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[스마트 라이프] 모든 걸 구독한다! 서브스크립션 서비스

■ 이요훈 / IT 칼럼니스트

[앵커]
최근 소비 트렌드가 상품 경제에서 구독경제로 변화하고 있습니다. 제품은 물론 콘텐츠와 경험을 모두 구독하는 시대인데요.

오늘 '스마트 라이프'에서는 서브스크립션 서비스란 무엇이고, 어떻게 활용되고 있는지에 대해서 알아보겠습니다. IT 칼럼니스트 이요훈 씨 나와 계십니다. 어서 오세요.

물건을 살 때 매번 고민하지 않아도 구독만 해놓으면 알아서 상품이 오는, 그런 서비스가 요즘 인기라고 합니다.

지난 3월 25일 미국에서도 애플이 관련 서비스를 공개하면서 특별한 이벤트를 열었다고 하는데요, 어떤 행사였나요?

[인터뷰]
이번에 애플에서 연 새로운 이벤트 행사는 굉장히 신기한 게 새로운 하드웨어 발표가 하나도 없는 행사였습니다. 보통 애플은 아이폰 같은 걸 발표하잖아요? 이번에는 전혀 없는 행사였고요.

대신 여러 가지 서비스를 발표했습니다. 애플 아케이드, 애플TV+, 애플 뉴스+ 까지 온갖 서브스크립션 서비스로 꽉 채운 이벤트였습니다.

[앵커]
서브스크립션 서비스라는 말씀을 쓰셨는데, 과연 뭐길래, 애플까지 뛰어들고 있는 것인지 궁금해요. 정의해주신다면요?

[인터뷰]
사실 서브스크립션 서비스라는 것에 대해 이야기하면, 우리가 예전에 요구르트 배달을 해먹거나, 신문을 구독해서 보는 것과 원질적으로는 똑같습니다. 그런 것과 똑같은 서비스인데요. 다만 최근 들어 일정액을 내면 다양한 콘텐츠를 이용할 수 있는 권한을 주거나 여러 물건을 주기적으로 배송해주는 서비스로 많이 바뀌었다고 합니다.

예를 들어 이번에 애플에서는 정액제 구독형 게임 서비스 '애플 아케이드'를 먼저 선보였는데요.

아마 이날 발표 중에서 가장 많은 관심을 받은 서비스가 아닐까 싶습니다. 맥, 아이패드, 아이폰, 애플TV 등 애플에서 만든 기기라면 기종을 가리지 않고 쓸 수 있습니다.

예전에는 기존 앱스토어에서 게임을 무료나 유료로 결제하는 형식과 다르게 다양한 게임을 월정액으로 즐길 수 있는 서비스입니다.

현재 수십 개의 개발사와 손을 잡고, 100가지가 넘는 독점 게임을 제작하고 있는 중입니다. 광고와 추가 비용이 없으며 애플 계정을 가족으로 묶으면 요금제 하나로 최대 6명이 플레이를 할 수 있다고 하는데요. 올가을부터 시작해 150개국 이상 서비스를 한다고 하니까 성공 여부는 좀 더 두고 봐야 할 것 같습니다.

[앵커]
애플의 구독형 게임 서비스를 말씀하셨는데, 한국에서도 관련한 페이지가 열린 것으로 보아 한국에서도 활용할 수 있지 않을까 기대감이 모아지고 있습니다.

이뿐만 아니라 구글에서도 구독형 게임 서비스를 출시한다는 소식을 들었는데요. 그건 어떤 건가요?

[인터뷰]
사실 구글이 조금 먼저 발표했는데요. 애플이 자사 기기에서 플레이할 수 있는 게임 서비스를 선보인다면, 구글은 기기를 가리지 않고 웹 브라우저만 있으면, 스트리밍으로 고품질 게임을 즐길 수 있는 서비스를 선보일 예정이라고 합니다.

이름은 구글 스태디아로, 스마트폰에서도 무려 4K 60프레임 화질로 게임을 즐길 수 있다고 주장하는 서비스입니다. 아직 가격이 확정되진 않았는데, 정액제로 즐길 수도 있고 한두 개 게임만 사도 즐길 수 있다고 합니다.

