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뎅기열 옮기는 흰줄숲모기 새 퇴치법 개발

뎅기열과 지카 바이러스 등을 옮기는 흰줄숲모기를 환경친화적으로 퇴치할 수 있는 새 기술이 개발돼 현장 실험에 성공했습니다.

미 미시간주립대 연구팀은 중국 광저우에서 2년에 걸쳐 실험한 결과 야생 흰줄숲모기 개체 수를 83∼94%까지 떨어뜨렸다고 밝혔습니다.

연구팀은 방사선을 쪼여 불임으로 만든 수컷 모기를 방사하는 방법과 함께 모기 기생균인 볼바키아 박테리아를 수컷에 감염시켜 짝짓기해도 알이 부화하지 못하도록 했습니다.

그 결과 흰줄숲모기가 부화한 알의 수는 모두 94% 감소했으며 모기채집망에 잡힌 암컷 모기는 83∼94%까지 줄어든 것으로 나타났습니다.

또 모기에 물린 지역 주민의 수도 97% 가까이 감소한 것으로 확인됐습니다.

연구팀은 이 방법이 일부 살충제를 살포하는 비용보다 더 저렴하다며 기술이 발전하면 비용이 더 떨어질 것이라고 설명했습니다.

하지만 일부 과학자들은 건물이나 도로 등 교통량이 많은 곳에서는 다른 곳에서 이주해온 모기들로 인해 효과가 떨어질 것이며 적용 범위를 확대하는 데도 한계가 있을 것이라고 지적했습니다.

이동은 [delee@ytn.co.kr]
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