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[내 몸 보고서] 소리 없는 저격수…뇌졸중

■ 조현지 / 인천성모병원 신경과 교수

[앵커]
뇌졸중은 사망확률도 높고 큰 후유증을 남길 수 있어서 평상시 예방과 초기 대응이 중요한데요. 그래서 오늘 <내 몸 보고서>에서는 '소리 없는 저격수 뇌졸중'에 대해서 알아보겠습니다.

인천성모병원 신경과 조현지 교수와 함께합니다. 어서 오세요.

네, 반갑습니다. 뇌졸중, 우리나라 3대 사망 원인이자 단일질환으로는 사망원인 1위라고 알려져 있는데요. 정확히 어떤 질환인지 소개해주시죠.

[인터뷰]
뇌졸중은 뇌경색과 뇌출혈을 합쳐 부르는 말입니다, 그래서 뇌출혈은 주로 고혈압이나 (이미) 동맥류가 있어 약해진 혈관이 파열되고 거기에서 새어 나온 혈액이 뇌실질 내에 모여 혈종을 이루어 주위의 뇌 조직이나 신경을 손상해서 증상을 유발하게 됩니다.

뇌경색은 뇌혈관이 막혀 심장 혈관에서 먼 뇌 조직에 혈액 공급이 되지 않아 뇌 조직이 손상되는 것으로 허혈성 뇌졸중이라고도 합니다.

2016년 미국 심장학회의 보고에 따르면 뇌경색(허혈성 뇌졸중)이 87%, 뇌내출혈이 10%, 지주막하 출혈이 3%를 차지했습니다. 따라서 흔히 뇌졸중이라고 하면 허혈성 뇌졸중을 가리키는 경우가 많다고 보시면 되겠습니다.

뇌졸중은 사망률이 높을 뿐 아니라 아시다시피 생존해도 본인에게 신체 마비, 신경학적 장애 등 치명적인 후유증이 남는 경우가 많습니다.

[앵커]
그러니까 뇌졸중, 쉽게 말해서 뇌혈관이 막히면 뇌경색을 뜻하고, 혈관이 터질 경우에 뇌출혈을 말하는 거군요.

자세한 이해를 위해서 사진을 준비하셨다고요.

[인터뷰]
사진을 보시면, 뇌 CT와 MRI 사진을 보면서 설명해 드리겠습니다. 좌편마비를 증상으로 응급실에 내원한 52세 남자 환자의 뇌 CT 사진입니다. 사진을 보시면 하얗게 보이는 부분이 바로 혈종인데요. 저 혈종 때문에 뇌 신경세포 손상된 것입니다.

두 번째 사진 같은 경우에는 좌편마비와 구음장애를 증상으로 응급실에 내원한 60세 여자 환자의 뇌 MRI 사진인데요. 사진에서 하얗게 보이는 부위가 뇌경색이 온 부분이고요. 이 부위에 뇌세포가 손상되고, (뇌 조직에) 혈액 공급이 되지 않아 해당 뇌 조직이 죽은 상태입니다.

[앵커]
그렇군요, 이렇게 사진으로 보니까 정상인의 뇌와 확연히 다르다는 게 느껴지는데, 보통 찬 바람이 부는 겨울철에 뇌졸중 조심하라는 말들 많이 하죠. 추운 날씨가 뇌졸중의 원인이 될 수 있다는 건가요?

[인터뷰]
갑작스럽게 기온이 저하되었을 때 뇌졸중 발생률이 증가한다는 것은 이전의 여러 연구에서 보고된 바가 있습니다.

2007년부터 2016년까지 통계청 자료에 의하면 뇌혈관질환 월별 사망자 수에서 가장 많은 수를 기록한 달이 12월과 1월, 즉 겨울철에 가장 많은 것으로 나타났는데요. 겨울철 뇌졸중 위험을 높이는 가장 큰 원인은 낮은 기온입니다.

즉, 갑작스럽게 기온이 떨어지게 되면 체온이 떨어지는 것을 막기 위해 우리 몸에서는 갑작스럽게 혈관이 수축하면서 자연스레 혈압이 상승하는데, 이때 원래 혈관이 비정상적으로 좁거나 두껍고 혈관 벽이 약해져 있으면 갑작스러운 혈류 증가를 버티지 못하고 혈관이 막히거나 터지게 됩니다.

[앵커]
그렇군요, 겨울철 갑작스러운 기온 변화도 문제이지만, 보통 고혈압이나 당뇨 같은 만성질환이 원인으로 작용하고 있다고요?

