사이언스 투데이

[코로나19 브리핑] 신규 확진 1만3천 명!…오미크론 본격 확산


■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
신규 확진자가 하루 사이에 4천 명 넘게 늘어나면서 만 명을 훌쩍 넘어버렸습니다. 국내에서도 이제 본격적으로 오미크론 변이가 확산하고 있는 모양입니다. 자세한 상황, 코로나19 브리핑에서 알아보겠습니다. 고려대학교 약학대학 김정기 교수 전화로 연결돼 있습니다. 교수님 나와계십니까?

[인터뷰]
네. 안녕하세요.

[앵커]
13,012명의 확진자가 나오면서 처음으로 만 명을 넘었습니다. 당연히 역대 최다 기록이고요. 본격적인 오미크론 확산 신호로 보이는데, 방역 당국은 2월 초에는 2, 3만 명에 달할 수 있다고 전망했습니다. 지금 상황 진단부터 해주시죠.

[인터뷰]
지금의 경향성을 보면 이번 주 후반에는 1만7천 명~2만 명 정도로 증가할 것으로 예상합니다. 다만 현실적으로 해당 수치가 나타나지 않을 것 같다는 생각이 있는데 설 연휴로 진단검사 건수가 감소를 하는 이유 때문인데요. 그럼에도 불구하고 확진자 수가 증가 속도가 둔화하는 양상을 보일 수 있는데 이 부분은 유행이 안정화 된다고 오인하면 안 됩니다. 지속적으로 오미크론이 크게 확산하고 있다고 볼 수 있습니다.

설 연휴 이후에는 진단검사 건수가 다시 증가하게 되고 방금 앵커께서 방역 당국에서는 2~3만 명 수준으로 2월 초 신규 확진자 규모가 나타날 것이라고 말씀을 하셨는데 제가 보기에는 3~4만 명 정도로 증가하지 않을까…. 또는 설 연휴 영향으로 그 이상도 발생 가능성이 있다고 보고 있습니다. 이런 경향성이라고 하면 현행 방역 강도로 볼 땐 2월 말경에는 5~10만 명에 가까운 신규 확진자가 발생할 가능성도 배제할 순 없다고 말씀드릴 수 있겠습니다.

[앵커]
오미크론 확산으로 감염이 늘다 보니 일각에서는 집단면역에 대한 기대도 나오고 있습니다. 영국이나 미국 상황을 살펴보면 두 나라 모두 일단 정점은 지난 것 같은데, 우리나라도 이번 오미크론 유행을 잘 넘기면 안정화 단계로 갈 수 있을까요?

[인터뷰]
결론부터 말씀드리면 우리나라도 오미크론의 유행을 잘 극복한다고 하면 안정화 단계 즉, 코로나19 팬데믹 자체가 안정화 단계로 접어들 수 있다고 예측할 수 있는데요. 일단 오미크론 자연감염에 의한 집단 면역 형성은 단기간 효과를 기대하기는 어렵다…. 만일 단기간에 효과를 기대하게 된다면 미국이나 영국처럼 막대한 인적 피해를 야기할 가능성이 높다고 봅니다.

그렇기 때문에 가장 중요한 것은 우리나라의 경우 코로나19를 잘 극복하는 방법…. 미국이나 영국처럼 막대한 인적 피해 없이 잘 극복하는 것이 관건이라고 볼 수 있는데요. 해외 사례를 볼 때 정점에 도달하는 시간이 평균 27일 정도라는 통계자료가 있습니다. 우리나라는 상대적으로 해외보다 방역 강도가 높기 때문에 그리고 백신 접종률도 상대적으로 높습니다. 그렇기 때문에 정점에 도달하는 시기가 해외보다 길 것으로 예측하고 있고

예전에 말씀드린 것처럼 아마 우리나라에서도 오미크론이 정점에 도달하는 시기가 4월이지 않을까 생각하고 있는데 만일 2월부터 노바백스 백신에 본격적으로 접종이 시작될 것으로 예측하고 있는데 그렇기 때문에 접종 속도에 따라 이 시기가 조금 더 당겨질 수 있다…. 다만 이러한 요소를 배제했을 경우 약 4월경이 되지 않을까 생각합니다.

[앵커]
오미크론 대응 단계로 넘어가면서 방역체계가 많이 바뀝니다. 무엇보다 검사 체계가 크게 달라지는데, 지금까지는 모두가 PCR 검사를 받았다면 앞으로는 고령층 같은 고위험군이 아니면 신속항원검사를 먼저 받도록 했거든요. 방역이 느슨해질 수 있다는 우려도 나오는데, 어떻게 보십니까?