[앵커]
디바이스 사양에 제한이 없다면, 내가 쓰는 노트북이나 스마트폰으로도 백만 원짜리 게임용 PC나 콘솔 게임기처럼 플레이할 수 있다는 뜻인가요?

[인터뷰]
예, 바로 그 뜻입니다. 이게 바로 애플 아케이드나 구글 스태디아의 크게 다른 점인데요. 기기를 많이 가리지 않습니다. 사실 구독형 게임 서비스는 이미 많이 있거든요. '엑스박스 게임 패스'나 '플레이스테이션 나우', 최근 한국 서비스를 시작한 '닌텐도 스위치 온라인'까지 게임 업계는 구독형 서비스로 점차 옮겨오고 있는데요. 이쪽은 가입 기간에 특정 게임기로 게임을 내려받아서 즐길 수 있는 서비스에 가깝습니다.

반면 애플 아케이드는 형식은 비슷하지만, 게임기를 따로 준비할 필요가 없고, 구글 스태디아는 크롬 브라우저만 있으면 어디서나 게임을 즐길 수 있습니다. 대부분 작업은 서버에서 다 하고, 사용자는 게임 영상만 실시간 재생으로 받아서 플레이하는 방식이기 때문에 그런데요. 이 때문에 게임 업계 자체가 완전히 바뀔 가능성도 커지고 있습니다.

[앵커]
그럼 이런 부분들이 게임 업계에서는 어떤 의미를 가져올까요?

[인터뷰]
아주 큰 의미를 가져올 수 있을 것 같은데요. 게임을 만들 때 그동안은 어떤 컴퓨터에서 돌릴 수 있고, 어디서 돌리지 못하고, 어떤 게임기에서 되는지 안 되는지, 이런 게 있었잖아요. 그런데 이제는 이런 스트리밍 게임이 활성화하게 되면 게임 사양이나 조작 방법을 가리지 않고, 이런 장벽들을 게임 개발사들이 신경 쓰지 않고 만들 수 있게 되는 겁니다. 그래서 이런 멀티 플래폼 게임 같은 것들을 좀 더 쉽게 만들 수 있는 거죠.

[앵커]
우리가 넷플릭스를 보면 영화나 드라마 같은 것 구독해서 여러 편 보게 되잖아요, 그래서 언론에서는 '게임의 넷플릭스 화'라고 부르더라고요.

[인터뷰]
그렇죠. 이용자가 플레이하는 정보를 계속 주고받는다는 점을 빼면, 영상 스트리밍 서비스랑 비슷해지니까요. 게임과 영상이라는 형식은 다르지만, 작동하는 원리는 비슷해진다고 볼 수 있을 것 같습니다.

[앵커]
애플의 게임 구독 서비스, 애플 아케이드 말씀해주셨는데, 애플에서 영상 구독 서비스도 내놓았다고요? 이건 어떤 거죠?

[인터뷰]
영상 구독 서비스와 뉴스 구독 서비스를 한꺼번에 내놨는데요. '애플TV 플러스'와 '애플 뉴스 플러스'인데요. 애플 TV 플러스는 애플 아케이드와 아주 비슷한데요. 이미 있는 콘텐츠를 가져오는 것이 아니라, 애플TV 플러스 전용 콘텐츠를 따로 제작해서 서비스한다는 점에서 그렇습니다. 스티븐 스필버그나 오프라 윈프리 같은 유명 감독과 출연자의 최신작을 독점 공급한다고 합니다.

예전에는 애플TV라는 기기가 따로 있었는데, 이젠 넷플릭스처럼 앱 형태로 제공하기 때문에 다양한 기기에서 즐길 수 있는 것이 특징입니다. 심지어 삼성이나 LG TV에서도 즐길 수 있을 예정입니다.

[앵커]
사실 애플 뉴스라고 해서 내가 가지고 있는 아이폰이나 아이패드에서 여러 언론사의 뉴스를 구독해서 볼 수 있었는데요, 애플 뉴스 플러스랑은 차이가 있나 봐요?

