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[코로나19 브리핑] 연일 불안한 상황…11월 집단 면역 사실상 불가능?

■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
국내 신규 환자가 연일 600명 안팎으로 발생하면서 불안한 상황을 이어가고 있습니다. 이런 가운데 백신 혈전 논란과 수급 불확실성이 커지면서 11월 집단 면역 달성에 빨간 불이 켜졌습니다. 코로나19 브리핑, 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께 자세히 짚어보겠습니다. 전화로 연결합니다! 교수님 나와계십니까? 교수님, 연일 확진자가 대거 나오면서 4차 유행에 대한 경고도 계속되고 있는데요, 심지어는 확진자가 급격하게 느는 이른바 '더블링' 우려도 제기되고 있습니다. 다음 주 천명을 넘을 것이란 전망도 있는데, 어떻게 보는지요?

[인터뷰]
일단 말씀하신 것처럼 4차 유행의 경고라고 하기보다 제 개인적으로는 4차 유행이 시작됐다고 봅니다. 지금 확진자 규모가 지난 2차 유행 때. 그러니까 7월 8월에 보였던 2차 유행 때보다 훨씬 많습니다. 이미 4차 유행이 시작됐다고 봅니다. 질문하신 것처럼 다음 주 천 명을 넘을 것이냐. 아니냐. 를 예측하기에는 어렵습니다. 그런데 현재 평일 기준으로 오늘(15일)은 600명대 후반을 나타냈지만, 연일 700명대를 기록하고 있습니다. 지난주부터 계속 이어지고 있습니다.

현재 방역 당국에서는 사회적 거리두기 상향조정이나 영업시간 단축을 검토하겠다고 하지만 아직 적용되지 않았습니다. 기본적으로 확진자 규모가 700명대를 보이는 것은 매우 큰 규모이고, 감염 재생산 지수도 전국 대부분에서 2를 넘은 상황입니다. 더군다나 검사 대비 확진 규모도 1.6%인 높은 비율을 보입니다. 감염 조사비율도 높고요. 하지만 이에 대한 방역 조치가 적절하지 않다고 보고 있습니다. 아무래도 다음 주 평일. 특히 수요일 이후에는 천명 대를 넘어설 가능성이 있고, 가능성이 크다고 볼 수 있습니다.

[앵커]
이미 4차 유행이 시작됐다고 본다고 말씀해주셨습니다. 그만큼 절체절명의 순간이라는 생각이 드는데요. 코로나19 경각심도 느슨해지는 것도 있지만, 백신 접종 속도가 감염 확산 속도를 따라가지 못하면서 답보 상태에 이르렀다는 느낌마저 듭니다. 현재 상황을 타개할 수 있는 뾰족한 수가 없을지, 결국은 방역 수준을 격상하는 것이 유일한 대안일까요?

[인터뷰]
현재 상황에서는 사회적 거리두기 단계를 격상하고 영업시간을 단축하는 등 본 상황이 완화 국면으로 접어들 때까지는 한시적으로 국민이 사회 또는 일상생활을 어느 정도 제한하는 방법밖에는 대안이 없다고 생각합니다. 일부에서는 이미 사회적 거리두기 격상 시점을 놓쳐서 지금 격상해도 실효성이 없지 않나. 그렇기 때문에 지금 상태로 핀셋 방역에 초점을 두어야 한다는 일부 의견도 있습니다.

하지만 제 견해는 그렇지 않습니다. 물론 지금 시점이 격상하는데 다소 늦은 경향이 있지만, 늦었을 때가 가장 빠르다고 생각합니다. 지금 방역 당국에서 핀셋 방역만 강조해서는 지금 상황을 해결할 수 없습니다. 그렇기 때문에 지금 상태에 감염 확산이나 방역 미조정 상태가 앞으로 1, 2주 지속한다면 앞서 말씀드린 것처럼 천 명 또는 넘어서 2천 명에 도달하는 것은 시간문제라고 생각합니다.

[앵커]
백신 혈전 관련해서 질문 드리겠습니다. 백신 혈전 논란이 연일 계속되고 있습니다. 백신으로 인한 여러 부작용 가운데, 코로나19 백신의 부작용으로는 '혈전'이 유독 눈에 띄고 있습니다. 혈전이 계속 부작용으로 부각되는 이유를 어떻게 보십니까?

[인터뷰]
기본적으로 백신 시작 전 우려했던 가장 대표적인 부작용은 아나필락시스와 길랭바레 신드롬. 즉 길랭바레 증후군입니다. 그런데 일정 비율로 아나필락시스 같은 경우는 발생하고 있습니다. 조기에 발견하면서 위 중증으로 가는 사례를 초기에 차단하고 있다고 봅니다. 하지만 이것에 비교해서 혈전 같은 경우에는 예상치 못했던 부작용 결과이고, 그 결과가 중증으로 보입니다. 그래서 유독 논란이 되고 있다고 봅니다. 일반적인 혈전 말고, 뇌 정맥동혈전증 같은 경우에도 조기에 발견해서 치료하면 대부분 호전하게 됩니다.

