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[슬기로운 펫생활] 유기견을 괴롭히는 반려견 디스크 통증

[앵커]
반려견도 사람처럼 허리 디스크에 걸릴 수 있다는 사실, 알고 계셨나요? 갑자기 다리를 끈다거나 목과 허리를 만졌을 때 아파한다면 디스크를 의심해볼 수 있는데요.

오늘 <슬기로운 펫생활>에서는 반려견의 삶의 질을 떨어트리는 디스크 통증에 대해 알아보겠습니다. 지금 바로 화면으로 만나보시죠.

[해설]
유독 사람을 잘 따르는 사랑스러운 강아지 태피!
그런데! 살짝 굽은 등에 불편한 걸음걸이까지 어딘가 아파 보입니다. 어느 날 갑자기 이상증세가 찾아온 건데요. 걸음을 내디딜 때마다 힘겨운 태피. 과연 반려견의 일상을 무너트림 이 질환의 정체는 무엇일까요? 오늘의 주인공을 만나러 찾아간 곳~ 경기도 소재의 한 유기견 보호소입니다. 넓은 마당에서 자유롭게 뛰노는 견공들! 모두 아픔이 있는 유기견이라곤 믿기지 않을 정도로 밝은 모습인데요. 아유~ 이제 막 걸음마를 뗀 어린 강아지들부터 낯선 사람을 반기는 붙임성 좋은 녀석들까지 다양합니다. 이곳 강아지들이 유난히 사람의 손길을 좋아하는 데는 특별한 이유가 있다는데요.

[오예슬 / ‘ㅎ’ 유기견 보호소 봉사자]
다 파주시에서만 유기된 아이들이에요. 여기에는 현재 100여 마리 정도 있어요. 임시보호와 입양을 위해서 만들어진 공간인데요. 사납거나 낯을 가리고 사람을 무서워하면 입양 기회가 없어지다 보니까요. 이곳은 사람과 친숙한 아이들이나 강아지들 위주로 오게 되거든요.

[해설]
체격만 클 뿌느 아직 한창 뛰어놀 나이라는 강아지들. 새로운 가족을 기다리고 있는데요. 그 중, 유독 작은 체구의 몰티즈 한 마리가 눈에 띕니다. 앙증맞은 모습에 순하기까지 해서 봉사자들의 사랑을 듬뿍 받는다는 이 강아지! 바로 오늘의 주인고으 태피입니다.

[안은빈 / ‘ㅎ’ 유기견 보호소 운영진]
태피는 발견 당시에 빨간 목줄을 하고 있었어요. 그리고 중성화 수술도 돼있는 상태였어요. 그래서 발견하신 분이 당연히 주인이 있을 거라고 생각해서 주인을 찾아 나섰어요. 실제로 주인분이 발견이 돼서 오셨는데...그당시에 (다시 유기되는 것을 방지하기 위해) 반려견 내장 칩을 등록해야 한다고 하니 그 비용이 얼마냐고 물어보셔서 7만 원이 든다고 했더니 그 7만 원 때문에 다시 버려진 아이에요.

[해설]
한 주인에게 두 번이나 버림을 당했지만 여전히 사람을 좋아하고 잘 따른다는 태피. 하루아침에 유기견이 되어
보호소 생활을 한 지도 어느덧 3년째지만, 아직 입양을 가지 못해 보호소 가족들의 마음이 아프다는데요.

-기다려! 기다려!
-먹어!
-오구 잘한다.
-기다려~ 먹어~ 얘 잘하네~

[해설]
그런데... 최근 태피에게 심상치 않은 일이 생겼다고 합니다. 어? 태피의 걸음걸이가 어딘가 많이 불편해 보이는데요. 왜 이러는 걸까요?

[안은빈 / ‘ㅎ’ 유기견 보호소 운영진]
왼쪽 뒷다리, 오른쪽 뒷다리를 뛸 때는 좀 많이 절어요. 걸을 때도 살짝 많이 끌긴 하거든요.

