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[과학본색] 인도 탐사선 찬드라얀 2호, 달 착륙 시도

■ 이성규 / 과학뉴스팀 기자

[앵커]
다음 소식으로 넘어가 보죠.

[인터뷰]
올해 초 중국의 달 탐사선 창어 4호가 인류 최초로 달의 뒷면에 착륙했다는 뉴스 보도했는데요.

아시아에 중국과 더불어 또 다른 신흥 우주 강국이죠. 인도의 달 탐사 소식 준비했습니다.

[앵커]
인도의 달 탐사선이라고 하면 찬드라얀이 딱 떠오르잖아요.

찬드라얀이 인도어 중 하나인 산스크리트어로 달 탐사선이라는 뜻이잖아요?

[인터뷰]
네, 그렇습니다.

인도의 달 탐사선을 찬드라얀이라고 부르는데요. 이번 탐사에 나선 것은 찬드라얀 2호입니다. 1호는 2008년에 달 궤도에 도달했었고요.

찬드라얀 2호는 궤도선과 착륙선인 '비크람', 탐사 장비 '프라그얀' 등으로 구성됐습니다.

[앵커]
네, 그렇군요.
이번 찬드라얀 2호는 달 궤도를 넘어서 달 착륙을 시도하는 거죠?

[인터뷰]
지난달 22일 찬드라얀 2호가 발사됐는데요.

바로 내일이죠, 7일. 달 착륙선 '비크람'이 달 표면에 착륙을 시도할 예정이고요.

앞서 2일 착륙선 비크람은 모선격인 찬드라얀 2호 궤도선으로부터 성공적으로 분리됐습니다.

찬드라얀 2호 궤도선 약 1년간 달 궤도를 돌면서 표면 촬영과 대기 연구 등의 임무를 수행합니다.

[앵커]
구체적으로 어떤 임무를 수행하는 건가요?

[인터뷰]
인도의 달 착륙선 비크람은 달 남극 부근에 착륙할 예정입니다. 착륙 이후 탐사장비 프라그얀을 내보낼 계획인데요.

프라그얀의 주요 임무는 물의 흔적을 찾는 겁니다. 여기에 더해 한 가지 더 중용한 임무가 있는데요.

핵융합 에너지원으로 주목받는 헬륨 3등 자원을 탐사하는 거죠.

[앵커]
달 남극에 물이 있다고 알려져 있기는 한데, 정말 비크람이 찾아낼 수 있을지 기대해보도록 하겠고요.

이번 인도의 달 착륙 시도, 어떤 의미가 있다고 볼 수 있는 건가요?

[인터뷰]
헬륨 3 탐사가 중요한 의미가 있는데요. 이는 인도가 달에서 미래 에너지 자원을 본격적으로 찾겠다는 의미로 볼 수 있습니다. 바꿔 말하면, 달에서 자원 경쟁에 불을 지폈다, 이렇게 볼 수 있습니다.

이미 미국과 중국 등 여러 나라가 달 탐사를 선언한 상황인데요.

앞으로 달 탐사가 과학적 용도에서 경제적 이용까지 확대하고 있다, 이렇게 볼 수 있습니다.

찬드라얀 2호가 임무에 성공하면, 인도는 미국과 구소련, 중국에 이어 4번째로 달에 착륙선을 보낸 국가가 됩니다.

[앵커]
외국의 달 탐사선 소식이 들릴 때마다 한편으로 부럽다는 생각이 들고요. 찬드라얀 2호의 달 탐사 결과에도 주목해보도록 하겠습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
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