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[스마트라이프] 우리 삶을 변화시킬 개인용 로봇 서비스…전망은?

■ 이요훈 / IT 칼럼니스트

[앵커]
로봇은 ICT 분야에서 최근 몇 년 사이 가장 뜨거운 아이템 중 하나인데요. 이러한 추세에 맞춰 다양한 개인용 서비스 로봇 기술이 등장하고 있는데요.

오늘 '스마트 라이프' 시간에서는 '개인용 로봇 서비스의 전망'에 대해 이야기해보겠습니다. IT 칼럼니스트 이요훈 씨 나와계십니다. 안녕하세요.

요즘 눈만 감았다. 뜨면 과학 기술이 발전하는 것이 체감되는 요즘인데요. 근데 우리 삶은 바꿔 놓을 것 같은 개인형 로봇의 시작은 생각보다 좀 시장의 발전이 크지 못 한 거 같습니다. 그 이유는 어디에 있을까요?

[인터뷰]
원래 로봇 분야, 그러니까 하드웨어 분야 같은 경우는 예측은 어려운 그런 부분이 있습니다. 생각보다 만들기도 굉장히 어려웠던 그런 부분들도 있고요, 발전이 느렸던 부분도 있는데요.

예를 들어 개인용 로봇의 선구자로 알려졌던 '지보(Jibo)'라는 로봇이 있습니다. 사람과 소통하는 소셜 로봇인데요. 자연 언어 사람의 언어를 자연스럽게 이해하는 기술을 탑재하고요. 그리고 사람의 얼굴 인식해서 개개인의 구별하는 그런 기능을 탑재했던 그런 로봇이었거든요. 2012년에 발표됐는데 계속 발매가 연기가 되다가 2017년에야 겨우 발매가 됐어요. 이렇게 제품은 내놨는데, 영 팔리지 않았습니다. 899 달러로 너무 비싼 데다가, 기능은 많지 않았던 거죠. 그리고 이 발매가 연기된 사이에 지보에 기대했던 기능들도 아마존이나 구글, 애플에서 만든 인공지능 스피커에서 거의 다 가져가 버리기도 했고요. 결국, 발매 1년 만에 사업을 접게 되고 말았습니다.

[앵커]
그렇군요. 지보는 처음 판매금액에 비해 목표 금액을 훨씬 넘었거든요. 목표 금액을 넘길 정도로 큰 기대를 모았었는데 결국 좌초되고 말았군요.

지보 말고 다른 로봇도 많았는데, 그 로봇들은 어떤가요?

[인터뷰]
다들 상황이 별로 좋지 않습니다. 장난감 로봇 코즈모와 벡터로 유명했던 안키(ANKI)라는 회사가 있습니다. 이 회사 같은 경우도 올해 5월에 파산했습니다.

2족 로봇 분야의 상징적 존재였던 혼다 아시모라는 로봇이 있거든요, 개발 중단됐고.

독일 메이필드 로보틱스가 만들던 가정용 로봇 '쿠리(Kuri)'가 있습니다. 근데 쿠리도 마찬가지로 비슷한 신세입니다. 굉장히 유명한 일본의 '페퍼'가 있는데요 '페퍼'같은 경우는 3년 임대로 계약을 했었는데 계약이 끝나니까. 계약을 종료한 기업이 대다수라고 합니다. 처음엔 호기심에 주목을 받았는데, 비싼데도 쓸만한 기능이 없다 보니 사람들이 외면하고 있는 그런 상황입니다.

[앵커]
로봇 업체들이 어떤 높은 수준 소비자의 벽을 넘지 못한 것 아닌가 라는 생각이 드는데요. 이런 상태라면 개인용 로봇 시장이 다시 열린다기보다, 이제 끝났다고 보는 게 맞지 않을까요?