[해설]
어느 날 갑자기 시작된 태피의 뒷다리 이상 증세. 봉사자들이 살뜰히 보살피고는 있지만 증상이 나날이 심해지고 있다는데요. 자원봉사로 운영되는 보호소이다 보니 경제적으로 열악한 형편이라 태피를 치료하는 데는 어려움이 많다고 합니다.

[안은빈 / ‘ㅎ’ 유기견 보호소 운영진]
우리 태피는 밥도 먹지만 다른 친구들에 비해서 많이 아프기 때문에 간식을 많이 챙겨줘요.

[해설]
이처럼 우리나라에서 잃어버리거나 버려지는 유기동물은 한 해 평균 10만 마리 이상! 게다가 매해 꾸준히 증가하고 있는 실정인데요. 그 중, 입양을 기다리다가 결국 보호소를 떠나지 못하고 병에 걸려 폐사하거나 안락사되는 경우가 약 40퍼센트에 달하고 있어 더욱 안타까운 현실입니다. 아픈 다리로 보호소에서 생활 중인 태피. 하루 중 가장 좋아한다는 산책 시간인데요. 화창한 봄날씨에 녀석도 제대로 신이 난 모양입니다. 하지만 조금 걷자, 다리 증상이 점점 심해지는 것 같은데요. 아슬아슬한 걸음을 이어가더니, 급기야 중심을 잃고 휘청입니다! 다리가 바닥에 끌려 넘어질 뻔하기까지! 대체 왜 이런 증상을 보이는 걸까요?

-1~2개월 전부터 갑자기 아프기 시작해서 이렇게 다리를 절고 있어요.

[해설]
처음엔 잠시 발을 헛디딘 거라고 생각했지만 증상이 점점 악화 됐다고 하는데요. 과연 태피의 다리엔 어떤 문제가 있는 걸까요? 태피의 건강 상태를 확인해보기 위해 동물병원을 찾았습니다. 태피의 안타까운 소식을 듣고 한 동물 병원에서 도움을 주기로 한 건데요. 보호자가 없는 태피를 위해 또 다른 자원봉사자가 기꺼이 시간을 내어주었습니다. 오랜만에 한 외출에 해맑기만 한 태피. 봉사자와 함께 스스럼없이 진료실로 향하는데요. 정밀 검사 전, 기본적인 신체검사가 이뤄집니다. 태피를 본 원장님은 녀석의 허리부터 살피는데요.

-허리가 원래 약간 굽어있나요?
-그게 옛날부터 그랬는지 알 수가 없어서요.
-소리가 나네요. 무릎 쪽에서
-두둑!
-걸을 때 무릎이 빠져요. 그래서 소리가 많이 나는거고요. 허리를 누를 때 너무 아프면 주저않거든요. 여기가 지금 좀 아파요.

[해설]
허리에 이어 목의 통증도 살피는데...!

-슬개골 탈구도 오래됐고 단계가 높아요. 이건 엑스레이 찍어서 어느 정도의 문제가 있는지 확인하고요. 그 다음에 허리 부분도 엑스레이 찍어보긴 하는데 목까지 찍어봐야 할 것 같고요 실제로 주된 현재 걷는 거에 문제는요. 이렇게 되면 신경에 문제가 되는 거거든요..

[해설]
양쪽 뒷다리 슬개골 탈구부터 전반적인 디스크 증상이 의심되는 상황! 생각보다 태피의 상태가 심각하다는데요.
곧바로 정밀 검사가 진행됐습니다! 우선 목부터 허리, 뒷다리에 이른 전체 엑스레이 검사를 촬영한 결과, 전문의의 예상대로 뒷다리 모두 슬개골 탈구가 진행된 것을 확인할 수 있었습니다. 이번에는 정확한 디스크 유무를 알아볼 차례. 태피의 척추와 요추 디스크 상태를 파악하기에 앞서, 긴 시간 동안 원활한 검사를 하기 위해 마취를 하는데요. 이제 본격적인 MRI 검사가 진행됩니다. 강력한 자기장을 이용해 태피 몸 속의 근육, 연골, 혈관, 신경 등의 단면들을 영상으로 보며 디스크를 확인하는 과정입니다.

