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[코로나19 브리핑] 안착기 전환 늦추는 것으로 가닥...연기 기한은?


■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
정부가 내일 코로나 19 안착기 전환 여부를 발표할 예정입니다. 일단 안착기 시점을 늦추는 것으로 가닥을 잡았는데, 자세한 내용 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 알아보겠습니다. 전화로 연결돼있습니다. 교수님 나와 계시죠?

[인터뷰]
네, 안녕하세요.

[앵커]
정부가 오는 23일로 예정했던 확진자 격리 해제 등 안착기 전환 시점을 늦추는 것으로 가닥을 잡았습니다. 어떤 요인이 가장 크게 작용하는 거라고 볼 수 있을까요?

[인터뷰]
일단 가장 큰 이유 중에 하나는 격리 의무 해제 시에 혼란에 우려가 있고, 현재도 감염자가 계속 매주 마다 10~30%씩 차이는 있지만 감소 추세를 보이고 그런데도 평일 기준 3만 명 안팎의 기준을 보여 만일 격리의무 해제 시에 감염의 재확산이라던가 아니면 지금의 감소세가 둔화하는 우려, 혼란의 우려를 가장 큰 이유로 꼽지 않나 싶고 더불어 최근 미국의 확진 자가 증가하고 있는데 이유가 새로운 변이가 출현하며 확산하지 않나 싶고 변이 유입에도 안착기 중에 부담요인이라는 이유로 실제로 안착기 전환을 지연하고 있지 않나 싶어지고 있는데, 이러한 요인들이 아무래도 안착기 전환 시점을 늦추는 가장 큰 요인이 아닐까 생각하고 있습니다.

[앵커]
정부는 시점을 얼마나 늦출 것이냐, 기한을 놓고 막판 고심 중인 것으로 알려졌습니다. 교수님이 보시기엔 적절한 안착기 시작 시점이 언제라고 생각하십니까?

[인터뷰]
저는 정부의 태도와 차이가 있는데 지금도 안착기 전환을 해도 무방하지 않을까 생각하고 있는데 왜냐하면 가장 큰 우려가 앞서 말씀드린 가장 큰 두 가지 이유 중에 유행감소세가 오히려 둔화하거나 아니면 증가할 수 있다는 우려 때문인데 현재 우리나라에서 코로나 신규 확진자 규모가 매주 감소세 하는 경향을 보이는 이유는 백신 접종률이 높고 감염자가 많거든요, 현재 공식적인 통계로는 국민 전체인구대비 36%가 확진 판정을 받았는데 실제는 수치보다 2배로 생각하고 즉 우리가 흔히 얘기하는 집단감염이 형성되기 때문에 확진 자가 감소하는 대표적인 이유가 아닐까 생각하고 자가격리 의무를 의무에서 권고로 바꾸더라도 신규 확진자 규모가 증가하지 않을 것이다, 감소하지 않을까 이렇게 생각하고 있습니다. 따라서 지금 시점에서도 안착기 전환을 해도 무방하지 않을까

만약에 자시 증가하는 양상을 보이거나 새로운 변이 유입에 따른 미국처럼 감염자가 증가하는 개량 성을 보이면 다시 전환하는 방법도 한 가지 방법이지 않을까 생각하고 있습니다.다만 가장 우려스러운 부분 중 하나는 안착기로 전환하면 대표적인 세 가지 요인, 격리, 7일 격리가 의무에서 권고로 바뀌고 지원금 지원도 입원환자를 빼놓고는 중단하게 됩니다. 그래서 가장 큰 우려가 있는 이유 중 하나인데, 가장 큰 부분이 확진자 경우 격리를 하다 보니 재택에서 치료를 받을 수 있는데 권고로 바뀌면 이러한 조치들이 각 기업체 또는 직장별로 이 병가를 사용할 수 없는 상황이 발생하고 따라서 코로나 병가에 대한 보장성만 확보해준다면 큰 문제는 없지 않을까 지금 시점도 가능은 하겠다는 생각을 하고 있습니다.

[앵커]
네, 세세한 부분을 보완한다며 지금도 나쁜 시기는 아니다 이런 의견을 말씀해주셨는데, 다음 달 1일 지방선거를 앞두고 방역 당국이 확진자 투표가 전파 위험성을 키울 수 있지만, 사전 조치를 충분히 하겠다고 밝혔습니다. 코로나가 시작된 이후에 선거철마다 항상 나오는 우려이긴 한데, 혹시 확산의 위험이 크지는 않을까요?

[인터뷰]
앞서 말씀드린 것과 같은 개념인데 확진자가 투표를 할 때 마스크 착용이나 동선을 최소화한다고 하면 이러한 방역조치만 지켜준다면 큰 문제 없지 않을까 생각하고 현재 확진 판정을 위한 전문가용 시스템인데 근데 단점이 현재는 과거의 역학조사를 기반으로 PCR이랑 다르게 국민께서 병원을 찾아가 전문가용 검사를 받는 이유가 대부분 임상 증상이 나타나선데 근데 임상 증상 발현 이전, 2~3일 때에도 전파 가능성이 있고 임상 발현 이후에도 자가검사에도 음성이 나오는 경우가 많습니다. 판정 이전에 수일 동안 사회에 노출되어 있는데 확진 자만 격리하고 투표권을 제한하는 것은 이치에 맞지 않는다고 생각합니다.

