 이유는 빠져나온 턱관절 디스크의 뒷부분이 오랜 시간에 걸쳐 적응되면서 디스크와 같은 조직으로 바뀌어 디스크의 역할을 대신하는 경우입니다. 이 경우에는 소리는 나지만 통증이 없으며, 주의사항만 잘 지키신다면 치료가 필요 없는 경우가 많습니다.

[앵커]
그럼 치료를 받아야 하는 환자도 꼭 계실 것 같은데, 어떤 경우인가요?

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절 장애가 진행되면 입을 벌리거나 다물 때 관절 부위에서 통증이 나타나며, 턱이 걸리는 듯한 느낌이 나타납니다. 이보다 더 진행되면 입에 손가락 두 개도 잘 들어가지 않을 정도로 입을 벌리기가 힘든데요. 턱관절 뼈에 관절염이 있는 경우에는 턱에서 바스락거리는 소리가 나면서 방사선 사진상에서는 턱관절 뼈가 마모된 양상이 관찰되며 심한 경우 부정 교합이나 안면 비대칭이 나타나기도 합니다. 이외에도 두통이나 근육성 치통, 이명 등이 턱관절 질환과 동반되어 나타나는데요. 이러한 증상들이 나타난다면, 치과에 내원하셔서 정밀검사를 받으실 필요가 있습니다.

[앵커]
이렇게 턱관절 장애를 꼭 치료해야 하는 경우도 있는데, 혹시 치료하지 않고 방치하면 어떤 문제가 발생하는지 짧게 한 말씀 부탁드려요.

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절 장애를 방치하면 퇴행성 골관절염으로 진행될 수 있습니다. 이 경우 뼈의 구조 변화를 초래하게 되어 부정 교합이나 안면 비대칭이 나타날 수 있습니다. 관절통이나 근막 통증이 치료되지 않고 지속하면 나중에 진통제로도 해결되지 않는 만성 통증으로 진행될 수 있습니다.

[앵커]
이런 턱의 이상 증상을 방치하면 안 될 텐데, 그럼 일상 속에서 턱관절 장애를 예방하는 방법, 어떤 게 있을까요?

[정진우 / 서울대학교 치과병원 구강내과 교수]
턱관절 장애를 예방하기 위해서는 식사를 하거나 말을 하는 등의 정상적인 턱의 사용이 외에 불필요하게 턱을 비틀거나 힘을 가하는 어떠한 것도 피하는 것이 좋습니다. 바른 자세에서 얼굴에 힘을 빼보면 입술이 다물어진 입안에서 위, 아래 이가 서로 미세하게 떨어져 있는 상태로 있는 것을 알 수 있는데요. 정상적인 근육과 관절 상태에서의 턱은 이가 맞물리지 않은 상태로 이완되어있는 것이 정상입니다. 습관이나, 스트레스, 긴장 등의 다양한 이유로 무의식 중에서 위, 아랫니가 맞물려 있다면 반복해서 얼굴에 힘을 빼주면서 턱관절과 근육이 편안하게 있을 수 있도록 해야 하고요. 그러한 습관이나 스트레스, 긴장 등을 줄이려고 노력하는 것이 좋습니다.

또한, 턱을 옆으로 틀면서 씹게 하는 질기고 딱딱한 음식은 자제하는 것이 좋습니다. 이외에도 턱을 자주 괴거나 엎드려 자는 것, 한쪽으로만 씹거나 누워 자는 것은 턱관절에 무리를 줄 수 있으므로 이를 피해야 합니다.

[앵커]
무엇보다 턱관절 장애를 예방하기 위한 가장 좋은 방법은 제대로 된 생활습관이라는 말씀이시네요.

지금까지 서울대 치과병원 구강내과 정진우 교수와 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
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