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[코로나19 브리핑] 확산세 진정됐나…언제쯤 안심할 수 있을까?

■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
코로나19 확산세가 다행히 감소세를 유지하고 있습니다. 하지만 위험 요인이 여전히 남아 있는 만큼, 방역 당국은 완전하게 안심할 수 있는 상황은 아닌 것으로 판단하고 있습니다. 코로나19 브리핑 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께 자세한 내용 알아보겠습니다. 교수님, 일단 감소세는 이어지고 있는 것으로 보이는데요. 하지만 겨울이 아직 많이 남았고, 변이 바이러스 같은 위험요소도 여전합니다. 현시점에서 어떤 것이 가장 큰 변수로 작용할 것으로 보시나요?

[인터뷰]
현재 단계에서는 계절적인 요인. 겨울이라고 하는 특성이 실제로는 위험 요소 중에 대표적입니다. 향후에는 아직까지 우리나라에서 지역사회전파는 없지만 말씀하신 변이 바이러스 문제들도 향후에는 문제가 될 수 있는 가능성이 충분히 있습니다. 가장 중요한 위험요소 중 하나는 실제로 방역 정책, 방역 조치인데요. 적절하지 않은 방역 조치완화 같은 경우에는 감소세를 다시 폭증하는 단계로 전환 시킬 수 있는 가능성이 있습니다. 그래서 이런 부분들은 고심해서 결정해야 한다고 봅니다.

[앵커]
국내 확진자 수가 500명 안팎으로 떨어지면서 감소 흐름을 보이고 있지만, 여전히 안심할 수 없는 상황입니다. 그럼 혹시 하루 확진자 수가 몇 명대까지 떨어져야 안심할 수 있는 걸까요?

[인터뷰]
코로나19가 종식될 때까지는 안심할 단계는 없다고 보시면 될 것 같습니다. 기본적으로 현재 방역 당국에서는 목표를 400~500명대로 보고 있는데요. 그런데 400~500명대는 여전히 2.5단계에 해당합니다. 그리고 현재 단계도 최근 일주일 평균 확진자 규모가 600명대인데요. 그러니까 2.5단계를 넘어서고 있다고 보시면 됩니다.

일단 지금 단계에서 여러 가지 소상공인, 자영업자분들께서 어려움을 호소하시면서 불만을 제기하다 보니까 최근에 방역조치의 특정 부분에 대해서 완화하는 것을 검토하겠다고 이야기하고 있는데요. 그런데 지금 말씀드린 것처럼 2.5단계이면 기본적으로 3단계부터 유흥시설 5종을 비롯한 부분들이 집합금지에 해당합니다. 이른바 고위험 시설, 취약시설들이 집합금지에 해당합니다.

그런데 이런 불만들을 반영해서 특별한 대책 없이 완화하게 되면 다시 폭증할 가능성이 높습니다. 질문하신 것처럼 안심해도 되는 규모는 어느 정도이냐면, 제가 보기에는 전국 규모 50명 안쪽이면 가능하다고 생각합니다. 과거에 그랬던 경험이 있는데요. 그리고 50~100명 규모이면 적절한 방역조치를 취하지 않으면 다시 폭증할 가능성이 있습니다.

과거 신천지 이후에 8월 도심집회 사이에는 50명 안쪽 규모였는데요. 그 당시에는 상당히 안정적인 수준이었습니다. 당시 돌발 변수가 있었지만, 그 이후에 현재 3차 유행까지 단계에서는 50~100명 규모였습니다. 그런데 무리하게 1단계를 적용하면서 실제로 그런 것들이 쌓이면서 계절적인 요인과 맞물리면서 3차 유행을 보이고 있습니다. 그래서 제가 보는 수준은 적어도 200명 안쪽, 가능하면 100명 안쪽. 그리고 안심해도 될 수준은 50명 안쪽이라고 생각합니다.

[앵커]
일단 50명 안쪽으로 확진자 수가 내려와야지 안심할 수 있지만, 일단 백신 접종이 이루어지기 전까지는 안심할 수 없는 상황이라고 정리할 수 있을 것 같습니다. 그러면 백신 이야기를 나눠보겠습니다. 현재 정부가 미국 노바백스와 계약을 추진하고 있다고 밝혔는데요. 앞서 계약을 맺은 mRNA 백신. 바이러스 백터 백신과는 다른 전통적인 방식의 백신이라고 들었습니다. 구체적으로 설명 부탁드립니다.

