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[내몸보고서] 겨울철 눈 건강 지키는 방법

[앵커]
겨울철 차가운 바람과 매년 기승을 부리는 미세먼지로 눈 건강에 이상을 호소하는 사람들이 많은데요.

그래서 오늘 <내 몸 보고서>에서는 '겨울철 눈 건강을 지키는 방법'에 대해서 알아보겠습니다.

압구정 안과 김준현 원장과 함께합니다. 안녕하세요?

[앵커]
겨울철만 되면 여러 가지 안구질환 호소하는 분 많습니다. 저도 요새 눈이 건조해서 인공눈물 꼭 챙겨 다니는데, 이런 걸 '안구건조증'이라고 하죠?

[인터뷰]
네, 안구건조증이라고 합니다.

[앵커]
좀 자세히 설명해주신다면요?

[인터뷰]
건강보험심사평가원 조사에 따르면 2011년 이후 매년 200만 명이 넘는 사람들이 안구건조증으로 병원을 찾습니다.

안구건조증은 눈물이 부족하거나 지나치게 증발, 또는 구성성분의 균형이 맞지 않는 등의 이유로 발생하는데요.

노화나 콘택트렌즈 착용, 잦은 전자기기 사용 등 다양한 원인에 의해 일어납니다.

겨울에 안구건조증이 발생하는 이유는 날씨 자체가 한랭건조한 특징도 있지만, 실내 난방으로 조성된 건조한 환경 때문입니다.

눈이 마르거나 뻑뻑해지는 증상만 있다고 오인할 수 있는데, 모래알이 굴러다니는 이물감, 간헐적으로 눈을 찌르는 통증, 시력이 저하되는 느낌 등 수십 가지로 다양하게 나타납니다.

[앵커]
사실 안구건조증은 누구나 가지고 있을 수 있는 흔한 질환인데, 잘못 알고 있는 정보가 꽤 많은 것 같은데요.
질문을 한 가지씩 드릴 테니까, 아래 O, X 판을 들어주세요.

먼저 첫 번째 질문입니다.

'눈이 건조하다면 식염수를 넣는 게 좋다'

맞으면 O, 틀리면 X를 들어주세요.

[인터뷰]
X입니다. 식염수는 우리 몸의 체액과 비슷한 농도로 맞춘 소금물일 뿐입니다. 식염수는 주로 렌즈를 씻거나 이물질을 제거할 때 사용하는데요.

눈이 뻑뻑할 때 식염수를 사용하는 것은 피해야 합니다. 눈물은 점액질, 물, 기름의 세 가지 중요한 성분으로 구성되어 눈 표면에 얇게 붙어있는데요.

식염수는 눈을 잠시 적셔주는 효과는 있지만, 눈물의 중요 성분을 씻어내기 때문에 눈이 더 마르고 상처까지 생길 수 있습니다.

[앵커]
그럼 식염수보다 인공눈물을 쓰는 게 좋겠군요.

[인터뷰]
그래도 하나를 쓴다면 인공눈물을 쓰는 게 좋습니다.

[앵커]
두 번째 질문드리겠습니다.

'눈이 뻑뻑하고 피곤할 때 냉찜질을 하는 게 좋다!'

[인터뷰]
그렇게들 많이 알고 계시는데, 정답은 X입니다. 아침에 눈이 부으면 얼린 숟가락으로 눈을 찜질하는 경우도 있고요.

또, 냉찜질하고 나면 피곤함도 없애주고 상쾌한 아침을 맞을 수 있어서 자주 하시는 분들이 많은데요.

하지만 평소 눈에는 냉찜질보다 온찜질을 하는 게 좋습니다. 냉찜질은 눈 주위 혈류의 흐름을 방해하기 때문에 반복적으로 하면 눈에 좋지 않거든요.

온찜질을 하면서 눈 주위를 마사지해 주면 눈 주위 혈액 순환이 원활해지고요.

기름 성분의 눈물을 만들어서 윤활작용을 하는 지방선 분비가 원활해져 안검염 환자에서 권장하는 방법입니다.

[앵커]
부기 빼려는 목적이 아니라면 온찜질이 더 좋겠군요.

마지막 질문 드려볼게요. '어린이들도 안구건조증에 걸린다.' 맞나요?

[인터뷰]
이 질문만 O입니다. 안구건조증은 성인에게 많이 나타나고, 노화가 진행되며 심해지는 질환이긴 합니다.

그래서 어린이들은 안구 건조 증상이 잘 나타나지 않는다고 생각하는데요.

그러나 어린아이들도 안심할 수 없는 이유 중 하나가 스마트폰 사용의 증가입니다.

장시간 스마트폰을 보면 아이들도 안구건조증에 걸릴 수 있는 확률이 높아집니다.

[앵커]
그렇군요, 지금까지 안구건조증에 대한 올바른 정보를 살펴봤는데, 안구건조증을 그대로 방치할 경우 각막염으로 이어질 수 있다고 들었습니다.

우선 여기서 말하는 각막염은 어떤 건가요?

[인터뷰]
안구건조증에 있어 각막염은 좀 틀린대요.

일반 각막염은 눈의 검은자 부위를 덮은 볼록한 각막에 감염이나 알레르기 등으로 염증이 생긴 상태인데요.