[인터뷰]
네, 고혈압, 당뇨병, 고지혈증, 흡연 등에 의한 동맥 경화증이 뇌졸중의 가장 큰 원인인데요. 여기서 가장 치명적인 것은 고혈압입니다. 고혈압을 관리하는 것만으로도 뇌졸중의 60% 이상을 예방할 수 있는데요.

당뇨병 환자 역시 일반인보다 2~6배 정도 뇌졸중 위험이 큽니다. 고지혈증의 경우 혈관에 콜레스테롤이 쌓이는 것이죠, 여기에 염증 반응이 더해지면 동맥경화반이 생성되어 뇌졸중 위험이 커지게 됩니다.

그리고 우리가 예상하지 못했던 심장질환 역시 뇌졸중의 원인인데요. 뇌졸중 환자 중 많게는 약 3분의 1 정도는 심장질환, 심방세동이 원인입니다.

특히 치명적 후유증으로 남는 뇌졸중 환자의 경우 상당수는 심장이 원인일 수 있습니다. 심방세동은 심근경색이나 심장판막 질환이 있는 분들에게 잘 동반되지만, 심장에 구조적 질환이 없어도 나이가 들수록 발병률이 증가합니다.

심방세동의 경우 두근거림이 있으리라 생각하지만, 무 증상인 경우도 많고, 답답함, 어지럼증, 무력감 등 다양한 증상으로 나타날 수 있어서 갱년기 증상이라 생각하실 수 있습니다, 그래서 40대 이후에는 주기적으로 심전도 검사를 받는 것이 좋습니다.

[앵커]
그런가 하면 요즘 초미세먼지가 뇌졸중 같은 뇌 질환의 원인이 되고 있다는 연구 결과가 발표되고 있는데요. 어떻게 미세먼지가 뇌에 영향을 미치게 되는 건가요?

[인터뷰]
20세기에 들어 여러 역학 연구에서 미세먼지가 호흡기로 흡입되니까 호흡기 질환을 높인다, 심혈관 질환을 높인다는 연구 결과는 많이 보고되었는데, 최근에 뇌 질환도 영향을 미친다는 것이 알려지고 있습니다.

오염원의 입자 크기에 따라서 미세먼지는 지름이 10μm 이하를 말합니다. 지름이 2.5μm 이하인 경우는 PM 2.5라고 쓰고 '초미세먼지' 또는 '극미세 먼지' 라고도 부릅니다. 이런 미세먼지에는 탄소, 금속 먼지, 유기 화합물, 질소 등 다양한 물질이 섞여 있고, 입자가 크면 중력에 의해 다 가라앉지만, 입자가 작으면 대기 중 부유 시간이 길게 되죠, 그러면 오랫동안 부유하게 되면서 폐로 넓은 영역으로 깊숙이 침투가 되는 것이죠.

그러면서 미세먼지를 흡입하게 되면 혈액 내에 녹아든 미세먼지가 혈관 내피세포 기능을 떨어뜨리고, 혈관을 수축시키는 것이죠. 그러면서 동맥경화증을 유발하게 됩니다.

또한, 혈액 내 점성이 올라가게 되는 거죠, 그러면서 혈액 응고나 혈전 형성도 촉진합니다.

또 이게 워낙 작다 보니까 뇌 미세혈관, BBB라고 하는 혈관 내장 벽을 손상시켜서 그걸 그대로 투과해가서, 미세먼지 그 자체가 뇌로 들어간다는 이야기도 있고, 몸 안에 염증 반응을 일으키니까 염증 물질일 뇌로 전달되면서 뇌 손상이 오게 되고, 산화 스트레스가 오게 되니까 뇌세포가 손상한다고 추정하고 있습니다.

[앵커]
여러 가지 원인이 있군요. 미세먼지가 심한 겨울철에는 특히 뇌 건강 관리를 잘해야겠습니다.

또, 뇌졸중의 골든타임이 3시간이라고 들었습니다, 정말 짧은 시간인데요. 이 골든타임이 지나면 후유증에 시달릴 위험이 커진다고요? 그럴 경우 전조증상을 빨리 알아채는 게 중요할 것 같은데, 뇌졸중의 전조증상 어떤 게 있을까요?

[인터뷰]
뇌졸중 초기 증상, 우리가 손 따고 그러다가 늦게 내원하게 되면서 시간을 놓치는 경우가 많은데요.

[앵커]
바늘로 손 따는 경우요?

[인터뷰]
네, 손을 따면서 주물러 주다가 한두 시간 지나가 버리는 거죠. 그렇게 하지 않고, 어떤 증상이 뇌졸중 증상이라고 미리 알고 있으면 우리가 빨리 병원에 갈 수 있는데, 뇌졸중 증상은 한마디로 요약해서 말하자면 '갑작스러운 국소 신경학적 증상'이라고 말씀드릴 수 있겠습니다.

