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오스트랄로피테쿠스, 고릴라보다 '안' 똑똑하다

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인류의 최초 조상인 오스트랄로피테쿠스는 뇌 용적이 침팬지나 고릴라 등 현존하는 유인원들보다 커 지능이 높았을 것으로 여겨져 왔습니다.

하지만 뇌의 정보처리 능력을 뇌 용적보다 더 정확히 보여주는 인지 담당 부위에 대한 혈류량을 비교한 결과, 오스트랄로피테쿠스가 지금의 유인원보다 못하다는 예상 밖의 연구 결과가 나왔습니다.

호주 애들레이드대 연구팀은 오스트랄로피테쿠스 두개골 화석 11개와 현존하는 유인원 96마리의 두개골을 조사한 결과, 오스트랄로피테쿠스의 뇌 혈류량은 유인원의 뇌 혈류량보다 극히 적었다며 이같이 밝혔습니다.

연구팀은 인지 능력을 결정하는 것은 뇌 혈류량이라며 화석과 두개골에서 혈관이 지나는 구멍 크기를 토대로 조사 대상의 뇌 혈류량을 산출했다고 말했습니다.

최소라 [csr73@ytn.co.kr]
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