안구건조증의 경우 각막상피에 영양을 공급하는 주성분인 눈물이 각막에 오래 머물지 못하면 영양 상태가 저하됩니다.

그럼 각막 세포에 문제가 생겨 각막염이 생기는데요.

눈이 시큰거리거나 눈부심, 이물감 등의 증상이 나타나고 심하면 실명에 이를 수 있습니다.

[앵커]
그럼 최근 들어 얼마나 많이 발생하는 추세인가요?

[인터뷰]
건강보험심사평가원에 따르면 각막염으로 병원을 찾은 환자는 2011년 135만 명에서, 2015년 178만 명, 2017년 187만 명으로 늘었습니다.

2017년 기준 여성 환자가 121만여 명으로 남성 환자 66만여 명보다 약 2배가량 많았는데요. 여성 환자가 더 많은 이유는 서클렌즈나 콘택트렌즈의 사용률이 높은 것으로 추정하고 있습니다.

[앵커]
서클렌즈 말씀하셨는데, 요즘은 10대 청소년들 많이 쓰죠, 돌려쓰기도 한다던데, 이러면 눈에 정말 안 좋을 거 같은데요.

[인터뷰]
서클렌즈를 포함한 콘택트렌즈는 엄연한 '의료기기'인데요. 따라서 전문가를 통해 착용법이나 주의사항을 숙지하고 구매하는 게 바람직합니다.

하지만 요즘은 인터넷을 통해 별다른 주의사항 없이 손쉽게 사는 '미용용품'으로 인식하고 있습니다.

서클렌즈는 산소투과율이 일반 소프트렌즈보다 낮아 각막에 산소공급이 원활하지 않고요.

표면이 거칠기 때문에 오래 끼면 각막염이 발생하고, 심해지면 각막궤양까지 일으킬 수 있습니다.

또한, 렌즈에 색을 입히는 과정에 좋지 않은 염색재료를 쓰는 경우 각막에 안 좋은 영향을 미칠 수 있죠.

또한, 렌즈는 수분을 흡수하는 성질이 있어서 다른 사람과 렌즈를 공유하면 다른 사람의 눈에 있던 세균과 이물질들이 내 눈으로 옮겨질 수도 있습니다.

[앵커]
렌즈 역시 의료기기였군요. 또한, 겨울에는 다양한 겨울 스포츠를 즐기곤 하는데, 겨울 스포츠를 즐길 때도 꼭 주의해야 하는 부분이 있다고요?

[인터뷰]
맞습니다. 설맹증 이야기인데요. 영화 '히말라야'를 보면 배우 정우가 에베레스트 등반 후 하산하는 길에 하얀 눈에 반사된 빛으로 시력에 손상을 잃는 장면이 있습니다.

이처럼 설맹증이란, 강한 자외선이 눈에 반사되어 각막이 손상되는 질환으로 주로 스키장이나 썰매장, 얼음 빙판에서 발병될 수 있습니다.

설맹증의 정확한 진단명은 '자외선 각막 병증'인데 좀 더 자세히 말씀드리면 눈썰매장이나 스키장에서 강한 자외선이 눈에 반사되어 각막에 손상을 일으키게 되고 각막이 벗겨지면서 염증이 일어나는 것입니다.

[앵커]
그렇다면 겨울 자외선이 직접 실명의 영향을 끼치기도 하나요?

[인터뷰]
네, 자외선은 직접적인 실명의 영향을 주지 않지만, 각막에 손상을 줘서 시력 저하에 영향을 미칩니다.

보통 자외선은 바닥이나 땅에 반사되면 10~20% 정도의 자외선 반사가 일어나지만, 새하얀 눈에서는 80% 정도 자외선 반사가 일어납니다.

보통 땅보다 4배 이상 반사된 자외선이 4시간 이상 눈에 노출되면 각막에 손상이 생기는 설맹증이 발생하는데요.

그래서 겨울 스포츠를 즐길 때 고글이나 선글라스를 끼는 게 중요합니다.

고글이나 선글라스 없이 5시간 이상 스포츠를 즐길 경우 설맹증의 위험에 노출될 가능성이 높기 때문입니다.

[앵커]
스키장 갈 때 꼭 참고해야겠습니다.

이 밖에도 겨울철 눈 건강을 위한 생활습관이나 예방법이 있다면 소개해주시죠.

[인터뷰]
이런 질문 많이 받는데요.

겨울철이 되면 날씨가 건조해지기 때문에 안구건조증을 예방하는 게 중요한데요.

실내가 건조하다면 가습기를 설치해 40~60% 정도의 습도를 유지하는 게 바람직하고요.

미세먼지가 많은 경우 렌즈로 인해 눈이 건조해지면서 충혈, 가려움증 등의 부작용이 발생할 수 있기에 8시간 이상 장기간 착용은 피하는 게 좋습니다.

또한, 일정량 이상 술을 마시면 몸을 탈수 상태에 빠트려 안구건조증이 심해질 수 있습니다.

가장 중요한 것은 충분한 영양보충과 비타민 섭취를 하여 세포의 활성도를 높여주는 것이겠죠.

[앵커]
눈은 워낙 다른 기관보다 외부 자극에 민감하기 때문에 겨울철에 특히 더 관리를 잘해야겠네요.

지금까지 압구정 안과 김준현 원장과 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.


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