[인터뷰]
원래 뉴스 서비스가 구독 서비스의 원조잖아요?

그리고 예전에 아이패드를 내놨을 때 가장 강조했던 서비스도 뉴스를 편하게 읽을 수 있다는 점이었는데요.

예전에는 언론사들이 알아서 준비해야 했다면 '애플 뉴스 플러스'는 기존에 있던 잡지와 신문 기사를 애플이 모아서 보여줍니다. 월 9.99 달러, 약 10달러 정도에 300여 개 잡지와 월스트리트 저널, LA타임스 같은 신문의 기사를 볼 수 있는데요. 월정액 구독 서비스라는 점에서는 비슷할 수 있는데, 콘텐츠를 제공하는 방식은 많이 달라졌다고 볼 수 있을 것 같네요.

[앵커]
월 9.99달러요? 매달 만원 조금 넘는 돈으로 300개가 넘는 언론사를 구독해 볼 수 있다는 이야기인데, 정말 합리적이라는 생각이 드는데요.

미국에서는 2017년 기준이죠, 구독 서비스 이용자가 1,100만 명이 넘어섰다고 들었습니다. 이처럼 구독 서비스가 인기를 끌고 있는 이유는 뭘까요?

[인터뷰]
사실 이런 구독 서비스에 대한 시도는 예전부터 있었습니다. 이미 안착한 구독형 디지털 서비스도 꽤 많이 있고요. 예를 들어 대표적 구독형 디지털 서비스가 음악 감상 서비스거든요. 2016년 기준으로 봤을 때 한국 소비자의 41%는 스트리밍으로 음악을 듣는데요. 세계에서 가장 높은 비율을 차지하고 있습니다. 여기에 구독형 서비스가 보급되는 세 가지 이유가 다 들어있다고 보실 수 있습니다.

[앵커]
세 가지 이유가 있다고 말씀해주셨는데, 좀 더 구체적으로 설명해주시죠.

[인터뷰]
일단 콘텐츠가 완전히 디지털화되었다는 거죠. 디지털 정보 형태로 존재하니, 보급하기가 쉬워졌다고 볼 수 있을 것 같고요. 두 번째로 이동통신망 속도가 스트리밍으로 영상을 보거나 음악을 듣기에 충분할 정도로 빨라졌습니다. 마지막으로 이젠 다들 스마트폰을 쓰잖아요? 하드웨어와 함께 플랫폼이 널리 보급됐으니, 이걸로 할 수 있는 비즈니스 모델이 늘어난 거죠. 거꾸로 말하자면, 예전 사업 모델이 한계에 부딪혔기에 새로운 수익 사업을 시작하고 있다고 보셔도 됩니다.

[앵커]
그래서 국내 기업들도 스타트업과 대기업을 가리지 않고, 이런 구독경제에 뛰어들고 있는 건데, 구독형 서비스에 가입하면 어떤 부분이 가장 좋을까요?

[인터뷰]
우선 필요한 만큼 이용하기 때문에 저렴하다고 볼 수 있습니다. 자주 쓰지 않는 서비스라면, 필요한 달에는 결제하고 필요하지 않으면 해지를 하는 경우도 있거든요. 예전에는 서비스 해지 한번 하려면 복잡했잖아요. 요즘은 해지와 재구독이 쉽도록 변해가고 있습니다. 쉽게 할 수 있으니 부담 갖지 말고 일단 쓰라는 거죠.

또 다양한 경험을 할 수 있다는 장점이 있는데요. 아까 한 달 10달러 정도에 백여 개에 가까운 게임을 즐길 수도 있고, 수많은 동영상이나 음악도 감상할 수 있죠. 뉴스는 물론이고요. 넷플릭스가 예전에 한 말인데 "우리 서비스의 가장 큰 경쟁자는 '수면 시간'이다" 라고 한 말이 있거든요. 이 말이 농담만은 아닌 셈입니다.

