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[내 몸 보고서] 뚱뚱해지는 대한민국…병적 비만의 위험성

■ 김창현 / 인천성모병원 상부위장관외과 교수

[앵커]
최근 병적 비만이 20~30대 젊은 연령층을 중심으로 증가해 건강을 위협하고 삶의 질을 떨어트리고 있는데요. 병적 비만은 그 자체만으로 생명을 위협하기 때문에 빠른 치료가 필요하다고 합니다.

오늘 <내 몸 보고서>에서는 '병적 비만의 위험성과 치료법'에 대해서 알아보겠습니다. 가톨릭대학교 인천성모병원 상부위장관 외과 김창현 교수와 함께합니다. 어서 오세요.

우리나라는 서구화된 식습관과 여러 환경적인 요인 때문에 비만 유병률이 계속해서 증가하고 있다고 들었습니다. 구체적인 실태가 어떤가요?

[인터뷰]
2017년 기준 보건복지부와 질병관리본부의 국민건강통계에 따르면 19세 이상 성인 가운데 체질량지수(BMI)가 25 이상인 비만 유병률이 2005년 31.3%에서 2016년 34.8%로 증가했습니다. 체질량지수가 30이 넘는 병적비만율도 2005년 3.5%에서 2015년 5.3%로 증가했고, 2030년에는 9%로 두 배 가까이 늘 것으로 전망했습니다.

[앵커]
그러니까 비만으로만 치면 성인 3명 중의 1명 정도는 비만이라고 볼 수 있을 것 같은데요. 그런데 말씀 중에 병적 비만이라는 생소한 용어를 쓰셨습니다. 제가 일반적으로 알고 있는 비만과는 조금 다른 용어인가요?

[인터뷰]
예전에는 환자들의 이해도를 높이기 위해서 고도 비만이라는 단어를 썼습니다. 그런데 최근 들어서는 병적 비만이라고 명명하고 있고, 고도 비만과 병적 비만은 같은 용어라고 생각하시면 될 것 같습니다.

[앵커]
그렇다면 비만을 구분하는 구체적인 기준이 있을 텐데, 좀 자세히 설명해주시죠.

[인터뷰]
현재 비만을 정의하는 측정 방법으로 여러 방법이 있습니다. 비만 측정 기준으로 삼는 것 중 하나가 체질량지수라는 게 있습니다. 그것을 BMI라고 하고 체지방량은 CT 또는 MRI를 포함한 다양한 방법으로 측정할 수 있는데요.

하지만 대규모 인구집단 연구에서 흔히 사용되기 힘들어서 현재는 체질량지수인 BMI를 기준으로 나누고 있습니다. 비만을 나누는 기준은 WHO 기준 - 미국에서는 정상이 18.5~24.9, 과체중이 25~29.9, 병적 비만은 40.0 이상을 말합니다.

아시아-태평양 지역 BMI 기준 정상 18.5~22.9, 과체중이 23~24.9, 병적 비만은 30 이상으로 나눌 수 있습니다.

체질량지수는 체지방률과 상관성이 좋지만, 근육량이 과도하게 많은 경우에도 높게 계산되어 비만으로 오인될 수 있습니다. 또한, 비만 관련 위험도를 결정하는 데는 지방의 양뿐만 아니라 지방의 분포도도 영향을 미치는데요. 복부의 내장 비만은 대사증후군의 심혈관 질환 위험 요소와 연관되어 있어서 이를 평가하기 위해 허리둘레나 허리, 엉덩이 둘레 비가 체질량지수와 함께 사용될 수 있습니다.

[앵커]
주로 BMI 지수를 기준으로 하는군요. 병적 비만, 앞서 고도 비만과 같은 말이라고 하셨는데, 현재 수많은 질환을 유발할 수 있지 않습니까, 구체적으로 어떤 질병을 유발하나요?

[인터뷰]
병적 비만은 심혈관질환, 고혈압, 제2형 당뇨병, 이상지혈증과 같은 대사 이상 질병의 위험도가 높습니다. 그 이외에도 관절염과 같은 관절질환, 천식, 불임, 역류성 식도염 등 많은 합병증이 발생할 확률이 높고, 정신과적 문제나 암 발생률도 높아지는 것으로 알려져 있어서 세계보건기구(WHO)에서도 비만을 심각한 질환으로 정의하고 있습니다.

비만 인구에 대해 적절한 체중 감량을 위한 방법을 강구하지 않는다면 여러 합병증으로 인해 환자들이 고생하는 것은 물론 국가적으로도 의료비 상승을 피할 수 없게 됩니다.

[앵커]
WHO에서도 비만을 질병으로 규정하고 있군요. 병적 비만 환자들의 체중감량을 위한 방법, 어떤 게 있을까요?

[인터뷰]
병적 비만 환자들이 체중감량을 하는 것이란 쉽지가 않습니다. 병적 비만 환자들의 경우 많이 먹고 운동을 안 하는 경우가 많은데요. 그럼 잉여 에너지가 지방조직으로 저장되어 나타납니다.

또한, 식사량을 조절하지 못하는 경우가 많은데, 이는 식욕 조절 기전에서 호르몬의 분비나 작용이 교란되기 때문입니다. 또한, 유전적인 요인이 40~70% 정도 있기 때문에 식생활과 운동만으로는 쉽게 감량이 안 되고 요요현상이 나타나게 됩니다.

