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중년을 위협하는 불청객…갱년기

■ 류지원 / 미래아이산부인과 원장

[앵커]
중년이 되면 자연스럽게 찾아오는 대표적 증상이 바로 '갱년기'인데요. 체내 호르몬 균형이 깨지면서 신체적, 감정적으로 이상 변화를 겪게 됩니다.

갱년기의 대표적인 증상은 무엇이고, 어떻게 극복해야 할까요? 오늘 <내 몸 보고서>에서는 갱년기에 대한 이야기 나눠 보겠습니다.

미래아이산부인과 류지원 원장과 함께합니다. 어서 오세요.

갱년기, 사실 저도 나이가 들면 겪게 될 것이고, 여성들이라면 꼭 거쳐야 할 통과의례처럼 여겨지는데요. 우선 갱년기란 정확히 어떤 건가요?

[인터뷰]
나이가 들면서 난소도 함께 노화되고 기능이 떨어지게 됩니다.

이로 인해 배란과 여성호르몬의 생산이 이뤄지지 않는 것을 우리가 흔히 폐경, 완경이라고 하는데요.

대개는 임상적인 증상으로는 1년간 생리가 없을 때 폐경으로 진단되고요.

그런데 폐경이 갑작스럽게 이루어지는 것은 아니고 폐경이 되기 3~4년 전부터 급격히 여성호르몬이 감소가 되는 시기가 나타나게 됩니다.

임상 증상으로는 생리 주기가 불규칙해지는 시기가 나타나면서 그때 여성호르몬 농도가 급격하게 떨어지게 되는데, 이를 폐경 이행기라고 부르고요.

결과적으로 갱년기는 폐경이 이루어지기 시작하는 폐경 이행기와 폐경이 이루어지는 시기를 통틀어 이야기합니다.

한국 여성의 평균 폐경 나이는 만 49.3세인데요. 폐경은 대부분 유전적인 것으로 결정됩니다.

초경이 빠르다고 빨리 되는 것은 아니고, 과거 배란 횟수와 관련 없습니다.

하지만 흡연이나 무리한 다이어트, 난소 절제술을 받은 경우 폐경이 빨라질 수 있습니다.

[앵커]
그럼 갱년기가 누구에게나 다 찾아올 수 있는 건가요? 여성이라면?

[인터뷰]
네, 다 옵니다. "나는 갱년기가 없어."가 아니라 갱년기는 누구에게나 있는 과도기인데, 그 정도가 개인 차이가 있을 뿐입니다.

[앵커]
누구에게나 온다는 말씀이시군요. 그럼 갱년기가 찾아오면 호르몬의 변화로 신체적인 게 바뀔 수 있는데, 갑자기 몸이 추웠다, 더웠다를 반복한다거나 잠이 안 오는 불면증을 겪으면서 걱정하는 분이 많을 것 같아요.

대표적으로 어떤 변화들이 있나요?

[인터뷰]
급격히 여성호르몬 농도가 감소하게 되면 가장 첫 증상이 안면홍조와 야간 발한입니다.

뇌 시상하부에 체온을 조절하는 부분이 있는데 그곳에 작용하던 여성호르몬농도가 갑작스럽게 낮아지게 되면 비정상적인 체온 반응이 나타나게 되고, 이로 인해 갑작스럽게 열이 나게 되는데요, 주로 심장보다 높은 얼굴과 목, 전신적으로 열이 나면서 혈관이 확장되는, 안면에 홍조가 띄는 안면홍조 증상이 나타나게 되고, 그 열을 보상하기 위해 땀이 나는 야간 발한 증상이 동반되는데요.

실제로 우리나라 여성의 약 50%는 갱년기에서 이런 증상을 경험하고, 이들 중 20%는 이런 증상이 심하게 나타날 수 있다고 합니다.

이런 증상이 나타나면 밤에 땀이 나기 때문에 밤에 수면의 질이 떨어져서 지속적인 수면장애, 불면증으로 이어지기 때문에 평상시에도 우울감과 피로감, 권태감으로 이어질 수 있고, 기억력 감퇴가 올 수 있습니다.

또한, 비뇨생식기계 증상도 쉽게 이환이 되기 때문에 이 시기에는 빈뇨, 소변 절박 증상 등이 자주 나타날 수 있습니다.

물로 이외에도 개인마다 굉장히 다양한 증상이 나타날 수 있습니다.

[앵커]
방금 말씀 중에 갱년기 증상 중에 불안이나 우울감 같은 심리적인 증상이 있을 수 있다고 하셨는데, 그래서 갱년기를 제2의 사춘기라고 부르기도 하잖아요.

