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바늘 없이 약물만 빠르게…고통 없이 인슐린 주사한다

[앵커]
당뇨 환자, 특히 소아 당뇨를 앓는 어린 환자들에게는 매일 맞는 인슐린 주사가 남모를 고통입니다.

국내 연구진이 이런 주사의 고통을 줄이기 위해 바늘 없이 주사약만 빠르게 주입하는 기술을 개발했습니다.

이동은 기자가 보도합니다.

[기자]
우리나라 소아 당뇨 환자는 5천여 명.

매일 인슐린 주사를 맞아야 하는 1형 당뇨 환자들입니다.

어린 나이에도 스스로 주사를 놓아야 하는 만큼 하루하루가 고통스럽습니다.

다양한 무통 주사가 개발되고는 있지만, 아직 상용화에는 이르지 못하고 있습니다.

[홍성열 / 서울대 종합약학연구소 연구교수 : 어른들에 비해 소아들은 훨씬 더 주사기에 거부감을 많이 갖기 때문에…주삿바늘이 없는 무바늘 주사기들이 있지만 현실적으로 여러 가지 문제점 있어서 많이 쓰이지는 않는 것으로 알고 있습니다.]

이번에는 국내 연구진이 바늘 없이 주사약만 주입하는 새로운 기술을 개발했습니다.

주사기 안에 작은 물통을 만들고 그 아래 고무 막을 설치합니다.

여기에 전기 에너지를 가하면 순간적으로 거품이 만들어지면서 그 부피만큼 주사약이 뿜어져 나가는 것입니다.

그러면 머리카락 굵기의 주사약이 만 분의 1초 길이로 짧고 빠르게 주입됩니다.

[여재익 / 서울대 기계항공공학부 교수 : 만 분의 1초 정도 밀고 멈추고 밀고 멈추고 이걸 반복합니다. 1초에 열 번을 그런 식으로 탁탁탁 치는 거예요. 그래서 우리 몸에 있는 센서들도 이게 통증인지 모르고 통과시키는 거예요.]

실제 당뇨에 걸린 쥐에게 이 방법으로 인슐린을 주사했더니 일반 주사기를 쓸 때와 같은 수준의 효과를 얻었습니다.

연구팀은 앞으로 이 기술을 다양한 의료용 웨어러블 기기에도 접목해 볼 계획입니다.

매일 주사를 맞아야 하는 어린이들의 고통을 기술의 힘이 덜어주게 됐습니다.

YTN science 이동은[delee@ytn.co.kr]입니다.
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