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[사이언스 CSI] 완전범죄는 없다! 그날의 사건을 해독하는…DNA 감정

■ 박수정 / 대검찰청 DNA 감정실 실장

[앵커]
DNA란 모든 생물의 세포 속에 있으며, 지문이나 머리카락, 혈흔 등에 포함되어 있습니다.

그래서 다양한 범죄 현장에서는 DNA를 중요한 증거로 사용하고 있는데요. 오늘 <사이언스 CSI>에서는 'DNA 감정'에 대해 알아보겠습니다. 대검찰청 DNA 감정실 박수정 실장과 함께합니다. 안녕하세요?

DNA 같은 과학적 증거는 범죄 사건에서 결정적인 역할을 한다는 것은 뉴스도 있지만, 영화나 드라마를 통해서 많이 보고 있는데요. DNA 증거는 최첨단 기술의 정점이라고 들었습니다. 이렇게 신뢰받는 이유는 무엇일까요?

[인터뷰]
DNA 감정은 사건 현장에 남아있는 생물학적 증거물이 누구의 것인지를 밝혀내는 첨단 과학수사 기법입니다. DNA 감정은 사람과 사람 사이에 존재하는 0.1%의 차이를 이용하여 개인을 식별하고 개인식별지수를 확률값으로 제공하기 때문에 가장 강한 정도의 과학적 증거에 해당합니다.

예를 들면, 증거물에서 검출된 불상 남성과 같은 DNA형을 가진 사람은 한국인 중에서 몇백만 명당 1명이 존재한다. 이런 식입니다. 그래서 DNA DB에서 일치 여부를 판단할 때 개인식별지수가 유일한 확률이 99.9%라고 보면 됩니다.

DNA는 사람의 몸에서 나오는 모든 것에 포함되어 있고, 미량의 흔적만 있어도 검출이 가능합니다. 또한, 변하지도 않기 때문에 활용범위도 매우 넓습니다. 그래서 가장 정확하고 효과적인 방법이라고 할 수 있습니다.

[앵커]
현장에서 발견된 DNA로 피의자를 99.9% 특정할 수 있다는 얘기를 해주셨는데, 그러면 DNA를 검출하는 과정은 어떻게 이뤄지나요?

[인터뷰]
실험과정에서의 오염 방지와 정확성 확보를 위해 2명 혹은 3명이 팀을 이뤄 감정을 진행합니다.

일단 육안으로 관찰을 하고, 다음으로는 '법광원'이라는 특수 파장을 이용해 육안으로 확인되지 않는 흔적까지 찾아 표시합니다.

하나의 사건에서 의뢰되는 증거물이 많을 때는 어떤 것부터 먼저 감정할지 순서를 정하게 되는데요. 사건 발생 당시의 계절이나, 상황을 파악합니다. 예를 들면 '범행 시점이 봄이었다면, 장갑을 착용했을 것이고, 몸싸움 과정에서 장갑에 흔적이 묻었을 수도 있겠다'라고 생각하면 장갑을 우선 감정을 합니다. 무학산 등산객 살인사건 감정이 그런 경우에 해당됩니다.

[앵커]
단순히 DNA 감정을 하는 것이 아니라, 사건에 대해 파악하고 추정하는 것도 중요한 것 같습니다. 증거물에서 흔적을 발견한 후에는 어떤 과정이 필요한가요?

[인터뷰]
증거물에서 흔적이 발견되면, 그 흔적이 혈흔인지, 정액인지, 또는 다른 흔적인지를 확인하기 위해 체액흔 판별시험을 합니다.

이후 DNA 추출을 통해 농도를 측정하고, DNA형 확인을 위한 일련의 분석과정을 거칩니다. 이 과정은 보통 4~5일이 소요됩니다.

그러나 DNA 분석을 했을 때 매번 한 번에 성공하는 것이 아니라 추출된 DNA가 상태가 좋지 않아서 분석이 잘 안 되는 경우는 추가 실험을 여러 번 반복하기 때문에 통상적으로 20일 정도 감정시일이 소요됩니다. 긴급 감정이거나 증거물이 대량인 경우는 야근까지 해야 기간 내에 가능한 경우가 많습니다.

[앵커]
DNA를 검출하는 과정을 설명해주셨는데 궁금한 게 DNA를 검출하는데도 유효기간이 있나요?

[인터뷰]
증거물에 따라 DNA 검출의 차이가 큽니다. 얼마 전에 기사로 나온 것처럼, 감정 대상이 잘 보존되어 있다면 이집트 미라의 치아에서도 DNA 분석이 가능합니다. 인류의 기원을 탐구하거나 고고학의 영역에서도 활용이 가능한 것입니다.

일반적으로는 옷에 묻어서 건조된 혈흔, 정액흔은 몇 년이 지나도 검출됩니다.

[앵커]
실장님은 대검찰청 DNA 감정실에서 일하시는데 국과수에도 DNA 감정실이 있잖아요. 이 두 기관의 차이점은 무엇인가요?

[인터뷰]
실제로 그 질문을 많이 받는데요. 국과수 DNA 감정실의 경우는 경찰의 1차 수사 과정에서 수집된 증거물을 신속하게 감정하는 역할을 하고 있습니다.

