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[코로나19 브리핑] 잇단 백신·치료제 개발 중단…올해 안에 백신 나올까?

■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
14일 0시 기준 신규 확진자가 84명으로 다시 두자릿수로 집계됐습니다. 하지만 부산 요양병원에서 50명이 넘는 집단감염이 발생하고, 해외유입이 크게 늘어 긴장감이 커지고 있습니다. 해외에서는 백신과 치료제 개발이 잇달아 중단됐다는 소식이 들려왔는데요, 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 자세히 알아보겠습니다. 전화로 연결돼 있습니다. 교수님 나와계십니까?

월요일에 거리두기가 1단계로 완화된 직후부터 확진자가 100명 안팎을 넘나들고 있습니다. 국민의 불안감이 큰 상황인데 지금 상황 어떻게 보고 계십니까?

[인터뷰]
지금 상황은 과거 8월 초 2차 대유행 때와 마찬가지로 조건만 맞으면 언제든지 큰 폭으로 확진자가 늘어날 가능성이 충분히 있는 경향성을 가지고 있다고 판단합니다. 이와 같은 규모는 한동안 유지 될 것입니다. 다만 이번 1단계 완화조치와 관련해서 방역적인 측면에서 1단계 완화조치보다는 2단계를 유지하는 것이 맞다고 봅니다. 지금 코로나19 상황이 방역적인 측면만 볼 수 없고, 사회 경제적인 측면을 함께 고려해야 하므로 이번에 1단계 완화 조치는 어쩌면 불가피한 선택이었다고 봅니다. 그런데 한꺼번에 큰 폭으로 완화조치를 시행하면서 우려스러운 부분이 있습니다. 앞으로 제대로 방역 관리를 못 할 경우에는 다시 큰 폭으로 확산할 가능성이 충분히 있다고 봅니다.

[앵커]
정부의 1단계 완화조치가 결코 현재 상황이 안정적이라는 의미는 아니라는 것이라고 말씀해주셨습니다. 부산의 한 요양병원 집단 감염도 심상치 않은데요, 원래 요양병원은 외출이나 면회가 철저하게 통제되는데, 이렇게 집단감염이 발생한 배경이 무엇이라고 보시나요?

[인터뷰]
요양원이나 요양병원 관련해서 많은 경우가 최초의 감염원이 불분명한 사례가 많습니다. 말씀하신 대로 외출이나 면회가 엄격히 통제되고 있는 상황에서 전파가 이루어졌다는 이야기는 기본적으로 요양원이나 요양병원 내부인. 즉 관계자들이 무증상 또는 경미한 증상 감염이 있었고, 이를 통해서 전파가 이루어지면서 집단 감염이 발생했다고 생각합니다.

[앵커]
부산항에 입항한 러시아 선박 3척서 선원들이 무더기로 확진되는 등 해외유입도 큰 폭으로 증가했습니다. 더구나 유럽지역은 재확산 양상이 뚜렷한데, 검역을 강화해야 할까요?

[인터뷰]
말씀하신 대로 지난달 26일 이후에 부산항에 입항한 러시아 선박 3척에서 코로나19 확진자가 잇따라 발생하고 있습니다. 이처럼 해외유입 확진자 사례가 급증하는 가장 큰 이유 중의 하나는 말씀하신 것처럼 미국이나 유럽에서 코로나19가 재확산 양상을 보입니다. 그렇다 보니까 아무래도 해외유입자. 특히 과거의 부산에서 문제가 된 해외 선박을 통한 해외유입감염자가 늘어나고 있습니다. 그러므로 검역관리가 더 철저히 이루어져야 합니다.

기본적으로 선원들이 하선하지 않으면 국내로의 전파 가능성은 작습니다. 따라서 하산 신청을 하는 선원들에 대한 진단 검사가 철저히 이루어져야 한다고 생각합니다. 진단 검사에서 음성이 나온다고 해도 감염 초기에는 PCR검사에서 잡아내지 못하는 경우가 많아서 적어도 하선한 선원에 대해서는 승선 전 진단검사를 할 필요가 있습니다. 이 이유는 재진단 검사에서 양성이 나올 경우 하선한 선원들의 행적이나 동선을 추적해서 추가적인 지역 사회 전파를 막아야 하므로 그렇습니다. 더불어서 하역 작업을 하는 국내 작업자들에 대한 방역 관리도 신경을 써야 합니다.

[앵커]
항만이나 공항의 검역은 특히 빈틈이 없어야겠습니다. 백신 이야기로 넘어가 보겠습니다. 미 존슨앤드존슨사의 백신 임상 3상이 부작용 의심 사례로 중단됐습니다. 앞서 화이자나 아스트라제네카 등에서도 백신 부작용이 보고되면서 연내 백신 개발이 어렵다는 전망이 나오는데, 어떻게 생각하시나요?

