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[코로나19 브리핑] 하루 만에 다시 400명대…화이자 백신 25만 명분 도착

■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
국내 코로나19 신규 확진자가 하루 만에 다시 400명대로 올라선 가운데, 화이자 백신 25만 명분이 국내에 들어왔습니다. 다음 달부터 만 75세 이상 고령층 접종에 사용될 예정입니다.

자세한 내용, 코로나19 브리핑에서 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께 알아보겠습니다. 교수님 안녕하세요. 신규 확진자가 300~400명대에 머무른 지 벌써 두 달째입니다. 정체가 계속되면서 국민 피로감도 커지고 있는데요. 정체하고 있는 원인, 분석해주시죠.

[인터뷰]
기본적으로 현재 사회적 거리두기 단계나 방역 조치가 신규 확진자 규모를 줄이기에는 역부족이라고 봅니다. 현재 확진자 규모를 현재 수준에서 더 낮추려면 시간으로는 안됩니다. 추가적인 강화된 방역조치가 필요합니다. 최근에 일정 부분 방역 조치가 완화되고 있습니다. 그러니까 현재 수준에서는 신규 확진자 규모 감소를 기대하기는 어렵다고 생각합니다. 최근에 신규 확진자 또는 집단 감염 발생 양상을 보면 유흥주점이나 일부 체육 시설 등 최근에 방역 조치가 완화되었던 시설에서 발생하고 있습니다. 더군다나 국민들의 경각심도 크게 완화된 측면도 있어서 목욕탕 등을 방문하시면서 비교적 큰 규모의 감염이 계속 발생하고 있습니다. 따라서 앞으로도 이러한 현상을 지속적으로 계속 발생할 것으로 보고 있습니다.

[앵커]
감염자 증가세를 줄이기 위해서는 추가적인 사회적 방역 대책이 필요하다고 말씀해주셨습니다. 등교 개학 이후에 일부 중고등학교에서 집단 감염사례가 발생했죠. 대부분 '가족 간 접촉'을 통한 감염이었는데요. 같이 생활을 하다 보면 감염 위험이 더 클 수밖에 없습니다. 가족 간 전파,
막기 위해 어떤 조치가 필요할까요?

[인터뷰]
가족 간 전파가 발생했다고 해서 가족 간 전파를 막을 방법을 강구해서는 안됩니다. 일단 가족 간 전파를 막기 위해서는 집안 내에서 가족 간의 마스크를 착용하고 거리두기를 해야 하는데요. 이 부분은 현실적으로 불가능하다고 봅니다. 근본적인 원인은 감염된 가족 구성원이 외부에서. 즉 직장 내, 지인 간, 식당 등 공용시설에서 감염되었다가 가족 내에서 전파를 시키는 것인데요. 따라서 가족 간 전파를 차단하는 방법을 찾는 것보다는 지역 사회 내에서 일상생활 또는 사회생활을 하는 과정에서의 감염을 근본적으로 차단해야 합니다. 이 부분은 앞서 질문하신 사회 전체에서의 신규 확진자 규모를 줄이는 방법을 강구하는 것과 일맥상통하다고 보시면 될 것 같습니다.

[앵커]
다음 달 서울, 부산 보궐선거를 앞두고 정부가 방역 지침을 발표했는데요. 자가 격리자도 선거 당일에는 임시 외출을 허용하겠다고 밝혔습니다. 다른 시민들과 시간대를 다르게 나누겠다는 건데요. 방역에 문제는 없을까요?

[인터뷰]
우리가 비교해 볼 수 있는 가장 대표적인 사례가 작년에 있었던 4.19 총선입니다. 당시 확진자 규모를 보면 1차 대유행 끝자락과 3말, 4월 첫째 주까지는 100명 정도의 신규 확진자를 보였습니다. 선거 즈음에는 전국적으로 신규 확진자 규모가 50명 안쪽으로 들어왔었습니다. 지금 서울을 예로 들면 현재 서울의 신규 확진자 규모가 100명 이상으로 당시 전국 확진자 규모의 2배 이상 됩니다. 아무래도 방역 상의 위험성은 충분히 있다고 봅니다. 작년 총선 때 전국 규모로 방역 관리를 성공적으로 한 경험이 있는 만큼, 더군다나 그때와 비교했을 때 국민들의 방역 수칙 준수 수준도 높아졌습니다. 그래서 방역 당국에서 잘 대처할 수 있을 것으로 기대하고 있습니다. 다만, 방역 당국 차원에서 자가 격리자들이 제시간에 복귀하는지에 대한 모니터링을 철저히 할 필요는 있다고 봅니다.

[앵커]
백신 접종에 대한 이야기를 나눠볼까 하는데요. 방역 당국이 전국 만 18세 이상 성인 천 명을 대상으로 백신에 대한 인식을 조사해봤더니, 12%가 코로나19 백신 접종을 받지 않겠다고 답했습니다. 교수님께선 어떻게 보십니까?

[인터뷰]
지난 2월 백신 접종 시작 전에 조사했던 설문 조사 결과보다는 접종 의향을 밝히신 분들의 비율이 다소 감소한 경향을 보입니다. 가장 큰 원인은 우리나라에서 접종이 진행되고 있는 주요 백신이 아스트라제네카 백신입니다. 이 아스트라제네카 백신이 최근에 논란이 있었던 만큼 아스트라제네카 백신의 논란, 안전성 문제가 크게 미쳤다고 생각합니다. 실제로 보면 아스트라제네카 백신 대비 화이자 백신에 대한 국민의 신뢰도가 훨씬 더 높아 보이는데요. 다만 향후 2분기에 다른 제조사의 백신들이 추가적으로 도입되고, 이런 백신들이 특별한 안전성 문제가 제기되지 않는다면 신뢰도는 다시 상승할 것으로 예상합니다.

