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달착륙 50주년…우리의 과제는?

■ 임철호 / 한국항공우주연구원장

[앵커]
올해는 아폴로 11호가 달에 착륙한 지 50주년이 되는 해입니다. 아폴로 50주년을 맞아 달의 가치가 새롭게 주목받고 있는데요.

국내 우주 분야 전문연구기관이죠, 한국항공우주연구원 임철호 원장과 관련된 자세한 얘기 나눠보겠습니다. 원장님, 안녕하세요.

[앵커]
아폴로 달 착륙 50주년을 맞았는데요. 혹시 그때 직접 보셨나요?

[인터뷰]
저는 그때 학생 때였는데요, 집이 시골이라 물론 TV가 없어서 달을 보면서 라디오로 들으면서 사람이 갔다는 이야기를 들었습니다.

[앵커]
이제 50년이 지나서 다시 달에 대한 경쟁이라든가 이런 것들이 재조명되고 있습니다. 미국은 '아르테미스' 같은 달 탐사 계획을 밝히기도 했고, 중국 등 신흥 강국들도 달 탐사에 뛰어들고 있는데, 50년 만에 다시 달 탐사 계획을 밝히는 이유가 있을까요?

[인터뷰]
달은 지구의 유일한 위성 아닙니까? 그래서 많은 가치가 있고, 활용성이 있다고 볼 수 있죠. 그동안 50년 전에 간 유인 달 탐사 이후로 계속 무인으로 탐사한 결과, 달 남쪽에 물이 있다는 걸 알게 됐고요. 지구에서는 찾기 어려운, 그러나 우리 지구에 에너지를 대체할 수 있는 헬륨-3가 있다는 것도 알려졌습니다. 그래서 효용성이 많이 높아졌죠. 그리고 또 하나는 아무래도 달에 가기 위해서라기보다 화성에 가려면 6개월 정도 걸리거든요. 바로 가기 힘드니까, 기착지가 있어서 달 궤도선에 잠깐 머물다가 갈 수 있도록 그러한 프로그램도 NASA가 제안했죠.

[앵커]
달 자체의 가치뿐만 아니라 화성으로 가기 위한 목적에서도 '아르테미스' 프로그램이 추진되고 있는데요. 여기서 가장 중요한 것이 바로 달 궤도 우주정거장인 '게이트웨이'입니다.

게이트웨이가 정확히 무엇인지, 어떤 역할을 하는지 구체적으로 설명해주시죠.

[인터뷰]
방금 말씀드린 바와 같이 현재 지구 상공 약 400km 고도에서 운용 중인 국제우주정거장, ISS와 비슷한 건데, 이건 달 주위를 돕니다. 돌면서 달에 갈 수 있는 기착지라든가 달에 물건을 보낸다거나 화성에 가는 우주선의 연료를 공급하는 것, 통신하기 위한 중계기 등 이런 여러 가지 용도로 쓸 수 있는 그러한 우주정거장을 만들어서 다 같이 이용하자고 NASA가 제안한 거죠. 우리나라뿐만 아니라 유럽이라든가 캐나다, 일본 등도 제안을 받아서 어떤 식으로 할 건지 정할 것 같은데, 우리나라도 무인 화물선이라고 해서 Space Tug(소형 우주 화물선)라든가, 우주 통신을 위한 인터넷 위성을 하기 위한 협상을 실무진과 이야기하고 있습니다.

[앵커]
지금 협상 중인데, 우리나라도 참여가 확정돼서 우주 기술을 더욱 발전시킬 수 있는 디딤돌이 되길 바라고요. 이어서 최근 우주 개발과 관련해서 주목해야 할 분야가 바로 민간 우주 개발 분야입니다.

이를 두고 '뉴 스페이스 시대'라고 부르는데요. 후발주자인 한국이 강점을 띨 수 있는 분야, 어떤 게 있다고 보는지요?

[인터뷰]
그렇지 않아도 '스페이스 코리아 포럼'을 하고 있습니다. 그곳에서도 뉴 스페이스에 대한 이야기가 계속 나오고 있습니다. 지금 다 잘 아시지만, 스페이스X의 일론 머스크가 떴다고 하면 사람들 몇천 명이 모입니다. 인기가 굉장하거든요. 그런 것처럼, 물론 그 기업은 IT에서 돈을 벌어서 우주에 돈을 쓰고 있지 않습니까? 우리나라 같은 경우는 아직 그 정도까지는 못 하지만, 우리는 아직 올드 스페이스 쪽에…(있는 것 같습니다.)

현재 우리나라에서도 작은 회사들이 많이 설립됐습니다. 소형 로켓을 쏘겠다, 소형 위성을 만들겠다는 기업이 많기 때문에 그런 쪽으로는 젊은 분들이 아마 공격적으로 일하고 있으니 아마 우리도 뉴 스페이스 시대에 접어들지 않을까, 기대하고 있습니다.