그 '갑작스럽게'의 정의가 어제 잠들 때까지는 괜찮았는데 오늘 아침 깨어나니 갑자기 발음이 어눌해졌다거나, 저희 환자분의 경우 식사 준비할 때까지는 괜찮았는데 식사를 다 하시고 설거지를 하려고 할 때 갑자기 손이, 오른손만 잘 안 움직이는 증상, 이런 국소적인 증상으로 나타나는 것입니다.

이렇게 증상 발생 시점을 비교적 정확하게 알 수 있는데, 왜냐하면 혈관이 막힌 그 순간 신경학적 장애 증상이 나타나기 때문입니다.

따라서 몇 달 전부터 서서히 기운이 없다든가 한 달 전부터 손이 떨린다든가 하는 증상은 뇌졸중의 가능성이 떨어지는 증상이라고 할 수 있겠습니다.

또한 '국소적'이라는 용어를 사용하는데요, 힘이 전체적으로 '기운이 없어.' 이런 증상이 아니라 오른팔 오른 다리 혹은 왼팔 왼 다리 이렇게 한쪽, 편마비라고 하는 것, 한쪽으로만 마비가 오고 감각 장애가 온다고 하더라도 치과 마취한 듯이 먹먹하고 둔하다, 또 한쪽으로 저리다, 이런 증상이 편측으로 오게 됩니다.

[앵커]
그러니까 어느 날 갑자기 신체의 한쪽이 마비 증상을 느낀다는 건데, 그때 뇌졸중을 의심해봐야겠네요. 또 신체뿐만 아니라 시야 장애나 언어 장애도 뇌졸중의 후유증으로 나타난다고 하는데 이런 경우 어떤 전조증상이 나타나나요?

[인터뷰]
시야 장애의 경우, 눈이 안 보인다고 안과 먼저 가시다가 3시간을 놓치게 되는 경우가 있는데, 눈의 한쪽이 안 보인다는 것입니다.

즉, 예를 들어 뇌의 왼쪽이 손상을 입었을 때는 오른쪽 반이 보이지 않고, 뇌의 오른쪽이 손상을 입었을 때는 양쪽 눈의 왼쪽 반이, 왼쪽 눈의 왼쪽, 오른쪽 눈의 왼쪽, 이런 식으로 한쪽 반쪽이 안 보이는 것이고, 언어장애의 경우 전체적으로 의식이 떨어져서 말을 못 하는 게 아니라 의식도 청명하고 제스쳐도 눈치로 알아채는데 이상하게 갑자기 말을 못 알아듣거나 말문이 막히는 듯한 느낌이, 이런 증상이 있으면 갑자기 치매인 줄 알고 병원에 내원하셔서 뇌졸중 클리닉에 오시는 게 아니라 치매 클리닉에 가시는 경우가 있는데, 어제까지 갑자기 말씀을 잘하시다가 오늘 갑자기 말을 못 하게 되는 경우는 치매에서는 드물고, 치매는 서서히 진행하는 질환이기 때문에 차이가 있습니다.

[앵커]
그런 전조증상을 잘 알고, 뇌졸중에 빨리 대처해야겠네요. 그럼 평상시에 뇌졸중을 예방하기 위해서 어떤 방법을 알려주실 수 있을까요?

[인터뷰]
아까도 말씀드렸다시피 고지혈증, 고혈압, 당뇨, 흡연이 주요 원인이기 때문에 이 4가지를 잘 조절하는 것이 중요하다고 할 수 있겠고, 이것만 잘 조절해도 뇌졸중 위험도가 현저히 낮아집니다.

생활습관으로는 꾸준한 운동과 달고, 짜고, 기름진 음식, 역시 피해야겠죠. 갈비, 삼겹살, 닭 껍질 등 이렇게 기름이 많은 부위를 피한다거나 과자나 빵, 아이스크림, 너무 맛있는데 이런 간식은 피하시고요. 될 수 있으면 폭식, 야식도 하지 않는 것이 좋겠습니다.

운동은 근력과 유산소 운동을 모두 포함해서 최소 일주일에 3, 4회 이상 30분에서 1시간 정도 하는 것이 적당하다고 할 수 있습니다.

[앵커]
요새 추운 날씨 탓에 뇌졸중 위험이 높아지고 있다는데, 말씀해주신 평소 관리 습관도 중요하지만, 골든타임 지키는 것, 무엇보다 중요하겠다는 생각이 듭니다.

지금까지 인천성모병원 신경과 조현지 교수와 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.


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