정서적으로 이런 증상이 나타나는 이유가 있을까요?

[인터뷰]
약 20~50% 폐경여성에서 이런 심리적 우울감과 불안감을 호소하게 되는데, 그중 가장 흔한 증상이 우울감입니다.

우울감의 증가하는 이유는 여성호르몬 농도와 직접적인 연관성이 있기보다는 여성호르몬 농도가 떨어지며 다양한 신체 변화가 오는데 이로 인한 이차적인 영향으로 나타날 수 있다고 보입니다.

예를 들어 갑작스럽게, 의도치 않은 순간에 얼굴이 붉어지거나 땀이 나는 증상은 대인관계나 사회생활의 위축을 가져올 수 있고 이게 지속적으로 이어지면 우울감으로 이어질 수 있는 거죠.

또, 전체적인 호르몬 농도 감소로 인해 의욕이 저하될 수 있기 때문에 무기력감을 많이 호소하게 되고요, 노화가 가속화되는 첫 신호탄이라는 갱년기에 대한 편견이 있기 때문에 불안감도 동반되는 경우가 많이 있습니다.

[앵커]
갑작스럽게 발생하면 일상생활을 하는 데도 불편할 것 같은데, 이런 갱년기 치료는 어떻게 이뤄지나요?

[인터뷰]
갱년기이지만 갱년기는 누구에게나 다 있는 증상입니다.

누구나 겪을 수밖에 없는 시기인데, 이 시기에 사회생활이나 기본적인 생활에 큰 변화와 불편감을 주지 않는다면 건강한 식생활이나, 적극적 운동 등으로 헤쳐나갈 수 있습니다.

하지만 다양한 노력에도 불구하고 여성호르몬의 감소로 인해 개인 생활에 불편감을 많이 느끼게 한다면 대인관계를 회피하게 되거나 사회생활에 문제가 되는 경우에는 호르몬 보충제를 먹는 방법을 이용해 볼 수 있는데요.

약을 먹으면 이에 따른 부작용과 주의점이 당연히 따라오게 됩니다.

따라서 여성호르몬으로 치료하게 될 경우 그 여성호르몬에 민감하게 반응하는 자궁과 유방에
질병이 있거나 의심 병변이 있는 경우에는 약을 먹어서는 안 됩니다.

또, 약을 먹는 동안에도 자궁과 유방에 문제가 없는지 확인을 주기적으로 하는 것이 필요합니다.

또한, 여성호르몬이 대사와 관련되는 일반 혈액검사, 예를 들어, 간 기능검사, 지질 검사를 평가하면서 호르몬제를 먹을 수 있습니다.

또한, 약을 먹으며 약에 대한 반응이 좋은지, 나에게는 맞는지 주기적으로 방문해서 평가하게 되는데요, 최소한 일 년에 한 번 정도는 병원에 내원하셔서 자궁과 유방, 혈액 검사를 통해서, 골밀도 검사를 통해서 몸의 상태를 확인하는 것이 좋을 것 같습니다.

[앵커]
갱년기 약이라고 하죠, 호르몬제를 주의해서 섭취해야 하는 부분에 대해 설명해주셨는데, 이게 유방암을 유발할 수 있다는 소리도 들리더라고요. 사실인가요?

[인터뷰]
가장 흔한 질문이기도 한데요. 실제로 여성호르몬제에 들어가는 에스트로젠이 자궁내막을 증식시키기 때문에 이를 보완해 주기 위해 프로게스테론이 꼭 같이 들어가는 경우가 많습니다.

이 프로게스테론의 종류에 따라서 유방암에 따른 위험의 차이가 나타나는데요, 물론 호르몬 요법과 유방암과의 관련성은 현재까지도 다양한 이견이 제시되고 있습니다. 주로 새로운 병변을 생겼다기보다는 내가 현재 몰랐던 기존의 병변에 악영향을 미칠 것으로 판단되는데요.

사실, 비만이나 가족력에 의한 발생위험보다는 호르몬제 복용으로 인한 유방암의 발생비율이 떨어진다고 보고 있습니다.

그럼에도 불구하고 유방암에 관련해서 걱정되신다면 에스트로젠-프로게스테론 복합제제의 5년 이상의 장기투여는 꾸준한 검사와 함께 5년 이상이 되면 다른 프로게스테론 제제를 복용하거나 대체할 수 있는, 조금 더 안전할 수 있는 대체 제제가 있기 때문에 안전한 약으로 상의해서 치료를 이어 나가는 것도 방법이 될 수 있습니다.

