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[내 몸 보고서] 자궁내막증, 암 발생 위험 34% 높여…정기검진 중요

■ 어경진 / 용인세브란스병원 산부인과 교수

[앵커]
자궁 질환은 적절한 시기에 치료받지 못하면 암이나 난임으로 이어질 수 있어 정기검진이 중요한데요. 특히, 가임기 여성의 10% 정도가 걸리는 자궁내막증은 암 발생 위험을 35%나 높인다고 합니다. 오늘 내몸보고서에서는 자궁내막증에 자세히 대해 알아보겠습니다.

용인 세브란스병원 산부인과 어경진 교수님과 함께하겠습니다. 어서 오세요. 가임기 여성 10명 중 한 명이면 꽤 많은 분이 이 병으로 고통을 받는 건데요. 또 최근엔 환자가 더 늘고 있다고 하는데, 자궁내막증이 어떤 병인지부터 알려주시죠.

[인터뷰]
자궁내막증이라 하면 이름 때문에 자궁내막에 생기는 병이 아닐까라고 생각할 수 있는데 엄밀히 마하면 자궁 내막의 병이라기보다는 자궁내막이 있어야 할 조직이 어떤 이유에서든 자궁 밖에 생기는 것을 자궁내막증이라고 합니다.

바깥쪽의 자궁내막조직이 자리 잡게 되면 그것을 에스트로젠이라고 하는 여성호르몬이 자극을 하게됨으로써 혹도 생기고, 주변 조직 간의 유착이 생기게 만들어서 삶의 질을 많이 떨어뜨릴 수 있게 됩니다. 가임기 여성의 10%가 생긴다고 하셨는데 사실 난임 여성한테는 거의 50%까지 생기기도 하고 특히나 골반 통증이 있으신 분들에게는 80%까지 증상이 생기기도 합니다. 이것이 예전에 없던 것이 최근에 많이 생기는 것이 아닌가라고 이야기를 하는데 사실은 최근에 여성초음파나 Ct, 때문에 더 많이 발생이 된다고 생각할 수 있습니다.

[앵커]
자궁내막증의 대표적인 증상이 골반 통증이라고 하는데 그 부분도 설명해 주시죠.

[인터뷰]
자궁내막증 같은 경우가 골반 통증을 일으키는 가장 대표적인 양성질환인데 생리통이 가장 일반적으로 생리가 아니더라도 배가 묵직하게 아프거나 유착이 생기기 때문에 어떤 배변통이나 부부 관계 시 통증이 있기도 합니다.

[앵커]
그런데 방금 설명해주신 증상들은 여성들이라면 그냥 일반적인 생리통으로 생각할 수 있을 것 같아요. 게다가 자궁근종과도 증상이 비슷하다고 하던데, 자궁근종과 자궁내막증은 어떻게 다른가요?

[인터뷰]
좋은 질문인데요. 사실은 자궁근종은 자궁의 근육 쪽에 생기는 양성종양이기 때문에 자궁내막증이라는 차이가 있습니다. 치료도 완전히 다른데요. 자궁내막증 같은 경우에는 자궁내막조직이 바깥에 생기는 것이기 때문에 이것을 효과적으로 없앤 후에 약물치료로 없애는 것이 주 치료가 되겠고.

자궁근종 같은 경우는 치료에 대해서 여러 가지 얘기들이 있고 의사들과 환자의 상황에 따라 다양한 치료가 있겠지만, 보통은 근종으로 인해서 특별한 증상이 없으면 골반통이나, 생리량이 많아서 빈혈이 온다든지 그런 증상이 없으면 수술을 서두르는 편은 아니고, 증상이 있을 때 하는 편이지만 그에 반해서는 자궁내막증은 초기에 발견되고 증상이 따로 없더라도 빨리 치료를 하는 편이 나중에 치료의 난이도를 높이거나 재발을 높이는 것을 막을 수 있기 때문에 되도록 빨리 치료를 하는 것이 옳습니다.

[앵커]
자궁은 되도록 수술을 피하는데, 자궁내막증만큼은 빠르게 손을 써야 한다는 거군요. 그렇다면 자궁내막증은 왜 걸리는 건가요?

[인터뷰]
사실 정확하게 원인을 알 수는 없는데 자궁 내막의 조직이 어떠한 이유든지 자궁의 밖에 자리 잡으면 사건이 발생하게 됩니다. 가장 대표적으로 여성분들은 한 달에 한 번 자궁내막조직이 골반으로 이식될만한 생리를 하므로 생리과정에서 자궁내막조직이 골반에 자리 잡는 것이 아니냐는 학설들이 가장 많이 받아들여지고 있습니다.

하지만 모든 여성이 주기적으로 생리하지만 모든 여성들이 자궁내막증이 걸리지 않는 것을 생각해 보면 면역작용에 작용해서 자궁 내막이 골반에 자리 잡게 하는 포인트를 가지고 있는 분들이 자궁내막증에 걸리지 않나라고 생각해볼 수 있겠습니다.

[앵커]
정확한 원인은 밝혀지지 않았군요. 그런데 교수님 연구팀에서 자궁내막증과 암 발생률 사이의 상관관계를 밝혀내셨다고요? 여기에서는 어떤 결과가 나왔나요?

