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[코로나19 브리핑] 600명대 확진…얀센 백신 국내 허가 결정

■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
국내 코로나19 신규 확진자가 668명 발생하면서 지난 1월 8일 이후 최다를 기록했습니다. 정부는 앞으로 거리두기 단계와 증상 유무 관계없이 누구라도 무료 검사를 받을 수 있도록 한다는 방침입니다.

자세한 코로나19 상황, 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 이야기 나눠보겠습니다. 전화로 연결돼 있습니다. 교수님 나와계십니까?

89일 만에 최다 확진자가 나왔습니다. 감염 재생산지수를 보면 2주 후에는 하루 2천 명까지도 나올 수 있다는 암울한 분석이 나오는데, 어떻게 보십니까?

[인터뷰]
말씀하신 것처럼 어제(6일) 신규 확진자가 668명. 1월 8일 이후 최다를 기록했습니다. 가장 중요한 부분이 물론 최근에 300~400명 또는 300~500명대를 보이다가 500명대를 넘어서면서 급속하게 600명대까지 도달했는데요. 감염 재생산 지수가 전국적으로 볼 때, 전국 모든 지역에서 2를 넘었습니다.

이 수치는 지난 3차 유행 정점이었던 12월 중순 이후에 처음인데요. 그러니까 지금 상황은 상당히 안 좋은 상황입니다. 일부 분석에 따르면 2주 후에는 일일 신규 확진자 규모가 2천 명에 달할 것으로 보고 있는데요. 제가 보기에는 일단 앞서 말씀드린 것처럼 감염 재생산 지수가 전국 모든 지역에서 2를 넘어선 것이 3차 유행의 정점이었기 때문에 그것과 비교하면 당시에는 천2백 명 수준의 일일 신규 확진자를 기록했었습니다. 그러니까 충분히 이 숫자를 넘어설 가능성이 있습니다.

일부 예측하는 것처럼 일단은 물음표지만, 적어도 천2백 명에서 천5백 명까지는 도달할 것으로 생각합니다. 어제(6일) 41명의 변이 바이러스 감염자가 추가되었는데요. 이러한 부분들도 상당히 우려스럽습니다. 현재 이런 확산세는 거리두기 완화에 따른 여파도 있지만, 변이 바이러스의 지역사회 전파가 본격화된 것이 아닌가 하는 생각을 하고 있습니다.

[앵커]
지금 상황에 대해서 심각성을 말씀해주셨습니다. 현행 방역 기준은 이번 주말까지 유지됩니다. 다음 주부터 적용될 거리 두기 단계는 오는 9일에 발표될 예정인데요, 어떤 조치가 필요하다고 보십니까?

[인터뷰]
일단 기본적으로 새로운 거리두기 시스템이 얼마 전에 조정이 있었습니다. 물론 시행은 안 되고 있지만, 여러 가지 조치로는 완화된 부분이 있습니다. 지금 현재 마련하고 있는 새로운 거리두기 시스템을 적용할 수 없을 것으로 판단하고 있습니다. 지금 말씀드린 새로운 거리두기 시스템은 변이 바이러스 부분이 포함되지 않았습니다.

그러니까 일단 변이 바이러스의 지역사회 전파를 완전히 배제할 수 없어서 이러한 요소들을 더한 새로운 거리두기 시스템이 필요하다고 생각합니다. 이 부분은 당장 이번 9일에 발표될 거리두기 시스템에는 적용할 수 없습니다. 이 부분은 시간을 가지고 우리가 보완해야 할 부분입니다.

지금 현 단계에서는 사회적 거리두기를 적어도 한 단계씩은 강화해야 한다고 생각합니다. 만약에 거리두기 시스템을 강화하지 않으면 앞서 말씀드린 것처럼 어쩌면 1, 2주 후에는 천 명을 넘어서 천5백 명. 많게는 2천 명까지 도달할 수 있다고 생각합니다.

[앵커]
거리두기 강화와 함께 변이 바이러스에 대한 대책도 마련해야 한다고 말씀해주셨습니다.
정부가 거리두기 단계와 증상 유무와 관계없이 전국 보건소에서 무료로 진단검사를 받을 수 있게 하겠다고 밝혔습니다. 무증상 감염자를 찾아내는 데 효과가 있을까요?

[인터뷰]
일단 일정 수준으로는 효과적이라고 생각합니다. 그 효과는 그렇게 크지 않을 것입니다. 왜냐하면, 주로 확진자가 많이 나오고 있는. 물론 최근에는 한동안 70%를 유지하던 비율이 점점 줄고, 오히려 비수도권에서 증가하는 상황이지만, 현재 임시 선별 진료소를 운영하고 있는데요. 이런 효과가 현재 운영하는 시스템에서 추가로 나타날 수 있는 효과는 물론 있지만, 그렇게 크지 않을 것입니다.

일단 이런 것보다는 실제로 전파자를 찾아내는 것도 중요하지만, 현재 접촉으로 확산하는 양상을 끊어야 하는 것이 지금 수준에서 더 맞다고 생각합니다. 그래서 앞서 말씀드린 것처럼 현 시스템상에서 취할 수 있는 가장 최선의 길은 사회적 거리두기 단계를 일단 격상시켜야 한다고 생각합니다.

[앵커]
또 논의를 해봐야 할 것이, 해외에서 사용되고 있는 '자가 진단키트'를 도입해야 한다는 목소리가 나오고 있습니다. 정확도는 떨어지더라도 접근성이 좋다는 입장인데요, 교수님은 어떤 의견이신가요?

