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[코로나19 브리핑] 여전히 불안한 감소세…설 연휴 방역 어떻게 해야 하나?

■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
신규 확진자 규모가 500명대를 유지하고 있습니다. 곧 다가올 설 연휴를 생각하면 더욱 철저한 방역전략이 필요할 텐데요. 코로나19 브리핑 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께 자세한 내용 알아보겠습니다. 전화로 연결합니다. 교수님 나와계십니까?

이번 3차 대유행이 감소세로 접어들었다고 하지만 지난 유행보다 줄어드는 속도가 더딥니다. 왜 그런 걸까요?

[인터뷰]
일단 기본적으로 정점에 도달할 때까지 걸린 시간이 길어서 그렇습니다. 그만큼 정점에서의 확진자 규모가 상당히 높았고요. 그래서 이러한 요인들이 실제로 정점까지 오랜 기간이 걸려서 정점에서 감소하는 기간도 오래 걸린다고 보시면 됩니다. 과거 1, 2차 유행 때에 비해서 다양한 지역에서 발생하고, 겨울이라는 계절적인 요인까지 같이 작용을 해서 아무래도 감소세는 더딘 양상을 띠고 있습니다.

[앵커]
방역 당국은 최근엔 다중이용시설을 통한 집단감염보다 개인 간 접촉으로 감염되는 비율이 늘고 있다고 밝혔습니다. 여기에 대해선 어떤 대비가 필요할까요?

[인터뷰]
일단 말씀하신 다중이용시설에서의 집단감염과 개인 간 전파의 우려는 서로 다른 부분이 아니라 서로 같다고 보시면 됩니다. 우리가 사회적 거리두기 강화를 하게 되면서 다중이용시설에 집합금지 명령이 내려졌습니다. 이런 부분들이 실제로는 다중이용시설을 이용할 수 없다 보니까 그곳에서 소규모든 중규모든 집단 감염이 발생하지 않았던 부분입니다.

반면에 개인 간 전파. 그러니까 다중이용시설을 이용하지 못하는 상황이다 보니까 비율상으로 보았을 때 개인 간 전파가 크게 늘어가는 양상을 보이는 것입니다. 기본적으로 개인 간 전파가 다중이용시설에서 일어나게 되면 그것이 다중이용시설에서의 집단감염이라고 보시면 됩니다. 두 가지 요소는 같습니다. 어떤 것이든 간에 당연히 마스크 착용, 사회적 거리두기를 유지하는 것이 가장 중요합니다. 지금 상황에서는 여전히 마스크 착용을 하시고, 가급적 지인과의 모임은 자제하시는 것이 가장 효율적인 대비책이라고 보시면 되겠습니다.

[앵커]
불필요한 만남을 자제하고, 방역수칙을 잘 지키는 것이 중요하다고 말씀해주셨습니다. 설 연휴가 3주 앞으로 다가왔는데, 방역 당국이 '특별 방역대책'을 준비하고 있습니다. 어떤 내용이 담겨야 할까요?

[인터뷰]
일단 말씀하신 것처럼 내일(16일) 사회적 거리두기 조정안이 나올 것으로 보이는데요. 여기에 설 연휴 특별방역대책도 포함될 것으로 예상합니다. 그런데 포함될 부분은 설 연휴 자체가 한 달 정도 남았기 때문에 향후 2주 동안 전파양상을 지켜봐야 합니다. 향후 2주 후에 지금과 같은 감소세가 유지돼서 일일 신규 확진자 규모가 감소하게 된다면 특별 방역대책 정도가 약할 것으로 보입니다. 그 후에, 지금의 감소세가 다시 상승하게 된다면 강력한 방역대책이 강구되어야 합니다.

지금 예상하기로는 지난 추석 연휴 특별방역대책과 유사한 정도로 설정될 것으로 생각하고 있습니다. 그렇기 때문에 고향방문 자제라든가 이런 부분들이 강력하게 강구될 것으로 보입니다. 그런데 내일(16일) 조정안에서 명확한 것이 발표되겠지만, 일단 현재의 방역조치보다는 완화될 가능성이 있습니다. 이렇게 되었을 때는 지금의 감소세에 영향을 줄 것으로 예상합니다. 만약 이렇게 돼서 감소세가 다시 새로운 국면으로 증가하는 양상을 보이게 되면 아마도 5인 이상, 또는 10인 이상 등 모임에 대한 인원 제한이 들어갈 것으로 보입니다. 그런 부분들이 필요하다고 생각합니다.

[앵커]
방역 조치가 완화되더라도 사적 모임은 여전히 제한이 필요할 것이라는 말씀이십니다. 코로나19 완치 후에도 탈모나 폐 기능 저하 등 후유증이 꽤 크다는 중간 연구결과가 나왔습니다. 다만 연구 대상 인원이 40명인데, 결과가 유의미하다 봐도 될까요?

