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"목성의 달 유로파 대기에 수증기 넓게 퍼져 있어"

목성의 달 유로파의 대기에 수증기가 넓게 퍼져있는 것으로 확인됐습니다.

스웨덴 왕립 공과대학 연구팀은 허블우주망원경의 유로파 관측 자료에서 물의 구성 원소인 산소 함유량을 파악한 결과 유로파 대기에 대량의 수증기를 확인했다고 밝혔습니다.

또 수증기가 유로파 뒤쪽 반구에만 퍼져있고, 앞쪽에는 그렇지 않아 비대칭 구조를 띤다고 설명했습니다.

이번 연구결과는 미 항공우주국, NASA가 유로파의 생명체 존재 가능성을 확인하기 위해 내년 발사할 예정인 탐사선을 준비하는데 도움될 것이라고 연구팀은 덧붙였습니다.

유로파는 지구의 달보다 약간 작은 크기로 거대한 얼음 밑에 바다가 존재할 것으로 예상돼 외계 생명체의 가능성이 큰 곳으로 꼽힙니다.


YTN 사이언스 최소라 (csr73@ytn.co.kr)
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