[앵커]
최소한의 방역수칙준수가 관건이 되겠네요, 국내 상황에 이어 북한 상황도 짚어보겠습니다. 북한은 현재까지 사망자 수를 63명으로 발표했는데, 우리 정보 당국은 이보다 5~6배 정도 많은 것으로 보고 있습니다. 실제 사망자 수가 훨씬 많을 것이라고 진단하는 이유, 뭐라고 볼 수 있을까요?

[인터뷰]
최근에 발표된 것을 보면 북한에서 최근 확진된 규모가 30만 명 안팎으로 보도된 적이 있거든요, 이 얘기는 현재 북한에서는 백신 접종이 전혀 이루어지지 않고 있어 60세 미만의 나이들은 차차 하고 60세 이상의 고연령은 최소 5%의 치명률을 보일 수 있을 것이다. 오미크론도 이 정도의 높은 치명률을 보일 것이라고 예측을 할 수 있는데, 30만 명을 기준으로 볼 때 하루 신규 확진자 규모가 만 오천 명에 해당하고 전 연령대이기 때문에 북한에서 65세 이상만 따지면 30만 명 기준으로 봤을 때 하루에 천 오백 명 사망자가 발생할 수 있다.

물론 확진 이후 1~2주의 시차를 두고 발생을 합니다만, 상당히 발표된 것보다 훨씬 더 많은 사망자가 발생했거나 할 것이라고 추정을 할 수가 있고 북한의 인구의 연령대를 보면 65세 이상의 나이가 전체인구대비 10% 이상으로 발표된 바 있습니다. 그래서 지금은 30만 명 기준으로 봤을 때 하루 천 오백 명 사망자를 예측할 수 있다고 볼 수 있습니다.

[앵커]
만약 정상적인 방역체계로 본다면 지금 북한의 상황에서 어떤 조치들이 이뤄져야 하는지가 궁금한데요, 가장 시급히 이뤄져야 하는 것부터 언급을 좀 해주신다면요?

[인터뷰]
앞서 말씀드린 것처럼 북한에서는 백신 접종이 전혀 이루어지지 않은 상태입니다. 유일한 조치는 과거의 우리나라에서 시행했던 것처럼 사회적 거리 두기나 이동제한 등 방역조치 강화밖에 없다고 볼 수 있고 이외에 적어도 60세 이상의 고연령층에 대한 백신 접종이 이루어지고 그 이후에 방역조치를 완화 하는 게 인명피해를 최소화하는 방법이 아닐까 생각하고 있습니다.

[앵커]
여기에 더해서 세계보건기구가 지금의 상황에 더해서, 새 변이 출현 위험이 커질 수 있다고 경고했습니다. 북한에서 새 변이가 출현할 가능성,
어떻게 보십니까?

[인터뷰]
북한에서는 백신 접종이 이루어지지 않아 유사한 사례가 과거 남아프리카공화국에서 백신 접종이 상당히 낮을 때 유행이 급속하게 확산하면서 새로운 변이가 발생했었는데 세계 보건기구에서는 이러한 점을 유추해 북한에서 새로운 변이가 발생할 가능성이 크다고 생각하고 있는데 변이는 장벽이 있을 때 활발하게 발생할 가능성이 있습니다. 장벽이란 것은 그동안 접종을 해왔던 백신과 같은 것을 접종했을 때 바이러스는 장벽이라고 여기면 회피하는데 새로운 변이 출현 가능성은 북한뿐만 아니라 전 세계 어느 나라든 가능하다고 볼 수 있습니다.

[앵커]
그럴 가능성은 어디에든 있다는 말씀이신데요, 미국이 올가을 코로나 19 백신과 독감 백신을 동시에 접종하는 방안을 검토하고 있습니다. 우리나라에서도 이러한 조치가 필요할까요?

[인터뷰]
기본적으로 방역조치가 우리나라에서 거의 다 해제됐기 때문에 올가을에서 겨울 과거 대비 독감이 많이 유행할 가능성이 충분히 있다고 생각하고 동시접종을 하게 되면 시간적 측면에서 이익을 볼 수가 있는데, 동시 접종을 했을 때 일정 비율의 국민은 부작용 가능성이 커질 수 있는데 더군다나 코로나 경우에는 신규 백신이 나오지 않은 상태인데 추가 접종의 필요성을 따져보긴 해야 한다 생각하고 일단 접종이 시작되면 우리나라는 굉장히 빠르게 진행되는 만큼 일정 기간 시차를 주는 게 부작용 우려를 최소화할 수 있지 않을까 생각하고 있습니다.

[앵커]
여기까지 듣겠습니다.
지금까지 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께했습니다. 교수님 잘 들었습니다.


YTN 사이언스 김기봉 (kgb@ytn.co.kr)
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