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면역세포가 내 몸 공격…자가면역질환 치료물질 개발

[앵커]

면역세포가 우리 몸의 세포를 외부의 적으로 인식해 공격하는 질환을 '자가면역 질환'이라고 하는데요.

이 같은 자가면역 질환을 치료할 수 있는 새로운 물질을 국내 연구진이 개발하는 데 성공했습니다.

이성규 기자가 취재했습니다.

[기자]

온 몸이 마비되는 '다발성 경화증'이라는 자가면역 질환에 걸린 생쥐입니다.

정상생쥐와 달리 다리와 꼬리를 제대로 움직이질 못합니다.

면역체계가 생쥐의 중추신경을 공격해, 몸에 마비 증상이 왔기 때문입니다.

[인터뷰:이상원, 연세대의대 류마티스 내과 교수]
"면역은 우리 몸을 지키는 군인 역할을 하는데요. 우리 몸을 적으로 잘못 인식해 몸에 해를 입히는 경우를 자가면역이라고 부릅니다."

이 생쥐에 국내 연구팀이 개발한 새로운 치료 물질을 주입하자, 정상 생쥐처럼 움직이기 시작합니다.

치료물질이 자가면역 반응을 유도하는 생체인자들이 아예 만들어지지 못하도록원천적으로 억제했기 때문입니다.

[인터뷰:이상규, 연세대 생명공학과 교수]
"다발성 경화증을 일으키는 전사인자가 'ROR감마 t'라는 전사인자인데, 이 전사인자의 기능을 단백질(치료물질)로 제어했더니 병인적인 미세환경이 제어돼서 다발성 경화증이 잘 치료가 된 연구결과입니다."

연구팀이 개발한 물질(단백질)은 일정 시간이 지나면 세포 내에서 분해돼 사라지고, 표적 세포에 대한 특이성도 높아 부작용이 적다는 장점이 있습니다.

연구팀은 이 물질을 다발성 경화증이나 류마티스 관절염과 같은 자가면역 질환 치료에 응용할 수 있을 것으로 기대했습니다.

새로 개발된 물질은 임상시험 등을 거쳐 이르면 10년 이내에 상용화도 가능할 것으로 전망됩니다.

YTN 사이언스 이성규입니다.
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