사이언스 투데이
science 취재파일 바이오 위클리 사이언스 HOT5 사이언스 매거진 별별 이야기 내 몸 보고서 날씨학개론 생각 연구소 과학의 달인 궁금한S

[스마트라이프] '보는' 즐거움 아닌 '듣는' 즐거움 온다…오디오 콘텐츠 전성시대!

■ 이요훈 / IT 칼럼니스트

[앵커]
화면에 집중해야 하는 영상 콘텐츠와 달리 편하게 귀로 듣는 오디오 콘텐츠가 인기를 끌고 있습니다. 들으면서 다른 일을 할 수 있다는 장점도 있는데요.

오늘 스마트 라이프에서는 '오디오 콘텐츠'에 대해서 알아보겠습니다. IT 칼럼니스트 이요훈 씨와 함께합니다. 어서 오세요. 요즘 편안하게 귀로 즐기는 오디오 콘텐츠의 인기가 높다고 들었습니다. 온라인 동영상과 다르게 어떤 장점이 있는 걸까요?

[인터뷰]
동영상 콘텐츠와 비교하면, 가장 큰 장점은 멀티태스킹이 된다는 것입니다. 다른 일을 하면서 틀어놓기도 좋다는 말이죠. 음악 스트리밍 서비스를 쓰는 시간을 조사해보면, 출퇴근 시간에 듣는 사람이 가장 많다고 합니다. 눈으로는 다른 걸 보면서, 귀로는 오디오 콘텐츠를 듣는 겁니다. 일하거나 공부하면서도 듣고요.

가장 수동적인, 그래서 편안한 콘텐츠이기도 합니다. 농담 삼아 자면서도 즐길 수 있는 유일한 콘텐츠라고 하는데요. 실제로 자기 전에, 잔잔한 음악이나 자연의 소리를 틀어놓고 주무시는 분이 꽤 있습니다. 마지막으로, 사람의 목소리를 들으면 친근하게 느껴진다고 합니다. 글이랑은 다르게 어떤 감정을 담고 있기 때문인데요. 오디오 콘텐츠를 자주 듣는 분들이랑 이야기를 해보면, 듣고만 있어도 외롭지 않다고 얘기하는 분이 많습니다.

[앵커]
저 같은 경우도 다른 취미생활을 하면서, 귀로는 오디오 콘텐츠를 자주 틀어놓거든요? 무엇보다 어떠한 화면을 집중해서 보지 않아도 된다는 '편안함'이 장점인 것 같습니다. 그래서 최근에는, 팟캐스트 같은 오디오 콘텐츠 시장도 커지고 있다고요?

[인터뷰]
국내에 팟캐스트가 처음 들어온 시기만 해도 시사나 정치 팟캐스트가 대부분이었는데요. 하지만 시간이 지나면서 경제나 인문사회, 코미디 등 다양한 분야의 콘텐츠가 인기를 끌고 있습니다. 국내 최대 포털 사이트 네이버도 오디오 콘텐츠 서비스 '오디오 클립'을 선보였는데요. 영상 없이 소리로 오디오 먹방을 들려주기도 하고요. 라디오 계의 유튜브라 불리는 오디오 방송 플랫폼 '스푼 라디오'는 영상 없이 목소리만으로 손쉽게 크리에이터가 될 수 있어 매일 10만 개의 콘텐츠가 생성됩니다.

특히 라디오와 친하지 않던 제트세대들이 열광한다는 점도 특징이라고 하는데요. 또 오디오 형태의 교육이나 예능 프로그램을 제공하는 플랫폼으로 멜론 스테이션이나 네이버 나우도 인기를 끌고 있습니다. 해외 역시 팟캐스트 청취자가 점점 늘고 있습니다. 세계 최대 음악 스트리밍 서비스 스포티파이 같은 경우엔 약 220만 개가 넘는 팟캐스트 콘텐츠를 보유하고 있다고 밝혔는데요. 미국 오바마 전 대통령도 팟캐스트를 시작했고, 영국 해리 왕자와 메건 마클 부부도 곧 만들 거라고 합니다.

[앵커]
인터넷 포털사이트는 물론 음원 사이트까지 오디오 콘텐츠 시장에 적극적으로 뛰어들고 있는데요. 출퇴근길이나 집안일을 하면서 들을 수 있다는 장점 때문에, 책을 귀로 듣는 오디오북 이용자도 증가했다고 들었어요.

[인터뷰]
네, ASMR처럼 오디오북도 조용히 떠오르고 있는 콘텐츠입니다. 실제 결제 데이터를 통한 결과에 의하면 2019년 대비 2020년 오디오북 이용이 109% 늘었다고 하는데요. 40대가 주도하는 종이책 독자와는 다르게 30대 이용자가 가장 많다고 합니다.

요즘에는 오디오북만 들을 수 있는 구독 서비스도 있고, 특히 연예인이나 작가가 직접 낭독하는 형태나, 아니면 라디오 드라마처럼 생생하게 들을 수 있게 제작한 오디오북이 인기인데요. 아직 이용자가 절대적으로 많다고 할 수는 없지만, 좋은 반응이 이어지는 만큼 올해도 더 듣는 독자가 많아질 거라 생각하고 있습니다.

[앵커]
그런가 하면 테슬라 CEO인 '일론 머스크'나 페이스북 CEO인 '마크 저커버그' 등이 참여하는 오디오 기반의 SNS가 국내에서도 인기라고 들었습니다. 이 플랫폼은 초대장이 있어야 가입할 수 있다면서요?