[앵커]
기저 질환과 만성질환이 있는 사람도 백신을 맞아야 한다는 정부의 안내에도 여전히 불안해하시는 분들이 많은데요. 서울에서는 시와 자치구 안내가 달라서 혼선이 빚어지기도 했습니다. 기저 질환, 만성질환 환자가 백신을 맞아도 괜찮은 건가요?

[인터뷰]
기본적으로 코로나19 백신은 고령층 그리고 기저 질환이나 만성질환을 앓고 계신 분들도 접종 대상자로 보시면 됩니다. 오히려 고령층, 기저 질환, 만성질환자분들 같은 경우에는 코로나19 바이러스 감염 시 위 중증으로 악화하기 쉬운 대표적인 그룹입니다. 어떻게 보면 이분들이 백신 접종이 다른 그룹에 비해서 반드시 필요하다고 보시면 될 것 같습니다. 다만 중증의 기저 질환, 만성질환을 앓고 계신 분들은 백신 접종에 의한 면역반응으로 기저 질환이나 만성질환이 악화할 가능성을 완전히 배제할 수 없습니다. 그래서 접종 전에 반드시 의료진과 충분히 상의하고 접종 후에도 더욱 면밀하게 모니터링을 할 필요가 있습니다. 그리고 이상 반응이 나타날 경우에는 반드시 의료진의 도움을 받을 필요가 있습니다. 그런데 안전성 문제가 없을까요? 라고 질문하셨는데요. 기본적으로 코로나19 백신은 이상 반응의 우려성. 다른 백신보다는 높은 듯합니다. 그런데 백신 접종과 미 접종자를 비교했을 때 백신 접종이 갖는 이익이 잠재적으로 우위가 있다고 보시면 될 것 같습니다. 그래서 일단 고령층이나 기저 질환, 만성질환자들은 일단 백신을 접종하시는 것이 맞다고 생각합니다.

[앵커]
아스트라제네카 백신이 안전하고 '효과가 79%'라는 대규모 '임상 3상 결과'가 나왔습니다. 그런데 발표 하루 만에 미 국립 알레르기 감염병 연구소가 '결과가 부정확할 수 있다.' 이런 의혹을 제기했죠. 안전성은 어떻게 평가하십니까?

[인터뷰]
말씀하신 부분은 일단 최근에 아스트라제네카 백신이 미국 임상 시험 결과에 대한 구체적인 데이터가 공개되지 않은 상태입니다. 미국 국립 알레르기 감염병 연구소 측에서 제기한 의혹과 이에 대한 아스트라제네카 측의 설명 사이에 사실 판단이 어려운 부분이 있습니다. 다만 미국 국립 알레르기 감염병 연구소의 의혹에 대해서 아스트라제네카 측에서 추가로 발표한 보도문이 있는데요. 이번에 발표한 미국 임상 시험 중간 분석이 1차 분석의 예비 평가 결과와 일치한다고 언급했는데요. 분명히 이번에 발표한 부분은 임상 시험 중간 분석입니다. 국립 알레르기 감염병 연구소에서 의혹으로 제기한 것처럼 최근 정보가 아닌 오래된 정보를 일부 포함하고 있는 것은 맞다고 생각합니다. 일단은 안전성이나 효능 분석 결과는 차차하고, 이처럼 불필요한 오해나 의혹을 남기는 부분이 있다는 것 자체에 아스트라제네카 백신에 대한 신뢰성이나 수용성 측면에서 우려스러운 부분이 있다고 생각합니다.

[앵커]
전 세계적으로 확진자가 늘면서 지난주에는 사망자도 6주 만에 상승세로 돌아섰습니다. 백신 접종을 하고 있는데도 확진자, 사망자가 늘어나는 이유가 뭔가요?

[인터뷰]
전 세계의 경향성은 각 국가 또는 지역마다 방역 조치나 감당할 수 있는 의료역량이 다 달라서 단순히 사망자 추이가 증가하고 있다는 사실만으로 분석하기에는 어려운 부분이 있습니다. 다만 최근 확진자가 전 세계적으로 5주 연속 증가하고 있다는 점이 있는데요. 그리고 특히 영국발 변이 바이러스가 동유럽권이나 필리핀 등으로 범위 면에서 더 확대되고 있다는 점도 있습니다. 이렇다 보니까 앞서 리포트에 나온 것처럼 브라질 같은 경우에는 감염자가 3천 명을 넘어서고 있고, 사망자도 계속 증가하고 있어서 실제로 대응할 수 있는 의료 역량이 떨어지고 있습니다. 이런 부분이 전 세계의 사망자 추이에 일조하는 부분이 있습니다. 이렇다 보니까 일부 국가에서 이런 부분이 발생하게 되면서 사망으로까지 연계되고 있다고 생각합니다.

[앵커]
오늘도 전문가와 함께 코로나19 상황 살펴봤는데요. 백신 접종이 진행되고 있지만, 변이 바이러스라는 큰 산이 남아있는 상황입니다. 끝까지 방심하지 말고 방역 수칙을 잘 지켜야겠습니다. 지금까지 고려대 약학대학 김정기 교수와 함께했습니다. 오늘 말씀 잘 들었습니다.
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