[인터뷰]
물론 신속항원검사를 1차 진단검사 수단으로 사용하게 되면 정확도가 떨어지기 때문에 방역에 허점으로 적용할 가능성은 충분히 있다고 생각합니다. 하지만 조만간 검사 건수가 늘면서 특히 설 연휴 바로 이후에 진단검사 건수가 급격히 증가할 것으로 예상하고 있거든요. 그렇기 때문에 기존의 PCR 검사만으로는 검사 건수를 감당하지 못한다…. 불가피한 조치이다. 볼 수 있겠습니다.

오미크론이 델타 대비 병원성이 1/5 정도로 알려졌는데 더군다나 우리나라 같은 경우 백신 접종 완료율이 86% 추가 접종률도 50%를 넘어섰습니다. 특히 고위험군에 속하는 60세 이상의 추가접종률은 약 85% 정도를 보이고 있거든요. 그래서 진단검사를 PCR에서 신속항원검사로 대체하는 부분 때문에 어쩌면 확진자가 보다 더 증가할 수 있고 방역의 허점이 나타날 수 있지만 이러한 것들을 감수할 수밖에 없다…. 그리고 앞서 말씀드린 것처럼 병원성이 낮고 우리나라의 경우 백신 접종률이 높기 때문에 오미크론 감염자에 대한 의료지원이 보다 더 중점을 두는 것이 지금은 더 타당해 보인다…. 신규 확진자 증가보다는 우리가 감염자에 대한 의료 지원을 잘 해주면서 위중증 환자를 줄이고 철저히 대응을 해 나가는 방법이 더 타당하다고 생각합니다.

오미크론은 피하거나 무조건 억제해서는 안 된다고 볼 수 있고 반드시 넘어야 할 산이라고 생각하거든요. 그렇기 때문에 막대한 인적 피해 없이 잘 극복하는 것이 집단면역을 형성해 나가는 가장 중요한 방법이라고 생각할 수 있겠습니다.

[앵커]
그리고 이제 백신 접종 완료자는 밀접 접촉자라도 격리가 면제되는데, 혹시 이러다가 감염이 더 확산하는 것 아니냐는 우려도 있습니다.
이거 괜찮을까요?

[인터뷰]
일단 백신 접종 완료자 개념이 오미크론 대응 체계에서 방역 패스 개념과는 다릅니다. 방역 패스에서는 백신 접종 완료자의 개념이 2차 접종 완료 180일 이내이지만 오미크론 대응 체계에서는 90일 이내인 차이점은 분명히 있고요. 신속항원검사를 2차 진단검사로 하는 개념과 유사하다고 보시면 될 것 같습니다.

그렇기 때문에 지금은 의료시스템을 관리하는 것이 오미크론을 잘 극복한다는 개념…. 더불어 인적 피해를 최소화한다는 개념에서 보다 더 중요하지 않을까 생각하고 있고 다만 확진자 수…. 특히 입원 환자수나 위중증 환자 수가 우리 의료시스템이 감당 가능한 수준을 넘어서서 폭증을 할 경우 향후 입원을 할 수 없는 상황이 발생할 수 있거든요. 이런 경우가 생길 경우를 대비해 반드시 방역 강화를 강화하면서 속도 조절을 할 필요가 있다고 봅니다.

[앵커]
또 29일부터는 전국 선별진료소에 신속항원검사가 도입되고, 2월 3일부터는 동네 병·의원에서도 코로나 진료를 하게 되면서 오미크론 대응 체계가 전국에서 시행되는데요. 시기적으로 적당하다고 보십니까?

[인터뷰]
지금 단계에서는 전국적으로 볼 때 지난주 오미크론 검출률이 50%를 넘어 섰습니다. 그리고 광주, 전남, 평택, 안성 4개 지역 같은 경우 오미크론 검출률이 90% 안팎으로 보이고 있기 때문에 26일부터 당장 4개 지역에 대해서 우선적으로 신속항원검사가 도입되고 있고 방역 당국에서 29일부터 전국적으로 확대하고 있는데 조만간 4개 지역 이외에 다른 지자체에서도 분명히 1~2주 이내에 오미크론 검출률이 8~90%에 도달할 가능성이 상당히 높습니다. 더군다나 설 연휴가 지나면서 진단검사 건수가 폭증을 할 가능성이 있기 때문에 이 시점에 전국적으로 진단검사법이 전환되는 것이 필요하지 않을까 생각합니다.

[앵커]
교수님께서는 정부가 내놓은 오미크론 대응 체계 중 가장 시급한 것은 무엇이며, 혹시 추가로 손봐야 하는 부분이 있다면 어떤 부분이 있을까요?

