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北 영변핵시설 의문의 연기...38노스 "플루토늄 추출 준비일수도"

북한이 영변 핵시설단지 일부 시설을 재가동했음을 보여주는 위성사진들이 공개됐습니다.

미국 북한전문매체 '38노스'는 민간업체 막사르 테크놀로지가 전날 촬영한 영변 핵시설단지 위성사진들을 현지시간 3일 공개했습니다.

사진에는 단지 내 방사화학실험실에 증기를 공급하는 석탄화력 증기 발전소 굴뚝에서 연기가 나오는 모습이 담겼습니다.

38노스는 지난달 25일부터 이달 2일 사이 발전소 굴뚝에서 연기가 분출되는 모습이 여러 번 포착됐다고 설명했습니다.

이 매체는 발전소 굴뚝에서 연기가 나는 모습이 사진에 찍히는 일은 드물다고 덧붙였습니다.

38노스는 발전소가 운영 중단 2년 만에 재가동됐다며 "북한 핵무기에 필요한 플루토늄을 추출하기 위해 사용 후 핵연료 재처리를 준비하는 작업이 진행되고 있을 수 있다는 점을 보여준다"고 추정했습니다.

다만 38노스는 사용 후 핵연료 재처리를 위해서가 아니라 방사능폐기물을 관리하고자 발전소를 재가동한 것일 수도 있다고 부연했습니다.
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