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'집단면역 근접' 이스라엘, 실외에서 마스크 벗는다

[앵커]
빠른 백신 접종으로 코로나19 확산 통제에 대한 자신감을 갖게 된 이스라엘이 실외 마스크 착용 의무를 해제하기로 했습니다.

전 국민의 절반 이상이 백신 접종을 마쳤고 코로나19 감염도 눈에 띄게 줄면서 집단면역 형성에 근접했다는 진단이 나오고 있습니다.

보도에 김형근 기자입니다.

[기자]
이스라엘 보건 당국은 오는 18일부터 실외에서 마스크를 착용하지 않아도 된다고 밝혔습니다.

일부 우려도 있었지만 전문가 대부분이 동의했다고 설명했습니다.

다만 실내에서는 앞으로도 계속 마스크를 써야 한다고 덧붙였습니다.

이스라엘은 코로나19 사태 초기만 해도 대응 부실로 비판을 받았습니다.

하지만 조기에 화이자 백신을 대규모로 확보해 빠르게 접종을 진행하면서 상황을 반전시켰습니다.

지난해 12월 접종을 시작한 이후 4개월 만에 전체 인구의 57%가 1차 접종을 끝냈습니다.

또 53% 이상은 2차 접종까지 마쳤습니다.

이런 성과를 바탕으로 지난 2월부터 5차례에 걸쳐 봉쇄조치를 완화했습니다.

[샤비트 벤-츠비 / 텔아비브 주민 : 일상으로, 평범한 일상으로 돌아가는 것은 좋은 일입니다. 정말 좋아요.]

감염 지표도 꾸준히 개선됐습니다.

1월 중순 하루 만 명이 넘기도 했던 신규 확진자 수는 최근 100∼200명대를 유지하고 있습니다.

전체 검사 수 대비 감염률은 0.3∼0.5%대를 나타내고 있습니다.

[알론 헤르쉬코 / 하다사흐 에인 케렘 의료센터 의사 : 코로나19 환자의 급격한 감소나 확산이 백신 접종과 밀접한 관련이 있다는 것은 의심할 여지가 없습니다. 이스라엘에서 백신 접종 캠페인을 이끌게 돼 매우 자랑스럽습니다.]

이스라엘 감염병 전문가들은 "경제활동을 정상화하고 부림절 등 대규모 종교 축제도 있었지만, 감염지표가 악화하지 않았다"면서 이스라엘이 집단면역에 근접했다고 진단했습니다.

YTN 김형근입니다.
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