[앵커]
지금까지 여성분들이 궁금해하실만한 질문이었다면 남성으로서도 궁금한데, 남성도 갱년기가 있다고 들었습니다. 남성 갱년기는 어떤 건가요?

[인터뷰]
여성은 전체적인 노화에 따라 여성호르몬이 갑자기 뚝 떨어지는, 거의 없는 상태가 되지만, 남성의 경우에도 남성호르몬의 감소가 일어나게 되고, 실질적으로 30대부터 남성호르몬인 테스토스테론이 점점 감소하게 돼서 50대에 이르면 개인에 따라 차이는 있지만, 약 30~50% 정도의 호르몬 농도가 감소할 수 있다고 합니다.

이런 호르몬 농도가 감소한 상태에서 주로 나오는 증상은 주로 성생활과 관련한 성욕이 감퇴하거나 발기부전, 성관계 횟수 감소 등의 증상이 나타나게 되고요.

이외에도 남성에서도 마찬가지로 무기력감, 우울감, 불안감, 만성피로, 집중력 저하 등의 증상을 동반할 수 있습니다.

만약에 본인이 이런 증상이 걱정되고 의심된다면 다른 질병이 없는 상태에서 혈액검사를 통해서 본인의 테스토스테론, 남성호르몬 수치를 확인해서 갱년기 여부를 확인해볼 수 있는데요.

약 (테스토스테론이) 3.5 ng/ml이면 갱년기를 의심해 볼 수 있고 3.0 이하이면 남성호르몬 치료도 가능할 수 있습니다.

[앵커]
남 일이 아닌 게 저희 아버지도 요즘 떨어지는 낙엽만 봐도 우울하시다고….

여성들만의 전유물이 아니었네요.

또 최근에 폐경이 빨리 찾아오는 ‘조기폐경’의 수치도 늘고 있다고 들었는데, 조기폐경과 폐경은 어떤 차이가 있는 건가요?

[인터뷰]
흔히 폐경 '내 나이가 만 49세가 평균 폐경 나이라고 아는데, 46세에 폐경이 됐네, 그럼 내가 조기 폐경일까?'라고 생각하시는 분이 계시는데, 조기폐경은 만 40세 이전에 6개월 이상 월경이 없는 경우를 말합니다.

통계상 40세 미만의 여성에게서 약 1%, 100명당 1명, 30세 미만의 경우 1,000명당 1명의 비율로 발생하는데요.

대부분 전적인 요인이나 자가면역질환과 관계되는 경우가 많습니다.

또한, 난소감염, 방사선 노출, 난소 절제술과 같은 외인적인 요인이 있을 수 있습니다.

조기폐경은 미리 진단하기 힘들고 증상이 나온 후에 후향적 진단을 하게 되는데요.

그래서 예방이 어려운 부분이 있습니다.

폐경 호르몬 수치를 통해 폐경이 됐고, 조기폐경이 됐다는 것을 진단할 수 있는데요.

이런 경우 남들보다 폐경이 너무 빨리 된 것이기 때문에 여성 호르몬 농도 감소는 몸 전반에 건강에 악영향을 주기 때문에 평균 폐경 나이인 만 49세까지는 호르몬을 보충해주는 치료를 통해 보충하는 것이 중요합니다.

[앵커]
갱년기를 막을 수는 없는 거잖아요. 잘 극복하려면 우리 생활 속에서 어떤 노력을 해야 할까요?

[인터뷰]
갱년기는 모든 사람에게 나타나는 과정입니다.

갱년기가 젊음은 끝났다, 큰일났다고 받아들이기 보다는 좀 더 적극적인 건강관리가 필요하다는 신호라고 받아들이는 게 좋겠습니다.

무엇보다 여성의 경우 특히 갱년기 전후로 뼈의 노화가 가파르게 진행되기 때문에 뼈의 노화를 최소화하기 위해 칼슘과 비타민 D의 섭취, 적절한 운동과 검사가 이뤄져야 합니다.

정서적으로도 많은 우울감과 불안감을 느끼게 되는데 그걸 혼자 감당하기보다는 주변 사람들에게 알리고 대화를 통해 긍정적인 방향으로 이끌어야 한다고 생각하고요.

이런 노력에도 불구하고 이 과정이 너무 힘들고 일상생활이 힘들다면 병원에 내원하셔서 적절한 검사와 함께 호르몬 치료를 병행하는 것도 좋은 방법이 될 수 있습니다.

[앵커]
가족들이 함께 있으면서 관심 가지고 지켜보는 것도 좋겠습니다. 지금까지 미래아이산부인과 류지원 원장과 함께 이야기 나눠봤습니다.

오늘 말씀 감사합니다.


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