[인터뷰]
앞서도 말씀드린 것처럼 인적 피해를 최소화하는 방법이 가장 필요한데 지금 인구의 13% 정도에 해당하는 650만 명 정도가 백신 접종이 안 되어 있는 상태거든요. 그래서 이분들에 대한 백신 접종이 필요하다, 그래서 앞서도 노바백스 백신에 대한 말씀을 드렸지만 이 백신 접종을 서두를 필요가 있다고 생각합니다.

또 한 가지 중요한 부분이 소아 청소년들에 대한 부분인데 12세 이상의 청소년에 대한 백신 접종률이 72%를 보이면서 일정 수준을 넘겼습니다. 다만 12세 미만에 대한 백신 접종이 이루어지지 않고 있기 때문에 아무래도 2~3월경에는 12세 미만의 소아 청소년들의 감염이 크게 폭증할 가능성이 있다고 볼 수 있고, 아무리 중증화 위험이 낮다고 하더라도 어린아이들이 감염되었을 경우에는 사회적 불안요소가 될 수 있습니다.

그래서 이 부분에 대한 대응책이 반드시 필요해 보인다고 볼 수 있고 노바백스가 18세 이상의 성인들에게 허가가 나 있음에도 불구하고 오프라인 적용이 가능할 수 있거든요. 그러면 승인 외의 사용으로 해서 어린 연령층에도 확대 적용할 수 있기 때문에 이러한 부분들도 고민해볼 필요가 있지 않나라는 생각을 가지고 있습니다.

[앵커]
오미크론이 다른 변이보다 플라스틱이나 피부에서 더 오래 생존한다는 일본 연구진의 연구결과가 나왔습니다. 그렇다면 물건을 통한 간접 감염이 일어나지 않을까 걱정되는데, 가능성이 있을까요?

[인터뷰]
데이터를 보면 통계처리 부분이 미흡한 부분이 있거든요. 물론 보시면 플라스틱의 경우에는 오미크론이 평균 8일 정도 생존 가능하다고 알려졌고, 그리고 델타는 한 5일 정도라고 하면서 한 3일 정도는 오미크론이 오랫동안 생존을 한다고 얘기를 하고 있는데 일단 통계처리 부분이 플라스틱도 그렇고 피부에 있어서도 완벽하게 처리가 안 된 부분이 있다고 생각하고 있는데 가장 중요한 부분은 어쨌든 코로나19는 비말로 전파됩니다. 물론 환경을 통한 매개접촉률에 의한 전파 가능성도 있지만 기본적으로 오미크론이 델타를 제치고 우세종이 되는 가장
중요한 이유는 환경에 대한 안전성보다는 보다 원활히 증식하는 특성 때문에 기인하지 않을까라고 생각합니다.

[앵커]
오미크론 변이 확산으로 청소년이나 영유아 감염도 늘고 있습니다. 정부가 설 연휴 이후에 학교 방역지침을 발표할 예정이라고 하는데요. 지난해 전면등교 이후 교내 확진자가 늘었던 점을 생각해본다면, 새로운 학교 방역지침을 발표할 때 어떤 부분을 고려해야 할까요?

[인터뷰]
아무래도 2월에 확진자 경향성이 3월에 전면등교 내지 등교방침에 중요한 요소로 작용할 가능성이 있거든요. 그러나 2월 말에는 확진자가 굉장히 많이 증가할 가능성이 있어서 전면등교는 다소 무리가 있지 않을까 생각합니다. 그럼에도 불구하고 부분등교든 전면등교를 시행하든 가장 중요한 것은 12세 미만은 백신 접종이 전혀 이루어지지 않은 상태이기 때문에 학교뿐만 아니라 학원에 대한 마스크 착용, 손소독 등 철저한 방역 관리가 무엇보다 필요해 보인다고 할 수 있고요.

중증화율은 낮더라도 장기 후유증을 고려해볼 때 백신 접종 방안에 대해서도 보다 더 고민을 해볼 필요가 있다고 생각합니다. 다만 한 가지 아쉬운 점은 그동안 2년 동안 코로나19 상황을 겪고 있음에도 불구하고 비대면 수업에 있어서 특히 초중고 같은 경우 동영상 위주의 수업방식을 취하고 있거든요. 그러나 이러한 방식보다는 일부 대학에서 취하고 있는 것처럼 실시간 ON/OFF 병행 수업 방식을 도입했더라면 수업에 질이 떨어지는 것을 보완하면서 위급한 상황에서 유용하게 활용할 수 있지 않을까 하는 아쉬움은 분명히 있습니다.

[앵커]
코로나19 브리핑 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께했습니다. 교수님 고맙습니다.


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