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백신 제조 기술·생산 능력 최고..."K방역의 또 다른 핵심"

[앵커]
코로나19 세계적 대유행 초기 우리나라의 진단키트 기술과 대량생산 능력은 전 세계에서 극찬을 받았습니다.

이번에는 진단키트에 이어 백신 생산 기술과 대량 생산 능력이 K 방역 확산의 또 다른 핵심이 될 것으로 보입니다.

최소라 기자가 취재했습니다.

[기자]
지난 2009년 세워진 국내 최초의 백신 공장입니다.

뛰어난 제조 기술과 생산 능력으로 전 세계 45개 나라에 백신을 공급하고 있습니다.

지금은 독감 백신 생산에 집중하고 있지만 코로나19 백신을 추가로 생산할 능력도 연간 5억 개에 달합니다.

국내 대기업이 운영 중인 또 다른 백신 공장입니다.

세계 최초로 4가 독감백신 양산에 성공했을 정도로, 세계 최고 수준의 세포배양 기술을 가진 것으로 평가됩니다.

[김훈 / SK바이오사이언스 최고기술책임자 : 백신은 연구·개발이 끝나더라도 적기에 많은 양을 단시간에 공급해야 합니다. 코로나19 백신이 개발되면 생산 공급할 수 있는 준비를 하고 있습니다.]

때문에, 아스트라제네카를 포함해 다국적 제약사들과 이미 코로나19 백신 생산 계약을 맺었습니다.

두 회사의 백신 생산 능력만 해도 연간 10억 개에 달합니다.

여기에 삼성바이오도 앞으로 3년 안에 세계 최대의 위탁 생산시설을 목표로 설비 증설을 서두르고 있습니다.

[송만기 / 국제백신연구소 사무차장 : 우리나라가 (백신) 생산 시설이나 품질 관리가 상당히 우수한 나라예요. 세포배양 백신이나 기존 형태 백신 등 생산 능력은 전 세계에 공급하고도 남을 정도로 가지고 있죠.]

집단 면역이 생성되려면 세계 인구의 60%인 45억 명 가량이 백신을 맞아야 하고, 여러 번 접종을 해야 하는 상황까지 고려하면 백신 개발보다 안정적 생산 능력이 더 중요할 수도 있습니다.

때문에 바이오업계는 이번 코로나19의 세계적 대유행이 또 다른 도약대가 될 것으로 보고 기술 개발과 투자를 서두르고 있습니다.

YTN 사이언스 최소라[csr73@ytn.co.kr]입니다.


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