[인터뷰]
자궁내막증이 암이랑은 거리가 먼 양성질환인데 사실 병의 행태를 보면 이것이 재발을 한다든지 전이한다든지 주변 장기를 침투하든지 하는 면역작용이 암과 유사한 형태를 보이거든요. 여기서 아이디어를 얻어서 포렌연구계를 보니까 암과 관련되었을 수 있다는 연구결과가 있었습니다.

하지만 암 발생을 연구하는 것이 어려운 것이 암 자체가 희귀병이기 때문에 충분한 관찰 시기가 필요하기 때문입니다. 우리나라에는 건강보험공단에 좋은 자료들이 있어서 저희가 관찰을 했고 18만 명 정도의 환자분들을 대상으로 비교했을 때 자궁체부암, 난소암, 자궁경부암 같은 부인과뿐만 아니라 유방암이나 갑상선암도 대조군에 비해서 높은 발생률을 저희가 볼 수 있었습니다.

[앵커]
암 발생률이 높아지긴 하지만 자궁내막증이 모두 암으로 진행되는 건 아닌 거죠?

[인터뷰]
네, 물론입니다. 암 자체가 희귀병에 속하고 대조군에 비해서 35% 정도 올라간다고 발표했지만 발생률로 보면 만 명에 한두 명이기 때문에 자궁내막증을 진단받으셨어도 과도하게 걱정할 필요는 없습니다. 그러한 일반인구에 비해서 암 발생률이 높다는 것을 확실히 알고 검진에 참여하시도록 하는 게 저희 업무의 취지입니다.

[앵커]
자궁내막증 환자라면 좀 더 일찍 정기검진을 시작해야 암을 예방할 수 있겠군요. 자궁내막증이 어떤 병이고, 어떤 위험이 있는지 들어봤는데, 이제 치료법을 알아봐야겠죠? 어떻게 치료하나요?

[인터뷰]
기본적으로는 자궁내막조직이 바깥에 생기는 것이기 때문에 그 조직을 수술적으로 깨끗하게 제거하는 것이 첫 번째 원칙입니다. 하지만 육안적으로 보이는 것을 깨끗하게 제거할 수는 있지만 보이지 않는 씨앗들이 남아있다가 여성호르몬 작용을 받아서 클 수 있으므로 추가로 여성호르몬을 억제하거나 여성호르몬의 작용을 억제하는 약물치료가 뒤따라야 자궁내막증의 재발을 막을 수 있겠습니다.

[앵커]
약물치료를 대체로 시행을 하는데 가임기에 있는 젊은 여성에게는 어떤 방법이 선호되나요?

[인터뷰]
사실은 아기를 가지기 전까지는 여성호르몬 또한 가임기 여성과 같은 여성분들에게는 활발히 나오기 때문에 여성호르몬의 발생을 막는 주사치료를 6개월간 하고 이어서 여성호르몬의 작용을 막는 치료들을 하게 되고, 하지만 임신을 하게 되는 경우에는 호르몬 치료를 하지 않기 때문에 임신을 시도하는 분들에게 호르몬 치료를 하지 않고 임신을 권유하는 편입니다.

[앵커]
수술로 자궁내막증을 치료하고 이후에 약물치료를 권장한다고 말씀을 하셨지만, 자궁질환 수술 자체를 겁내시는 분들이 많습니다. 아무래도 수술을 하고 나면 난임이 되는 것이 아니겠느냐는 우려가 클 텐데요. 실제로는 어떤가요.

[인터뷰]
수술을 하고 나면 난임이 될까 봐 걱정하시는 질문이신데 실제로는 수술하고 난 한 6개월간이 가장 임신하기 좋은 기간이라고 밝혀진 연구결과가 있어서 난임으로 치료받으시는 분들이 혹시 그 원인으로 자궁내막증이 동반되었을 때는 먼저 수술을 권유하는 편입니다. 임신을 해야 하는 분들에게는 호르몬 치료를 시도하지는 않고 임신을 빨리함으로써 자궁내막증의 재발을 막을 수가 있겠습니다.

[앵커]
오히려 수술 후에 임신 확률이 더 높다고 하니까 안심해도 되겠네요. 오늘 알아본 것처럼 자궁질환은 진단도 어렵고 암 발생에도 영향을 주는 만큼 예방을 잘하는 게 중요할 텐데요. 평소에 자궁건강을 어떻게 관리해야 할까요?

[인터뷰]
자궁에 생길 수 있는 병이 매우 다양하고 전체적인 상태를 반영하기 때문에 획일적으로 어떤 것을 하라고 말씀드리기가 어려운 측면이 있지만, 증상과 관련 없이 부인과 초음파랑 자궁경부 세포검사가 매우 효과적으로 검진을 할 수 있겠습니다.

특히 가임기 여성의 경우 자궁 내막과 난소 같은 부인과 기관에 변화가 많으므로 1년 안에도 큰 변화가 있을 수 있어서 검진을 받을 필요가 있겠고 주치의가 병의 위험이 크다고 판단이 될 때는 6개월에 진단을 한 번 하기도 합니다. 골반통이나 부정출혈과같은 증상이 있으면 지체 없이 산부인과를 찾아서 부인과 초음파나 자궁경부 세포검사를 할 필요가 있겠습니다.

[앵커]
모든 질병이 그렇듯이 자궁 질환을 예방하기 위해서도 무엇보다 정기적인 검진이 중요하다고 강조해주셨습니다. 지금까지 용인 세브란스 산부인과 어경진 교수와 함께했습니다. 고맙습니다.
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