[앵커]
깨어있는 시간은 다 이용하겠다는 이야기로 들리는데, 사용자에게는 취향에 따라서 여러 제품으로 이용할 수 있고, 구독만 해두면 알아서 상품이 오니까 정말 편리할 것 같다는 생각이 드는데요. 이건 사용자 입장이고, 그럼 기업 입장에서는 다소 손해일 수도 있을 것 같은데요, 어떤가요?

[인터뷰]
사실 절대로 쉬운 사업은 아니거든요. 이용자가 계속 서비스를 이용할 수 있는 가치를 제공해주지 않으면 이용자는 금방 떠나가거나 중간에 멈춰버리는 경향이 있습니다. 그래서 계속 좋은 콘텐츠를 만들고 보여줘야 하는 어려움이 있는데요.

최근 기존 플랫폼 사업자들이 콘텐츠를 만드는데 개입하는 형식으로 콘텐츠 배급사까지 겸하고 있는 이유가 바로 여기에 있습니다.

다만 한번 안착한 이용자들은 잘 옮기지 않으려는 경향이 있거든요, 빠져나가면 빠져나가나 보다-라며 가만히 계세요. 그래서 꾸준히 매달 안정적으로 세금 걷듯 수익을 가져올 수 있는 그런 장점이 있습니다.

그래서 다른 말로는 잘하는 사람만 살아남을 수 있는 구조인데요. 그래서 스타트업 기업은 콘텐츠 구독 서비스에 손을 잘 안대고요, 직접 콘텐츠를 만들거나, 아니면 물건이나 서비스를 판매하는 형태의 구독 서비스 사업을 선호합니다.

[앵커]
기업 또한 안정적인 매출을 올릴 수 있고, 제품에 대한 소비자의 반응을 신속하게 알 수 있으니까, 하나의 장점이 있겠다는 생각이 들고요.

또 꽃배달이나 셔츠, 자동차 등 여러 분야에서 구독경제가 현실화하고 있는데, 또 다른 예를 들어볼까요?

[인터뷰]
정말로 많은 구독 서비스가 나오고 있습니다. 면도기나 일상생활에 꼭 필요한 물건을 정기 배송해 주거나, 아마존 프라임처럼 가입하면 배송료 무료에 다양한 콘텐츠를 함께 즐길 수 있는 회원제 묶음 서비스도 있습니다. 이런 사업도 아이디어가 중요한데요. 단순히 정기배송만 해서는 기존에 우유 배달 사업 모델과 다르지 않잖아요? 보통 여기에 맞춤형 서비스를 결합하는 경우가 많습니다.

[앵커]
구독 서비스 과정을 통해서 번거로운 과정을 줄이고 소비자가 시행착오를 줄일 수 있으니깐 이용자 입장에서 정말 만족이 클 것 같다는 생각이 들고요. 앞으로 구독경제 어떤 방향으로 나아가게 될까요?

[인터뷰]
어떤 분들은 그런 말씀을 하시더라고요. 앞으로는 냉장고를 가지지 않는 삶을 살게 될지도 모른다고요. 그래서 물건은 조금만 소유하고, 모든 것을 빌려 쓰는 세상이 온다는 거죠. 그니깐 우리 집 앞에 있는 마트를 우리 집 창고로 생각하라는 이야기가 있는데요. 반면에 너무 많은 구독 서비스가 등장하면서 사람들이 피곤하게 될 거란 의견이 팽팽히 맞서고 있습니다. 결국, 많은 서비스를 묶어서 번들로 제공하는, 큰 회사만 남지 않을까 하는 의견도 있는데요. 확실한 건 앞으로 사는 것보다는 빌려 쓰는 것이 지금보다 훨씬 더 많아지리라는 겁니다.

[앵커]
그래서인지 전문가들은 내년에 전 세계 구독 시장 경제 규모가 600조 원에 육박할 것으로 전망하더라고요. 국내에서는 아직 초기 단계이지만, 앞으로 새로운 시장 기회를 찾을 수 있을지 지켜보도록 하겠습니다,

지금까지 IT 칼럼니스트 이요훈 씨와 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
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