[인터뷰]
잇따라 백신의 부작용 의심 사례들이 발생하고 있는데요. 이번 말씀하신 존슨앤드존슨의 경우에는 아직 정확하게 어떤 부작용이 발생했는지가 알려지지 않았습니다. 다만 미상의 이상 반응이라고만 알려졌기 때문에 이 부분에 대한 정확한 결과들이 나와야지 향후에 상용화 가능성에 대해서 언급할 수 있을 것 같습니다. 최근에 미국 FDA에서 백신 승인에 대한 기준을 더 엄격히 관리하면서 연내에 코로나19 백신이 승인될 가능성은 낮을 것으로 생각합니다.

[앵커]
국내의 경우 제넥신이 개발 중인 백신 후보 물질이 동물실험에서 효능을 확인했습니다. 하지만 아직 전임 상 단계라 갈 길이 먼데요, 다른 나라에 뒤처지는 것 아니냐는 우려도 있습니다. 어떻게 보십니까?

[인터뷰]
제넥신 백신 같은 경우에는 일단 말씀하신 대로 영장류 비 임상시험에서 효능이 좋았다고 평가되고 있습니다. 다만 현재 임상 1상 진행 중이었는데 아직 결과는 나오지 않았습니다. 그래서 이 부분에 대한 결과들이 나와야지 알 수 있다고 생각합니다. 최근에 보도된 바에 따르면 제넥신 백신이 긴급사용 승인을 신청한 시점이 내년 3분기로 예상합니다. 그래서 다소 늦은 감이 있다고 생각합니다.

어쨌든 임상 시험이 진행되는 상황에 따라서 앞당겨질 수 있다고 기대하고 있습니다. 그런데 상용화 시기보다는 제대로 된 효능이나 안전성 검증이 무엇보다 중요하기 해서 이러한 부분에 대한 검증이 상용화 시점보다 중요하다고 봅니다.

[앵커]
설사 조금 늦더라도 안전성이 확실한 백신이 나오기를 기대해보겠습니다. 트럼프 대통령이 투여받았던 항체 치료제 제조사인 미국의 리제네론이 긴급사용승인을 신청했습니다. 항체 치료제 승인 가능성, 어떻게 전망하는지요?

[인터뷰]
말씀하신 대로 이번에 긴급 사용 승인한 항체 치료제 같은 경우에는 트럼프 대통령이 투여받았고, 실제로 플라시보 효과인지는 정확히 모르겠지만, 트럼프 대통령 본인이 느꼈던 자각 효능도 좋았다고 보도되고 있습니다. 아직 임상 3상을 진행 중이라서 임상 3상이 종료돼야지 정확하게 판단할 수 있습니다. 만약에 어느 정도의 효능만 확보된다면 항체 치료제는 다른 화학 약물보다는 부작용이 크지 않기 때문에 긴급 사용을 받을 것으로 생각합니다.

[앵커]
백신과 치료제 소식 살펴봤습니다. 가을철로 접어들며 기온과 습도가 낮아지면서 바이러스 생존이 길어질 우려가 나옵니다.
환기나 소독, 습도 조절 등 생활 방역은 어떻게 해야 할까요?

[인터뷰]
기본적으로 환기나 습도 조절은 코로나19가 아니더라도 환절기 호흡기 관리에 중요해서 이러한 부분에 대한 관리는 필요합니다. 가장 중요한 것은 감기나 독감 등 환절기 또는 겨울철 호흡기 질환 관리에 신경을 써야지만 코로나19와의 감염 혼동 가능성을 줄일 수 있습니다. 그러므로 환절기 면역력 관리에 세심한 관리가 필요하다고 생각합니다.

그래서 면역력 관리를 위해서는 잘 아시는 것처럼 몸을 피로하지 않게 하는 것이 가장 중요하고, 지나친 음주나 흡연은 피하시고, 영양을 보충해야 합니다. 무엇보다 기본적으로 중요한 것은 현재 사회적 거리두기 1단계라고 하더라도 아직도 경로 미상의 사례가 20% 가깝게 발생하고 있어서 다수가 모이는 곳은 피하시고 마스크 착용에 신경을 써야 한다고 말씀드리고 싶습니다.

[앵커]
오늘도 코로나19 현황 살펴봤습니다. 거리두기가 1단계로 완화됐는데, 자율성이 커진 만큼 책임 있는 자세로 방역에 협조해야겠습니다. 지금까지 고려대학교 약학대학 김정기 교수와 함께했습니다. 오늘 말씀 고맙습니다.
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