[송나경 / 'ㅎ' 유기견 보호소 운영진]
병원에 와서 진료 받는 것조차 어려운데 이런 기회를 가지게 된 것만으로 감사하고요. 그런데 수술 끝나고 나서는 어디서 지내야 할까라는 걱정이 되기도 하면서 약간 만감이 교차하고 있는 상황입니다.

[해설]
두 시간에 걸친 검사를 끝내고 마취에서 깨어난 태피, 정밀 검사 결과는 어떨까요?

[정인성 / 'R‘ 동물 병원 대표 원장]
신경에 고유반사 자세가 없어졌기 때문에 MRI 검사를 했습니다. 척추 12번, 13번 쪽에 디스크 물질이 발견됐어요. 그리고 아까 목이 아프다고 했잖아요. 경추에도 디스크가 있는 것처럼 MRI 상 판명됐습니다. 이런 경우에는 심하지 않은 디스크 압박 물질이 발견됐기 때문에 디스크 증상이 사라질 수 있는지 내과적인 약물 요법을 먼저 해보고 정형외과 문제인 슬개골 탈구 수술을 하는 것이 좋을 것 같고요. 만약 디스크 질환이 해결되지 않고 계속 신경 증상이 나타난다면 이때는 부득이 디스크 수술을 하는 게 좋을 것 같습니다.

[해설]
반려견이 디스크 증세를 보이는 원인은 다양한데요. 노화나 유전적인 원인 이외에도 비만으로 디스크가 압박돼 나타나는가 하면, 외부 압력을 받아 발생하기도 합니다. 또한, 웰시코기, 닥스훈트, 페키니즈 등 다리가 짧고 허리가 긴 체형을 지닌 견종들의 경우 디스크에 더욱 취약하니 주의하는 것이 좋습니다. 며칠 후, 다시 찾은 동물병원. 정밀 검사 후, 약물 치료를 받으며 입원 중이던 태피를 만나러 왔는데요.

-태피야~!
-태피 봐봐, 괜찮아 조금만 참아

[해설]
약물치료 후에도 별다른 차도를 보이지 않았던 태피. 결국 병원의 도움을 받아 척추 디스크 수술을 받기로 결정했습니다. 수술 전, 긴장이 감도는 분위기 속에 의료진들이 다시 한번 태피의 디스크 검사 자료를 꼼꼼히 확인하는데요. 지켜보는 보호자 역시 긴장되기는 마찬가지. 드디어 태피의 디스크 수술이 시작됐습니다. 신경과 연결된 척추 부위인 만큼 그 어느 때보다 정교함을 요구하는데요. 반려견 디스크 수술은 척추 신경을 압박하는 물질을 제거해 문제가 됐던 신경 증상을 해결하는, 매우 고난도 수술입니다. 부디 태피가 무사히 잘 견뎌주기를 간절한 마음으로 기도하는 보호자. 다행히 수술이 무사히 끝났는데요. 태피의 수술 결과는 어떨까요?

[정인성 / 'R‘ 동물 병원 대표 원장]
증상이 소실될 수 있게끔 저희가 남아있는 디스크 물질을 최대한 많이 제거한 상태입니다. 이제 해줘야 할 것들이 좀 있는데요. 통증 관리를 하고 근육이나 신경에 통증을 제할 수 있는 약물 또는 재활 치료를 할 예정입니다.

[해설]
수술 후, 마취에서 금세 깨어난 태피. 디스크 수술 경과를 지켜본 후, 몸이 회복되는 대로 슬개골 탈구 수술도 받게 될 예정이랍니다. 이제 수술받았으니까 앞으로 건강할 일만 남았다고 생각하거든 그동안 잘 회복하고 퇴원할 때 다시 만나자 고생했어 태피야, 두 번이나 버림받은 상처를 딛고 새로운 가족을 기다리던 유기견 태피. 갑자기 시작된 디스크 통증으로 하루하루가 괴로웠을 텐데요. 이제 하루빨리 회복해 다시 사랑으로 품어줄~ 좋은 가족을 만나길 바랍니다.
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