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美 확진자 하루 4만 명 넘어...백악관 "여전히 전쟁 중"

[앵커]
미국에서 델타 변이 확산에 따른 코로나19 감염자가 재확산하면서 하루 평균 신규 확진자가 4만 명을 넘어섰습니다.

젠 사키 백악관 대변인은 미국은 여전히 전쟁 중이라고 말했습니다.

워싱턴 강태욱 특파원의 보도입니다.

[기자]
뉴욕타임스는 21일 기준 미국의 최근 일주일간 하루 평균 신규 확진자를 4만 천여 명으로 집계했습니다.

이는 2주 전보다 세 배 가까이 증가한 수치입니다.

특히 카운티 가운데 인구가 가장 많은 LA카운티에서는 21일 하루 2천551명이 보고됐습니다.

한 달 전 124명과 비교하면 20배로 급증한 겁니다.

백악관 대변인은 여전히 전쟁 중이라고 밝혔습니다.

[젠 사키 / 미국 백악관 대변인 : 하지만 우리는 여전히 바이러스와 전쟁을 하고 있습니다. 그것이 끝날 것이라고 말한 적이 없습니다. 그들이 있는 곳으로 가서 직접 만나서 백신 접종을 하고 안전하게 지키는 것에 계속 집중할 것이라고 항상 말해왔습니다.]

하지만 백신 접종은 속도가 점점 떨어지고 있습니다.

질병통제예방센터, CDC는 최근 일주일간 하루 평균 접종 횟수를 51만 6천여 건으로 집계했습니다.

올해 1월 이후 가장 낮은 수준입니다.

이 때문에 백신 접종자는 마스크를 벗어도 좋다고 한 CDC 지침을 개정해야 한다는 목소리까지 나오고 있습니다.

[피터 호테즈 / 베일러 의과대학장 : 지금은 접종자도 같다고 말하고 싶습니다. 전염 수준을 파악할 때까지 마스크를 다시 써야 할 수도 있습니다.]

코로나19 확산은 감염자뿐만 아니라 또 다른 변이가 생겨날 위험성을 높일 수 있기 때문입니다.

그런 만큼 독감이 퍼지는 가을철 전에 백신 접종을 어느 정도 끌어올리는 게 관건이지만 백신이 넘쳐나는 미국의 상황도 이렇듯 좋지는 않습니다.

워싱턴에서 YTN 강태욱입니다.


YTN 사이언스 강태욱
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