하지만 대검찰청 DNA 감정실의 경우는 검찰송치 후 범죄 수사, 공소 유지 등 검찰의 고유업무를 신속하고 효율적으로 지원합니다.

예를 들면, 경찰 단계에서 검출되지 않은 증거물에 대하여 재감정도 하고, 경찰 단계에서 감정을 시행하지 않은 증거물에 대해 추가분석도 합니다.

수사단계에서 필요한 증명력의 정도보다 검사의 기소 단계에서 더 높고 엄격한 증거의 증명력을 요구하기 때문에 후자의 요구에 대응하기 위해서 대검 DNA 감정실에서 최대한 노력 중입니다.

법원도 1심, 2심, 3심까지 세 번을 판단하는 것처럼. 감정도 그럴 수 있는 길이 있어야 한다고 생각합니다.

우리가 병원을 가더라도 어떤 질병에 대한 진단을 받으면 다른 병원에서 한 번 확인하는 것과 같은 것이죠.

그래서 감정기관이 복수로 존재하면 독점에 따른 오류 가능성이 줄고, 경쟁과 협력을 통해 감정의 질이 향상되어 감정분야의 생태계가 건강하게 유지될 수 있다고 생각합니다.

[앵커]
국과수와 대검찰청은 상호 보완적이 역할을 하고 있다는 말씀이시고요. DNA 감정을 통해 정말 많은 사건을 해결하셨을 것 같은데요. 가장 기억에 남는 사건이 있다면 몇 가지만 소개 부탁합니다.

[인터뷰]
최근에 기억나는 사례는 2018년 4월, 포천 암매장 살인사건이 있었습니다. 헬스장을 계약하게 해주겠다며 피해자에게 2천만 원을 준비하게 한 후 헬스 기구로 피해자의 머리를 때려 살해한 사건입니다. 피의자는 수사 중 도주하였다가 체포되었고, 범행을 전면 부인하는 상태였는데요. 범행 도구로 추정되었던 헬스 기구에 대한 DNA 감정 결과 피해자의 혈흔과 DNA가 검출되어 범행도구임을 확신하는 근거가 되었습니다.

또 다른 사건으로는 2018년 4월에 발생했던 광주 집단폭행 사건입니다. 새벽에 택시 승차 순서 시비로 집단 폭행이 있었고, 피의자는 피해자의 눈을 나뭇가지로 잔혹하게 찌르고, 돌로 머리를 내리쳤는데요. 이 사건은 저희가 직접 현장을 방문하여 폭행 시에 사용한 나뭇가지와 돌을 찾아와서 DNA 감정을 했습니다. 싸움이 일어난 장소가 도로 가운데 있는 화단이어서 화단에 있는 수많은 나뭇가지 중, 가능성 있는 것들을 찾는 데 어려움이 컸습니다. 이때 DNA 감식을 많이 했습니다. 그런데 놀라운 것은 저희가 가져온 나뭇가지에서 피해자의 혈흔과 DNA가 검출되었습니다. 때로는 설마 나오겠어 하는 증거물에서도 DNA가 검출되는 경우가 있어서 놀라운 경험을 하곤 합니다.

[앵커]
이렇게 DNA 감정실에 있으면서 가장 보람 있을 때가 언제이고, 앞으로의 계획은 무엇일까요?

[인터뷰]
오래된 성폭력 사건이나 절도사건 등 해결의 단서를 제공할 때나 무학산 사건처럼 억울하게 범인으로 몰릴 뻔한 용의자가 무죄로 풀려나고 진범을 잡게 되었을 때 등 보람찰 때는 무수히 많이 있습니다.

특히, 제가 좋아하고 잘하는 일을 하는데, 그 결과가 남에게 도움이 돼서 더욱 보람이 있는 것 같아요. 앞으로의 계획은 대검 DNA 감정팀이 세계적인 뛰어난 감정팀이 되도록 감정기법에 대한 개발 연구를 많이 하는 것입니다. 작년 5월 국회입법조사처 발표자료에 따르면 우리나라 국가 총연구개발비 규모가 세계 5위인데요. 과학수사 인프라에도 적절한 투자를 해주면 비용대비 큰 효과를 얻을 수 있다고 생각합니다.

과학수사에 사용되는 감정기법은 응용학문의 분야이고 숙련된 인적 인프라도 매우 한정되어 있습니다. 다양한 연구 개발을 통해 과학수사가 잘 되는 것도 안전한 사회를 유지하기 위해 큰 도움이 된다고 생각합니다. 다양한 분들의 많은 관심과 노력이 더해지면 좋겠습니다.

[앵커]
오늘 실장님 말씀을 들어보니 저희가 영화나 드라마에서만 보고 사건의 실마리를 제공하는 역할이 어렵지 않게 느껴졌었는데 이렇게 어렵다는 걸 느끼니깐 말씀하신 대로 인프라가 확충되길 바라고 앞으로 지켜보고 응원하도록 하겠습니다.

지금까지 대검찰청 DNA 감정실 박수정 실장과 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
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