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북한 비핵화, 중성미자 검출기로 검증 가능하다

세계 과학자들이 북한의 비핵화 여부를 과학적으로 검증할 방법을 제시했습니다.

한국과 미국, 중국, 프랑스 등 6개국 15개 기관이 참여한 국제 연구진은 '중성미자 검출기'를 이용하면 북한의 핵폐기 여부를 확인할 수 있다고 국제학술지 '사이언스'에 발표했습니다.

과학자들은 중성미자 검출기를 북한 영변 원자로 주변에 설치하면, CCTV 도움이 없이도 멀리서도 24시간 원자로의 가동상황을 알 수 있다고 설명했습니다.

또, 원자로에서 만들어지는 중성미자의 수는 원자로의 열 출력과 비례하기 때문에 검출된 중성미자 수를 통해 가동 여부는 물론 플루토늄 생산 여부도 추적할 수 있다고 덧붙였습니다.

중성미자는 핵융합 반응이나 우라늄이 붕괴할 때 나오는 입자로, 다른 물질과 상호작용이 없어 '유령입자'로 불립니다.

현재 국제원자력기구, IAEA는 핵무기의 원료가 되는 플루토늄 감시나 핵시설 폐쇄를 검증하기 위해 CCTV를 설치하거나 해당 국가를 직접 방문해 점검하고 있습니다.

양훼영 [hwe@ytn.co.kr]
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