[인터뷰]
네, 직접 써보시면 금방 아실 텐데요. 음성 대화방 같은 겁니다. 안 그래도 코로나19 때문에, 넷플릭스 파티처럼 친구와 함께 영화를 보면서 채팅을 하거나, 하우스 파티처럼 여럿이 화상 채팅을 하는 앱이 유행했었는데요. 클럽하우스 같은 앱은, 거기서 음성만 남겨두고 다 뺐습니다. 여러 명이 같이 전화 통화를 한다고 생각하시면 됩니다. 다만 다 이야기하는 건 아니고, 몇몇 사람들만 얘기하고, 나머지는 라디오처럼 그걸 듣는 거죠. 2020년 4월에 출시됐으니까, 이제 1년 됐네요.

[앵커]
저도 가끔 이용하는데, 성대모사 방, 편안하게 반말로 대화하는 방, 이런 여러 가지 모임이 있더라고요. 그런데 이게 유명인들과도 직접 소통할 수 있어서 더 큰 주목을 받고 있죠?

[인터뷰]
네, 발언권을 얻어 대화에 참여하고 서로 의견을 나눌 수 있습니다. 20대 신입사원이 국내에서 손꼽히는 스타트업 대표에게 질문을 던질 수 있고요. 평소에 강연을 들으려면 강의료를 지불해야 했던 저명인사들과도 자유롭게 대화가 가능합니다. 팟캐스트와 달리 쌍방향 소통이 가능하다는 장점이 있습니다. 오디오로만 이뤄지기 때문에 큰 부담 없이 참여할 수 있고, 수다 떨 듯이 가볍게 접근할 수 있습니다.

또 이 클럽하우스에 사람들이 열광하는 이유 중 하나가 바로 폐쇄성에 있습니다. 클럽하우스를 이용하려면 기존 가입자에게 초대권을 받아야 하는데요. 초대받지 못한 경우에는 대기 상태로 기존 가입자들의 승인을 기다려야 합니다. 가입만 하면 이용할 수 있는 기존의 SNS와 가장 차별화가 있는 점이죠.

[앵커]
기존 SNS가 사진이나 텍스트로 소통한다면 클럽하우스는 실시간 오디오로 소통한다는 점에서 차별점이 있는데요. 그래서인지 지난 2월 16일 기준, 클럽하우스의 글로벌 다운로드는
810만 건에 달한다고 하더라고요. 인기가 대단한데, 이런 오디오 SNS는 클럽하우스밖에 없는 건가요?

[인터뷰]
그렇지 않습니다. 실은 예전부터 다양하게 존재했습니다. 보통은 음성 채팅앱이나 인터넷 방송 서비스라고 불려서 다르게 생각하기도 하는데요. 알고 보면 똑같이, 음성 데이터를 여러 명에게 안정적으로 스트리밍하는 기술에 기반을 두고 있고요. 다만 대화를 어떻게 나눌 것인가, 그 방법이 서로 다릅니다.

예를 들어 클럽하우스는 녹음을 금지하고 있습니다. 실시간 대화에만 초점을 맞추고 있는 거죠. 대신 공개 방에는 누구나 참여할 수 있고요. 반면 카푸치노라는 해외 서비스도 있는데요. 이 앱은 가족이나 친구끼리 쓰는 음성 사서함처럼 작동합니다. 실시간으로 얘기를 하는 게 아니라, 각자 하고 싶은 말을 녹음해 놓으면 나중에 다른 사람이 들을 수 있는 겁니다. 이런 식으로, 오디오를 활용하는 방법이 조금씩 다른 음성 SNS가 있습니다.

[앵커]
그렇다면 앞으로 오디오 콘텐츠는 어떻게 발전할까요?

[인터뷰]
발전 가능성을 크게 보고 있습니다. 일단 지금처럼 오디오 콘텐츠가 성장하는 이유가, 스마트폰과 무선이어폰이 많이 보급된 탓이 큽니다. 누구나 어디서나 쉽게 즐길 수 있게 된 거죠. 요즘처럼 눈을 혹사하는 시대에, 눈을 좀 쉬게 해줄 수 있다는 장점도 있고요. 또 콘텐츠 제작 부담이 동영상에 비해선 훨씬 덜합니다. 영상은 보는 사람이 대부분이고 만드는 사람은 1~2% 정도라면, 오디오 콘텐츠는 만드는 사람이 10% 정도 되거든요.

다만 아직 확실한 수익 모델이 없어서, 사이드 콘텐츠 정도로 만들어지는 경향이 강합니다. 이런 부분을 개선할 수 있다면, 앞으로 기술 발전과 맞물려 더 많은 사람이 듣게 될 거라 봅니다.

[앵커]
예전에 유튜버가 등장한 것처럼 오디오 크리에이터들이 새로운 바람을 일으키는 그런 날도 오지 않을까 기대가 됩니다. 지금까지 이요훈 칼럼니스트와 함께 했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
  1.  12:00사이언스 스페셜 <특별기획> ...
  2.  13:00수다학 <117회> (2)
  3.  13:30사이언스 스페셜 산림 파노라...
  1.  [종료] 2021년 YTN사이언스 특집 프로...
  2. YTN사이언스 프로그램 모니터요원 선...