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[과학본색] ②사춘기 시절 피임약 복용, 성인기 우울증↑

■ 최소라 / 과학뉴스팀 기자

[앵커]
다음은 어떤 소식인가요?

[기자]
다음은 경구피임약 소식입니다.

경구피임약은 1960년대 처음 등장했는데요, 혹자는 경구피임약을 20세기 최고의 발명품으로 꼽기도 했습니다.

피임뿐 아니라 생리 불순이나 기타 질환을 치료하는 데도 많은 여성분이 사용하고 있는데요, 최근 해외 연구진이 사춘기 시절 경구피임약을 사용하면 성인이 됐을 때 우울증이 나타날 가능성이 크다는 연구 결과를 내놨습니다.

[앵커]
지금까지 경구피임약, 안전하다고 광고가 이어져 왔었는데, 청소년들이 이 약을 먹었을 경우에 특별히 해로울 수 있다고 하니까 연구 결과를 주목해야 할 것 같습니다.

계속 전해주시죠.

[기자]
이번 연구 결과는요, 캐나다 브리티시 컬럼비아대의 연구 결과입니다. 연구팀은 10대 때 경구피임약을 사용한 여성 1,236명을 조사했는데요, 연구 결과를 보면요. 사춘기에 경구피임약을 복용한 여성은 그렇지 않은 여성보다 성인이 됐을 때 우울증 발병률이 1.7배에서 3배까지도 높았습니다.

나중에 경구피임약을 끊었어도 우울증 위험은 여전히 컸다고 합니다.

[앵커]
우울증 위험이 최대 3배까지 높았다고요? 그 이유가 있을까요?

[기자]
경구피임약에는 각종 호르몬이 들어가는데요. 대표적인 게 에스트로젠과 프로게스테론입니다.

연구팀은 경구피임약이 여성호르몬 분비에 변화를 일으켜 뇌 부위들에 영향을 주기 때문이라고 추정했습니다. 특히 뇌 부위 가운데 감정 처리와 인지기능을 담당하는 곳에 영향을 주면 우울증이 생길 수 있는데요, 이번 연구에서 주목한 사춘기 시기는요, 뇌가 발달하는 중요한 시기잖아요.

연구팀은 이때 성호르몬 분비가 경구피임약에 의해 조작되면 나중에 뇌 기능에 돌이킬 수 없는 영향을 줄 수 있다고 말했습니다.

연구팀은 앞으로 3년 동안 여성을 대상으로 호르몬 분비의 변화를 추적하면서 이것이 정신건강에 미치는 영향을 살펴볼 계획이라고 덧붙였습니다.

[앵커]
네, 물론 이번 연구 결과가 경구피임약을 전수 조사한 것은 아니기 때문에 무조건 복용하지 말라고 하기는 어렵겠지만, 사춘기, 어린 나이라면 복용할 때 특히 조심하는 것이 좋을 것 같고요.

추가 연구 계획이 있다고 하니까 새로운 사실이 나온다면 또 전해주세요. 오늘 말씀 잘 들었습니다.

최소라[csr73@ytn.co.kr]
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