병적 비만 환자들의 뇌를 보면 식욕이 쉽게 생기고 포만감을 잘 느끼지 않도록 조종되어 단순한 의지나 습관의 개선만으로는 효과를 보기 어렵습니다. 또한, 각종 비만 관련 질환에 걸릴 확률이 크게 높아지지만, 거듭되는 다이어트 실패로 자신감이 떨어지고 우울감을 가질 확률도 높습니다. 그래서 치료가 필요한 질병으로 보는 것인데요. 병적 비만 환자들을 위한 근본적인 치료법으로 비만 대사 수술이 있습니다.

[앵커]
그러니까 비만은 단순히 개인의 노력만으로는 해결하기 힘들다는 말씀인데, 수술은 어떤 종류가 있을까요?

[인터뷰]
수술은 비수술적인 치료로도 효과적으로 체중감량이 되지 않는 비만 환자를 대상으로 합니다. 한국 기준으로 말씀드리면 병적 비만 (BMI 35kg/㎡) 이상이거나, 대사질환을 앓고 있으면서 비만(BMI 30kg/㎡ 이상)이라면 비만 대사 수술을 권하는데요.

가장 많이 시행되는 게 '위소매절제술'과 '루와이 위 우회술'입니다. 위 소매절제술은 위를 소매모양으로 절제해 위의 용적을 줄이는 수술입니다. 이 수술은 위만 축소할 뿐만 아니라 식탐 호르몬을 분비하는 위 상부를 잘라내 식욕감퇴, 조기 포만감이 생겨 몸무게를 줄입니다. 또한, 수술 합병증이나 대사성 합병증을 최소화하고 효과가 미흡할 경우 다른 수술로 변환이 쉽다는 장점이 있습니다. 일반적으로 알려진 위밴드 수술처럼 이물질을 삽입하지 않고 소화기관의 해부학적 변형이 크게 없어 안심하고 받을 수 있는 수술입니다.

[앵커]
위소매절제술을 방금 설명해주셨는데, 이름이 생소한 게 한 가지 더 있습니다. 루와이 위우회술, 이 수술은 어떤 건가요?

[인터뷰]
이 수술 방법은 위의 상부를 15~20cc 정도 만 남기고 절제한 후 이를 소장과 연결하는 방법입니다. 음식이 소화되는 경로 중 하부 위, 십이지장, 근위공장을 우회시키므로 영양분 흡수를 제한하게 됩니다.

또한, 제2 당뇨병 등 대사증후군의 치료에도 유용합니다. 체중 감량 효과는 수술 후 6개월까지 급속하게 나타나고 18~ 24개월까지 꾸준히 감량됩니다.

[앵커]
절제술과 우회술, 이 두 가지 수술 중 어떤 걸 선택해야 하는지 그 기준이 따로 있나요?

[인터뷰]
절제술은 위를 축소해서 음식량을 줄이는 것이고요. 우회술은 소장의 일부를 우회시켜 영양분의 흡수를 줄이는 것인데요. 대사질환이 있고 BMI가 높은 경우 우회술이 더 효과가 있고, 대사질환이 없고 상대적으로 BMI가 낮은 환자의 경우는 절제술이 더 적합하다고 할 수 있습니다.

다행히 2019년 1월 1일부터 병적 비만 수술이 건강보험 혜택을 받을 수 있게 되어서 병적 비만 환자들은 경제적 부담 없이 건강을 회복함과 동시에 삶의 질 향상에 한 걸음 더 빨리 내디딜 수 있을 것이라 생각합니다.

[앵커]
이처럼 병적 비만은 수술적인 치료가 필요한 질환인 만큼 병적 비만이 되기 전에 예방하는 게 중요한데요, 어떤 관리 방법을 말씀해주실 수 있으신가요?

병적 비만은 제가 생각했을 때는 적절한 식이요법과 운동을 병행하는 것이 중요할 것 같은데요. 선생님이 생각하시는 관리방법이 있다면 소개해주시죠.

[인터뷰]
병적 비만이 단기간 내에 발생하는 것은 아닙니다. 지속적인 영양 과다섭취와 운동부족이 그 원인이라 할 수 있기 때문입니다. 병적 비만에 이르지 않는 가장 좋은 방법은 각 개인에게 맞는 일일 권장 칼로리 섭취와 규칙적인 운동을 생활하는 것입니다.

과체중 또는 비만인 경우 다이어트를 위해 특정영양분의 과다 또는 과소 섭취를 하게 되는데요. 오히려 영양 불균형이라는 부작용만 있을 뿐 결과적으로 체중감소에 큰 효과는 없으며 흔히 얘기하는 '요요'현상을 초래할 수 있습니다. 건강한 체중감량을 위해서는 전문가와 상의하여 적절한 식이요법과 운동요법을 병행하는 것이 가장 중요합니다.

[앵커]
예방하는 게 무엇보다 중요하다는 말씀해주셨는데, 이뿐만 아니라 비만은 단순히 몸매를 가꾸는 다이어트 차원을 넘어서 치료가 필요한 질병이라는 인식 개선 있어야 할 것 같습니다.

지금까지 가톨릭대학교 인천성모병원 상부위장관외과 김창현 교수와 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
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