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액체수소 생산기술 개발...'수소 경제' 앞당긴다

[앵커]
미래 에너지원으로 떠오르는 액체수소를 효율적이고 경제적으로 생산할 수 있는 기술 개발이 본격 추진됩니다.

우리나라는 OECD 국가 가운데 에너지 자급률 33번째로 최하위권인데, 에너지 자립과 미래 수소 경제사회를 앞당기는 첨병 역할이 기대됩니다.

이정우 기자입니다.

[기자]
액체수소는 대기압에서 저장할 수 있고, 기체수소보다 800배 이상 저장밀도가 높습니다.

이 때문에 액체수소 기술은 수송 분야는 물론 에너지 분야까지, 미래 신산업 창출을 위한 원천기술로 주목받고 있습니다.

이런 가운데 우리나라 에너지 자립과 수소에너지 기술개발을 위한 '상용급 액체수소 플랜트 연구단'이 공식 출범했습니다.

[고준석 / 한국기계연구원 플랜트융합연구실 : (액체수소는) 부피가 굉장히 작습니다. 그리고요, 고압으로 유지하려고 하지 않아도 굉장히 많은 양을 저장할 수 있기 때문에 장시간 대용량으로 저장할 수 있는 장점이 있습니다.]

한국기계연구원을 주축으로 18개 기관이 참여한 연구단은 2023년까지 380여억 원을 투입해 액체수소 기술 개발에 힘을 모으기로 했습니다.

극저온 냉동기 같은 극저온 플랜트 분야에서 축적한 역량을 토대로 수소 액화 기술을 국산화하는 게 1차 목표입니다.

연구단은 오는 2023년까지 하루 처리용량 0.5톤의 실증 플랜트를 구축해 본격적으로 액체수소 개발에 나선다는 계획입니다.

극저온 팽창기, 극저온 열교환기, 극저온 밸브 등 관련 핵심 장비 국산화도 추진합니다.

[최병일 / 상용급 액체수소 플랜트연구단장 : 실증 플랜트가 구축된다면 현 정부에서 추진하고 있는 수소 선박, 수소 열차, 수소 도시 등 대용량 수소의 활용이 필요한 부분에 있어서 핵심 기반 기술이 될 것입니다.]

수소에너지 시장이 안전성과 경제성이 우수한 액체수소 중심으로 대체될 것이라는 전망이 나오면서 이에 대한 투자도 강화되고 있습니다.

YTN 이정우[leejwoo@ytn.co.kr]입니다.
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