[인터뷰]
꼭 그렇지는 않습니다. 비록 이 로봇들이 좋은 성과를 거두지는 못했지만, 좋은 씨앗을 뿌려두었다. 이렇게 이야기할 수 있거든요. 처음 나왔던 개인용 로봇은 스마트폰처럼 굉장히 많은 일을 하려고 했던 그런 특징이 있습니다, 다만 요즘 나오는 개인용 로봇은 스마트폰이 아니라 피처폰이 되고 있습니다. 잘할 수 있는 일 하나만 잘하는 로봇이 되고 있다는 말이죠.

[앵커]
그렇군요. 그렇다면 최근에 나온 로봇들은 분명히 하나의 강점들은 있다는 이야기인데 잘하는 점이 무엇인가요?

[인터뷰]
망한 회사들이 제시한 개념은 물려받으면서, 망하지 않는 방법을 찾고 있다고 봐도 좋을 것 같습니다. 예를 들어서 지보같은 경우는 '가정용 소셜 로봇'이라고 제가 말씀 드렸잖아요.

인공지능이 탑재되어 가족 개개인을 인식하고 사진을 찍어주거나 일정을 알려주고, 아이들에게 동화도 읽어주는, 자기감정도 표현할 수 있는 로봇이었죠.

러봇(LOVOT)은 여기서 비서 기능을 빼고, 오로지 사랑받는 역할을 맡기 위해 태어난 애완 로봇입니다. 머리 위에 달린 센서로 주변 상황을 인식하고, 인공지능을 탑재해 여러 상황에 즉시 반응을 하거든요. 눈으로 감정을 나타내기도 하고, 심지어 체온도 있어요, 소리를 내기도 하는데요. 제품 자체는 솔직히 꽤 하이테크 기술이 탑재됐는데, 하는 일은 사람과 같이 노는 게 전부입니다. 이런 로봇을 어디다 쓸까 싶은데, 발매 3분 만에 매진되었습니다. 비서 기능은 인공지능 스피커가 가져가고, 로봇은 오로지 귀여움에만 집중했는 데 성공한 거죠.

[앵커]
저 머리 위에 있는 센서는 조금 작아지면 좋겠다는 생각이 드는데 그만큼 '생명은 아니지만 따뜻하다'라는 콘셉트를 지향하고 있다고 합니다. 사람과 소통한다는 느낌 때문에 '반려 로봇'이라고도 불린다고 하는데요. 반려 로봇, 어떤 것들이 있을까요?

[인터뷰]
그동안 로봇을 엔터테인먼트 쪽으로 활용할 것인가? 여기에 대해서 많이 고민했었거든요, 막상 찾은 방법이 반려 로봇인 것입니다. 최근 들어 반려 로봇이라는 이름에 걸맞게 외로움을 달래줄 수 있는 동반자나 대화를 주고받을 수 있는 친구 개념의 로봇들이 점차 다양하게 개발되는 추세인데요. 사실 반려 로봇의 가능성을 가장 먼저 제시한 것은 '아이보' 라는 로봇 개인데요. 하이테크 장난감이라면 장난감이라고도 부를 수 있는 로봇 개였는데요. 나중에는 파로(PARO)라는 이름을 가진 심리치료용 로봇이나, 페퍼가 등장하는데도 영향을 끼쳤습니다.

[앵커]
방금 화면으로 보신 '아이보' 같은 경우에는 10여 년 만에 재출시가 되기도 있고요. 지난해 말씀하신 데로 '파로'와 '페퍼'까지 반려 로봇도 계속해서 진화해 나아가는 것 같아요.

[인터뷰]
그렇죠. 사업은 망해도, 아이디어는 계속 살아있다는 거죠. 작년에 선보인 새로운 아이보 역시 이 개념을 물려 받았습니다. 망한 지보처럼 가족 개개인을 알아봅니다. 반려동물처럼 가족에게 서로 다르게 반응합니다. 페퍼나 러봇이나 새로운 아이보까지, 요즘 나오는 로봇은 사람을 먼저 알아보고 반응한다는 특징이 있습니다. 이 로봇도 현재 꽤 큰 인기를 얻고 있고요.