[앵커]
우리나라가 4차 산업혁명과 관련해서 우리가 선도하고 있다, 그런데 우주도 넘어갈 수 있지 않을까-라는 기대가 있는데….

[인터뷰]
많이 기대하고 있습니다.

[앵커]
앞으로 우주로 돈을 버는 시대가 왔다는 이야기가 나오고 있는데요. 앞으로 항우연의 어깨가 무거워질 것 같다는 생각이 들기도 하면서요.

한국형발사체 본 발사도 2021년으로 계획되어 있고, 달 탐사 계획도 있습니다. 구체적으로 말씀해주시죠.

[인터뷰]
아시다시피 작년에 시험 발사에 성공했습니다. 그래서 75t짜리 1단형이었거든요. 그런데 한국형발사체 누리호는 3단입니다. 1단은 75t 엔진을 4개 묶은 300t 출력을 가지고 있죠. 2단은 75t, 3단은 7t인데, 모두 액체 로켓입니다.

75t은 시험 발사에 성공했으니까, 7t 엔진을 계속 시험하고 있고, 75t 4개는 내년에 시험할 거거든요. 모든 게 순조롭게 진행되면 2021년 2월에 첫 발사를 하게 되겠습니다.

[앵커]
그렇군요. 그뿐만 아니라 미국이나 일본, 유럽연합 등 우주 선진국들은 독립적인 우주전문 정부기관, 일명 우주청을 보유하고 있습니다. 한국은 아직 올드 스페이스라고 말씀하시긴 했지만, 그래도 우주청 설립이 필요하다는 의견도 있는데 어떻게 보시나요?

[인터뷰]
외국 같은 경우는 우주청이라든가 대통령 직속으로 한다든가 일본 같은 경우는 총리실에 그런 컨트롤 타워가 있어서 거기서 모든 우주 산업을 총괄하고 있거든요. 우리나라도 그런 얘기가 나왔는데 현재는 과학기술정보통신부가 총괄을 하고 있는데 그걸 키워서 컨트롤 타워를 하자는 이야기도 많이 나오고 있고 현재 정부에서 그거에 대한 협의를 하고 있는 것으로 알고 있습니다.

[앵커]
그렇군요. 그런데 이 우주 분야는 천문학적인 돈이 들어가는 분야잖아요. 그래서 막대한 돈을 쏟아 넣는 게 맞느냐는 이런 국민들의 비판 목소리도 없지 않아 있는 것으로 알고 있습니다. 우주전문기관 기관장으로서 시청자 여러분께 하실 말씀이 있다면요?

[인터뷰]
NASA도 사실은 굉장히 어렵습니다. 지구도 할 일이 많은데 우주에 왜 돈을 쓰냐, 이런 얘기들도 하는데 설득을 많이 하는 거죠. 우주 분야는 사실 보면 국가의 안보, 국방, 차세대 산업, 미래 준비 이런 것들에 중요한 분야이기 때문에 각 나라가 계속 투자를 하고 뭔가를 하고 있습니다. 그래서 우리나라도 앞으로는 우주 분야를 어떤 식으로 키워서 할 건가 생각해봐야 합니다. 우리가 잘 아시다시피 작년에 누리호 발사를 했을 때도 국민들이 성공하니깐 모두 좋아하시고 굉장히 성원을 많이 해주셨거든요. 그래서 앞으로도 많은 성원을 해주셔서 우주산업이 우리나라에서 차세대 산업으로 발전할 수 있게 관심을 가져주셨으면 좋겠고 지금은 조선, 자동차, 전자 쪽이 주력산업이지만 항공 우주산업도 주력 사업의 하나로 발전할 수 있도록 국민들께서 많이 지원해주시면 감사하겠습니다.

[앵커]
그렇습니다. 임철호 원장님 이제 임기가 좀 남아있으시지만, 임기 내에 이루고 싶은 목표라든가 그런 게 있을까요?

[인터뷰]
저는 지금 뚜렷한 목표가 2021년에 누리호가 성공하는 건데 제가 발사하기 전에 임기가 끝납니다. 그래서 준비를 다 하고 가는 것이 중요하고요. 또 한 가지는 뉴 스페이스를 준비해서 젊은 사람들이 꿈과 희망을 가지고 우주에 뛰어들 수 있는 기반을 조성하는 것도 해놓고 가고 싶습니다.

[앵커]
원장님의 목표대로 이루어지길 바라고 우리나라 항우연뿐 아니라 우리나라가 우주기술을 선도하는 미래가 오길 기대해보도록 하겠습니다. 오늘 출연해 주셔서 고맙습니다.
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