[인터뷰]
가장 정통적인 방법은 사백신. 불활화 백신입니다. 그러니까 병원체를 키워서 불활성화시킨 다음에 주입하는 방식입니다. 코로나19 같은 경우에는 잘 안 크는 특성이 있어서 이것은 불가능합니다. 가장 대안적인 방법 중에서 그나마 경험이 오래된 백신 형태가 재조합 단백질 백신 형태입니다. 지금 노바백스가 이런 형태죠. 그렇다 보니까 안전성 부분은 검증된 부분이라고 보시면 됩니다. 그런데 단점은 일부 백신 같은 경우에 상용화됐지만 일단 효능이 높지 않습니다. 이런 것을 보완하기 위해서 노바백스 같은 경우에 자사가 가지고 있는 백신 보조제라고 있습니다. 아쥬반트 (adjuvant)라고 하는데요. 면역력을 높이는 물질이 첨가됩니다. 첨가물을 추가하면서 실제로는 효능 부분에 단점을 보완했다고 보시면 됩니다.

[앵커]
전통적인 제조방식. 그러니까 재조합 단백질 백신이라고 설명해주셨는데요. 그렇다면 부작용 우려도 다른 백신에 비해서는 적다고 볼 수 있을까요?

[인터뷰]
부작용 부분을 보면 RNA 백신 같은 경우는 RNA 자체가 잘 깨지기 때문에 지질 막으로 둘러싸인 형태를 취합니다. 이 부분이 면역반응을 과도하게 유발하면서 실제로 부작용을 보이는 것입니다. 바이러스 전달체인 아데노 바이러스 같은 경우가 이런 유사한 부작용을 나타낼 수 있습니다. 그런데 반면에 노바백스 같은 경우에는 단백질만 봤을 때 부작용이 적고, 말씀드린 것처럼 백신 보조제를 첨가했을 때는 부작용이 증가하는 경향을 보입니다. 그런데 타사 제품에 비해서는 경미한 부작용이 보고되고, 이틀 안에 회복되는 부작용을 보입니다. 그래서 상대적으로 안정적이라고 평가받고 있습니다.

[앵커]
그러면 현재 노바백스 백신이 임상 3상에 돌입해서 진행 중인데요. 어느 정도 과정까지 왔는지 설명 부탁드립니다.

[인터뷰]
노바백스 같은 경우에는 1분기 정도에 임상 시험을 완료할 것으로 보고 있습니다. 2분기 정도에 상용화에 들어갈 것으로 생각하고 있습니다. 그래서 우리나라에서도 노바백스를 2분기에 공급받을 것으로 생각하는 것 같습니다.

[앵커]
예정대로 임상 시험이 진행되고, 2분기에 백신 도입이 가시화되면 총 6천6백만 명분의 백신을 확보하게 되는 셈입니다. 우리나라 전체 국민이 모두 맞을 수 있는 분량인데요. 이 정도면 충분하다고 보시는지요.

[인터뷰]
일단 지금 단계에서는 화이자나 모더나 백신 같은 경우에는 해외에서 접종이 많이 이루어져서 우려됐던 안전성 부분이 어느 정도 해소됐습니다. 반면에 아스트라제네카나 얀센 같은 경우에는 이런 부분이 해소되지 않았습니다. 그래서 지켜봐야 하는 부분입니다. 아스트라제네카나 얀센을 빼도 4천만 명분이 됩니다. 노바백스를 포함하면 5천만 명분이 되거든요. 이런 부분들은 일차적으로 어느 정도 됐지만, 향후에 항체 지속기간이 짧았을 때 추가접종을 고려해야 합니다. 지금 단계에서 선 구매하기에는 어려운 부분 또한 있습니다. 추후에 보건 당국에서 상반기가 지나가는 시점에 해외 사례나 자체 연구결과를 검토해서 실제로 추가 접종을 할 수 있는 물량을 확보하는 방안들도 고려해야 합니다.

[앵커]
우리나라도 백신 접종이 다음 달부터 시작되는데요. 접종 과정에서 차질이 없도록 잘 준비해야겠습니다. 지금까지 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께했습니다. 교수님 오늘 말씀 잘 들었습니다.
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