한국에도 이런 소셜 로봇을 만들고 있습니다. 토룩에서 만들고 있는 '리쿠'라는 로봇인데요. 사람 아기를 닮은 반려 로봇으로 로봇 기능보다는 감성에 집중한 것이 특징입니다. 이 로봇 역시 사람의 감정을 인지하고, 사운드 유형을 구별해 목소리의 주인을 구별할 수 있다고 합니다. 또한, 사람이 대하는 태도에 따라 성격도 달라진다고 합니다.

[앵커]
그럼 앞으로 개인용 로봇은 이렇게 반려 로봇 형태로 쭉 가게 되는 걸까요?

[인터뷰]
그렇지는 않습니다. 개인용 로봇 시장에서 개인용 로봇 시장은 따로 있고요. 여기서 하나 더 추가돼서 늘어나고 있는 이런 분야입니다. 서비스 로봇 시장은 크게 개인용과 전문용으로 나뉘는데, 전문용 로봇 시장이 훨씬 크고요. 개인용 로봇 분야에서 가장 많이 팔린 것은 청소 로봇입니다. 앞으론 세계적으로 고령화 사회에 진입할 것이기 때문에 노령자를 돕는 이런 로봇이 많이 이 시장을 주도할 거라 예상되고요.

다만 큰 트렌드를 보면 제조형 로봇에서 서비스형으로 로봇 연구의 중심이 옮겨가고 있는 것은 확실합니다. 거기에 더해 인공지능을 이용해 로봇을 보다 똑똑하게 만들고, 사람과 함께 일하거나 생활하는 형태로 만들고 있는 것도 보이고요. 많은 사람이 쉽게 로봇을 만들 수 있는 플랫폼도 나오고 있습니다. 소셜 로봇은 이런 변화에 어울리기 때문에 많이 나온다고 생각하시면 될 것 같습니다.

[앵커]
그럼 말씀하신 반려 로봇이나 청소 로봇 외에 다른 개인용 로봇은 어떤 것들이 있을까요?

[인터뷰]
AI와 접목된 장난감 로봇이나, 교육용 로봇 등이 있습니다. 나 대신 아바타 역할을 해줄 텔레프레즌스 로봇도 나올 수 있고요. 사람 대신 음식을 해주는 개인용 조리 로봇도 있습니다. 병간호 로봇도 나올 예정이고요. 올해에는 우리나라에도 LG전자에서 만든 '클로이'나 한컴에서 만든 '토키' 같은 가정용 로봇이 출시되기도 했습니다.

가장 이상적인 개인용 로봇이라면 역시 HSR이라고 불리는 휴먼 서포트 로봇이겠죠. 예를 들어 지금 테스트 중인 '아이오로스'라는 로봇이 있는데요. 스스로 움직이면서 두 개의 손을 이용해 다양한 일을 할 수 있는 로봇입니다. 원래는 가사 도우미 용도로 만들어진 로봇입니다. 가까운 미래에는 이런 로봇이 직접 청소기를 잡고 청소를 하거나, 병간호하는 모습을 볼 수 있을지도 모릅니다.

[앵커]
그럼 앞으로 개인용 로봇이 어떻게 발전할까요?

[인터뷰]
그런 일단은 여러 가지로 발전할 수 있을 거 같은데요. 궁극적인 모습은 아까 말한 휴먼 서포트 로봇이 될 것 같습니다. 다만 여기까진 시간이 좀 걸릴 거라고 생각을 하고요. 대신 구글 같은 경우도 로봇용 인공지능을 무료로 제공하겠다고 선언했고, 최근에 딥러닝을 이용한 로봇 동작 연구가 빠르게 진행되고 있는 만큼, 조만간 개인용 로봇 원년이 도래할 가능성은 꽤 높습니다. 부품 개발은 이미 많이 이뤄졌거든요, 지금보다 높은 수준의 가정용 로봇을 곧 만나보시리라 생각합니다. 다만 가격이 빨리 떨어져야 한다는 문제가 있습니다. 전 앞으로 5년을 기대하고 있습니다.

[앵커]
정말 앞으로 얼마나 우리에 친숙하게 다가오게 될지 좀 기대를 해보도록 하겠습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
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