[인터뷰]
일단은 인원수가 작은 것으로 보입니다. 당시에 6개월 동안 추적 연구했습니다. 현재 누적 확진자 규모가 7만 명정도 되는데요. 당시에는 이때보다 적었습니다. 그렇기 때문에 일단 설정 인원을 40명 정도로 한 것으로 보이는데요. 현재의 누적 확진자 규모 7만 명으로 보았을 때는 0.06% 정도밖에 안 됩니다. 통계학적으로 의미 없을 가능성이 있습니다.

지금 수준으로 보았을 때는 적어도 0.5% 정도 수준. 한 300여 명 정도가 포함되어야 하는데 아무래도 6개월 이전에 착수된 연구이다. 보니까 당시에 확진자 규모로 산정하지 않았을까 하는 생각을 하고 있습니다. 그러니까 이런 면에서는 당시 확진자 규모로 봤을 때는 40명 정도면 타당하다고 봤을 것으로 보입니다. 아무래도 앞으로 이런 연구들이 계속 진행되어야 합니다. 일단은 최소 인원보다는 가급적 많은 인원이 포함되어야 한다고 봅니다.

[앵커]
국내 확진자가 7만 명을 넘은 상황에 표본이 너무 작은 한계가 있다, 이렇게 정리해보겠습니다. 해외에서는 완치자의 면역 효과가 최소 5개월간 유지된다는 연구결과가 나왔습니다. 그런데 이 기간에도 재감염되거나 바이러스를 전파할 가능성은 있다고 하는데, 어떻게 이해해야 할까요?

[인터뷰]
일단, 완치자의 면역 효과가 5개월간 유지되더라도 그사이에 어떤 항체의 정도, 항체의 수준은 사람마다 다를 수 있습니다. 다르므로 이런 면역 반응과 면역 시스템 자체가 약하긴 분들 같은 경우엔 항체의 정도가 좀 약하고요. 이런 경우엔 충분히 재감염될 가능성도 있다고 이해하시면 될 것 같습니다. 반면에 여기서 우리가 얻을 수 있는 정보는 백신 접종을 했을 때에도 마찬가지 상황이 발생할 수 있다고 보시면 될 것 같고요. 백신 접종이 한 다음에 항체가 형성된 다음에도 감염될 가능성이 있다, 완벽한 재감염을 억제하기엔 다소 무리가 있을 수 있다고 보시면 될 것 같습니다.

[앵커]
그러니까 완치되더라도, 백신을 맞았더라도 개인 방역은 계속해야겠다, 이런 얘기고요. 백신은 고령층 등이 우선적으로 맞을 것으로 보이는데요. 일각에서는 활동량이 큰 30~40대부터 백신을 맞아야 방역 효과가 더 클 거다, 이런 예측도 있습니다. 백신 우선 접종 순위, 어떻게 정해야 할까요?

[인터뷰]
일단 결론부터 말씀드리면, 현재 추진하고 있는, 우리나라, 해외에서 고려하고 있는 부분도 고 연령층이 가장 우선적인 접종 대상자가 됩니다. 그런데 그 부분에 대해선 저도 같은 생각을 가지고 있고요. 앞서 백신의 방어율 부분 잠깐 언급을 드렸는데, 백신을 맞더라도 이게 완벽하게 방어율 100%를 보일 가능성은 극히 낮거든요. 그러니까 백신을 맞더라도 감염은 이뤄질 수 있다, 감염이 이뤄진다는 얘기는 체내에서 감염이 일정 수준 이뤄질 수 있다, 이런 얘기고요.

어쨌든 이런 부분이 어떻게 보면 지금 코로나19 백신의 한계로 보여지는데, 코로나19 백신의 가장 긍정적인 부분은 체내 감염이 백신 접종 후에 감염이 이뤄지고, 일정 수준 체내에 바이러스가 있더라도 이런 임상적인 예우는 상당히 좋을 거로 예상하거든요. 그 얘기는 치사율을 감소시킬 수 있는, 이런 부분은 굉장히 긍정적인 부분이다, 이렇게 보시면 될 것 같습니다.

그렇기 때문에 주로 치사율이 발생하는, 즉 사망사례가 발생하는 그룹이 고연령층에서 주로 발생하고 있거든요. 그에 따라서 코로나 19 백신의 가장 주된 목적은 치사율을 줄이는 데에 있다고 보시면 될 것 같고, 그렇기 때문에 60대 이상 고연령층이 우선 접종 대상자가 되는 게 맞다고 생각합니다.

[앵커]
치사율을 낮추는 게 큰 목표기 때문에 고령층을 대상으로 먼저 접종을 시키는 게 맞다, 이렇게 보고 계시는군요. 오늘도 코로나 상황 살펴봤습니다. 지금의 감소세가 이어지도록 주말에도 방역에 신경 써야겠습니다. 지금까지 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께했습니다. 교수님 고맙습니다.
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