그런데 지금 말씀드린 것처럼 특히 CT나 MRI 등 뇌혈관 조형술이 발전하면서 조기 발견 비율은 많이 증가했기 때문에 조기에 발견하면 괜찮은데, 일단 조기 발견 시점을 놓치면 치사율이 많이 증가합니다. 그래서 아나필락시스나 길랭바레 증후군 대비 조기 발견 시점을 놓친 뇌 정맥동혈전증 같은 경우에는 크게 문제가 되는 부분이 있습니다. 실제로 독일 같은 경우에도 현재까지 31명이 뇌 정맥동혈전증이 발생했는데 9명이 사망했고, 영국도 22명 중 7명이 사망했습니다. 30%대의 높은 치사율을 보입니다. 그렇기 때문에 이 부분이 논란되고 있다고 생각합니다.

[앵커]
높은 치사율 때문에 논란되고 있다고 말씀해주셨습니다. 현재 아스트라제네카 백신 접종을 영구 중단한 국가도 나왔습니다. 이런 사례가 늘어날 경우 우리나라도 고심이 깊어질 것 같은데요. 만약, 아스트라제네카 백신 접종이 우리나라에서도 중단된다면 1차로 아스트라제네카 백신을 맞은 분들은 어떻게 해야 할까요?

[인터뷰]
현재 알려진 바로는 아스트라제네카 백신 접종이 후에 혈전이 발생하는 사례가 주로 1차 접종이 후인 것으로 알려졌습니다. 1차 접종 이후에 특이적인 문제가 없는 경우에는 2차 접종은 상대적으로 안전합니다. 그래서 1차 접종 이후에 큰 문제가 없었다면 2차 접종도 문제가 없을 것으로 예측하는데요. 다만 현재 알려진 정보들이 실제로 그런 것인지 이 부분은 정부 측에서 세심하게 조사할 필요가 있습니다.

만약에 현재 알려진 정보들이 사실이라면 큰 문제가 없다고 생각하는데요. 만일 1차 접종까지 문제가 없었는데, 2차 접종 후에 혈소판 감소 희귀 혈전증이 발생한다면 무리해서 2차 접종을 하는 것은 적절하지 않습니다. 현재 일부 국가에서 진행하고 있는 교차 접종 연구 또는 시도 결과가 나온다면 효능을 다음으로 안전성에 문제가 없는 것으로 결론이 난다면 교차 접종을 하는 것도 방법이라고 생각합니다. 만약에 그사이에 교차 접종 결과가 나오지 않는다면 3개월에서 6개월 시간을 두고 다른 백신으로 새로운 접종 절차를 다시 진행하는 것도 방법이라고 생각합니다.

[앵커]
지금으로써는 2차 접종까지 하는 것이 괜찮아 보이지만 그래도 조금 더 기다려봐야 한다고 정리할 수 있겠습니다. 얀센의 경우 이번에 개발한 코로나19 백신과 같은 원리의 백신인 에볼라 백신을 성공적으로 개발한 경험이 있는데요. 개발을 해봤던 백신임에도 불구하고 이번에 코로나19 백신에서 이런 부작용이 발생한 이유는 무엇일까요?

[인터뷰]
말씀하신 것처럼 얀센이 지난 7월 같은 플랫폼으로 에볼라 바이러스에 대한 백신을 개발해서 판매승인을 받았는데요. 그런데 에볼라 백신에서는 이런 혈전 발생 논란이 없었는데, 유독 코로나19에서만 이 논란이 발생하느냐고 질문이 이해되는데요. 일단 미국에서 얀센 백신에 대한 희귀혈전증 발생 우려로 접종 중단을 권고한 상황이고, 아직 현재로는 얀센 백신과 희귀혈전증의 인과관계가 명확하게 밝혀진 것이 아닙니다. 그래서 더군다나 미국에서는 680만 명 접종 후에 6명 정도가 희귀혈전증이 발생했는데, 발생 비율만 보면 1% 미만입니다. 희귀혈전증이 자연 발생률과 비슷하거나 다소 낮은 수준이라고 볼 수 있습니다. 그래서 아직은 인과관계가 명확하게 밝혀지지 않은 점이 있고요.

또 다른 측면에서는 에볼라 백신 같은 경우에는 지난 7월 승인 난 이후 지금까지 시간이 많이 지나지 않았습니다. 접종자 수도 많지 않으리라고 생각하고요. 설령 얀센 에볼라 백신을 맞고 희귀혈전증이 발생하더라도 주로 아프리카에서 접종이 이루어졌기 때문에 해당 지역의 의료수준을 고려했을 때 인지하지 못했을 것입니다.

[앵커]
지금까지 코로나19 상황 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 살펴봤습니다. 교수님 오늘 이야기 잘 들었습니다.
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