[인터뷰]
말씀하신 것처럼 접근성이 높은 것은 사실입니다. 그래서 자가 진단키트를 적용하게 되면 더 많은 지역사회 숨은 감염자를 찾는 데는 일정 수준 효과는 있을 것으로 봅니다. 이런 긍정적인 부분뿐만 아니라 부정적인 부분도 함께 가지고 있습니다. 그러니까 감염되었는데, 진단키트 상으로 음상이 나오게 되면 이분들은 일단 안심을 하게 됩니다.

이렇게 되면 경각심 없이 다른 타인. 즉, 지인이나 가족과의 접촉을 아무런 부담감 없이 할 수 있는 상황이 발생합니다. 이렇게 되면 가족이나 지인 간 전파를 더 가속 시킬 수 있습니다. 이런 자가 진단키트는 긍정적인 부분도 있지만, 부정적인 부분도 커서 굉장히 신중하게 접근해야 합니다. 결론적으로는 제 개인적으로는 현재 단계에서 자가 진단키트를 도입하는 것은 문제가 있다고 판단합니다.

[앵커]
위음성 결과로 인한 확산 우려가 있다고 말씀해주셨는데요. 다음은 백신 관련 질문입니다. 앞서 정부가 상반기까지 1,200만 명에게 코로나19 백신 접종을 하겠다고 했는데 백신 수급 문제가 갈수록 커지고 있습니다. 목표 달성 가능할까요?

[인터뷰]
일단 상반기까지 1,200만 명 정도는 가능하다고 생각합니다. 현재 100만 명정도 접종을 받았는데요. 그다음에 2분기 수급현황을 보면, 도입이 확정된 백신이 화이자 315만 명분 그리고 아스트라제네카 백신이 460만 명분 정도로 도입이 확정되었습니다. 합치면 800만 명분 정도 됩니다. 기존에 100만 명을 더하면 900만 명분이고, 나머지 300만 명분 정도는 아직 도입이 확정되지 않은 얀센이나 모더나 백신 등 도입이 일부 될 것으로 논의되고 있는데요. 그래서 일단 목표치인 1,200만 명분 정도는 가능하다고 생각합니다.

[앵커]
가능성을 말씀해주셨지만, 국내 백신 도입 일정이 지연되면서, 중국과 러시아 백신 도입 필요성도 꾸준히 제기되고 있습니다. 필요하다고 보십니까?

[인터뷰]
아직은 그 필요성이 크지 않다고 개인적으로 생각하고 있습니다. 이 이야기는 아직 시간적인 여유가 있다는 이야기입니다. 그런데 중국이나 러시아 백신 같은 경우에는 과거 논란이 있었던 백신인 만큼 아직 시간적인 여유가 있을 때 현재 단계에서 면밀하게 안정성이나 유효성을 검토할 필요가 있습니다.

하지만 도입을 하게 된다면 중국과 러시아 백신. 이 백신들이 기존에 있는 다른 백신과 혼합돼서 공급되고, 접종하는 것인데요. 그런데 우리나라 국민이 백신 선택권이 없어서 중국 백신이나 러시아 백신이 도입돼서 실제로 선택권 없이 접종이 이루어지면 전체적인 코로나19 백신에 대한 수용성이 전반적으로 떨어질 가능성도 충분히 있습니다.

그래서 중국과 러시아 백신에 대해서 도입을 하는 부분은 조금 고민을 많이 해야 한다고 생각하지만, 앞서 말씀드린 것처럼 도입 여부를 떠나서 현재 단계에서 일단 면밀한 검토는 필요하다고 생각합니다.

[앵커]
국민 수용성이 떨어질 가능성이 있어서 득보다 실이 클 수 있다고 우려를 말씀해주셨습니다.
한 번만 맞아도 되는 얀센 백신이 식약처 품목 허가를 받았습니다. 변이 바이러스 예방 효과도 입증했다고 하는데, 앞으로 국내 상황에 어떤 도움이 될까요?

[인터뷰]
얀센 백신은 현재 도입 물량이 600만 명분 정도여서 그렇게 많지 않습니다. 더군다나 유효성 자체도 실제로 66%. 그러니까 경미한 사례를 포함하면 66% 정도로 조금 낮은 수준인데요. 거기에 말씀하신 것처럼 변이 바이러스에 효과적이라고 하는 부분은 일단 남아공 바이러스를 기준으로 이야기할 때 남아공발 변이 바이러스에 대해서 57% 정도 효과를 보입니다.

실제로 기존 바이러스가 66%고, 남아공 바이러스가 57%이니까 감소 폭이 그렇게 크지 않아서 효과적이라고 이야기하고 있는 것입니다. 이 57%라고 하는 효과는 상당히 낮은 수준으로 보고 있습니다. 물론 아스트라제네카 백신은 남아공발 변이 바이러스에 대해서 10% 정도의 예방 효과를 보였습니다.

같은 플랫폼을 가지고 있는 아스트라제네카 백신과 비교하면 효과적이지만, 57%라는 효과는 떨어지는 수치라고 생각합니다. 그 이야기는 불안정한 예방 효과가 있다는 것입니다. 이런 불안정한 예방 효과 가진 백신은 백신 접종자가 미 접종자에게 전파할 수 있는 역효과를 일으킬 수 있어서 오히려 전파를 가속화 시킬 수 있는 부분도 있다고 생각합니다.

[앵커]
전문가와 함께 코로나19 상황 살펴봤는데요. 지금의 코로나19 기세를 꺾지 못한다면 4차 대유행을 피할 수 없는 상황인 만큼 정부는 세밀한 대책을 강구하고, 또 국민은 경각심을 가져 더욱 철저하게 방역을 준수해야겠습니다. 지금까지 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께했습니다. 교수님 고맙습니다.
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