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[코로나19 브리핑] 존슨앤존슨 4번째 백신 임상 3상 돌입…기존과 차이점은?

■ 김정기 / 고려대 약학대학 교수

[앵커]
존슨앤존슨이 미국에서 4번째로 코로나19 백신 임상 3상에 돌입했습니다. 이번 백신 기술은 올해 유럽연합에서 승인된 에볼라 백신에도 쓰였던 기술로 알려졌는데요. 자세한 내용, 고려대 약대 김정기 교수와 알아보겠습니다.

우선 최근 논란 중인 독감 백신 무료접종 일시 중단 소식부터 살펴보겠습니다. 정부는 백신이 냉동차를 벗어난 시간이 10분 내외로 파악하고 있는데요, 이런 상황에서 백신이 무력화되거나 변질할 가능성은 얼마나 될까요?

[인터뷰]
이 부분에 대한 과학적인 근거는 아직 명확하게 없습니다. 다만 우리 보건당국에서 인용한 바로는 WHO에서 독감 백신의 경우에 25도에서 2주~4주 정도, 그리고 37도에서 24시간 안전하다고 평가한 것을 인용하고 있습니다. 더군다나 다른 백신 관련 비영리단체에서 과거에 발표한 자료에 따르면 독감 백신이 25도에서 2주간 노출되었을 때 단백질 구조가 변화된다고 이야기하고 있습니다.

앞서 말씀드린 것처럼 명확한 근거는 없고 확인된 바가 없습니다. 따라서 안전성을 완전히 보장할 수 없습니다. 더군다나 기본적으로 저온 보관이 필요한 백신 경우 접종 시를 제외하고 냉장 보관이 기준입니다. 기준에서 어긋난다고 한다면 안전성을 위해서 보수적으로 접근해야 합니다.

[앵커]
과학적으로 입증이 쉽지 않은 상황이기 때문에 검사 결과를 기다려봐야 한다는 생각이 듭니다. 그런가 하면, 한 사람이 독감과 코로나19 동시에 감염되면 증상이 더 악화할 수도 있다는 얘기도 있는데요. 독감과 코로나19처럼 2개 바이러스에 동시 감염되는 사례, 이런 경우가 종종 있는 건지요?

[인터뷰]
이론적으로는 가능합니다. 실제로도 종종, 자주는 아니지만 발생하는 사례가 있습니다. 다만 단독 감염에 의해서는 상대적으로 발생 비율이 크게 낮습니다.

개인적인 견해로 동 시간대 동시 감염이 일어나는 것이 아니라면 먼저 한 바이러스가 감염된 상태에서는 면역시스템이 크게 활성화되어 있습니다. 그래서 다른 바이러스가 감염 시기에 감염될 가능성은 작습니다.

다만 한 바이러스가 감염된 이후에 그리고 바이러스가 사라진 이후에 면역력이 낮아진 상황이나 균형이 깨져있는 상황이라면 후속적으로 다른 바이러스가 감염될 가능성은 큽니다.

[앵커]
면역력이 낮아진 상황에서 또 다른 바이러스가 감염될 가능성이 있다고 보시는 것이군요. 존슨앤존슨이 미국에서 4번째로 백신 임상 3상에 돌입했습니다. 일단 이 백신은 어떤 원리로 작용하는 건가요?

[인터뷰]
이 존슨앤존슨 백신은 아스트라제네카 백신과 마찬가지로 아데노 바이러스 벡터를 이용한 DNA 백신입니다. 그래서 감염에 직접적으로 관여하는 코로나19 바이러스의 스파이크 단백질의 특정 부위를 암호화하는 부위에 아데노 바이러스를 넣어서 체내로 주입하는 방식입니다.

이것이 주입되면 아데노 바이러스에 심어져 있는 DNA 부분이 나중에 체내에서 발현되면서 스파이크 단백질에 특정 부위가 합성되고, 이 단백질에 의해 중화항체가 형성되는 원리입니다.

[앵커]
그런데 존슨앤존슨이 밝히기로는 자신 회사의 백신이 타 회사의 백신이 2회 접종해야 하는 것과 달리 한 번만 맞으면 충분하다고 밝혔는데요. 이게 어떤 의미인지요?

[인터뷰]
말씀하신 것처럼 존슨앤존슨 백신 이외에 각국에서 개발하고 있는 코로나19 백신들은 기본적으로 2회 접종을 원칙으로 진행하고 있습니다. 그런데 존슨앤존슨이 과거에 현재 개발하고 있는 백신의 전임상연구 결과를 논문에 냈는데요. 영장류 실험을 했더니 6마리 모두에서 감염을 억제할 수 있는 충분한 수준의 항체가 형성되었다고 했습니다.

원숭이 6마리 중에서 5마리를 검출했더니 바이러스가 전혀 검출되지 않았다는 연구 결과를 낸 것입니다. 그리고 앞서 진행된 임상 1, 2상에서도 이러한 2회 접종에 대한 연구를 진행한 것으로 알려졌습니다. 이러한 연구 결과를 기반으로 향후 상용화될 때 1회 접종만 해도 충분히 감염을 억제할 수 있다고 이야기하고 있습니다.

[앵커]
오늘도 전문가와 함께 코로나19 상황 살펴봤습니다. 백신 개발의 윤곽이 서서히 드러나고 있지만, 무엇보다 중요한 건 안전이라는 점을 기억해야겠습니다. 지금까지 고려대학교 김정기 교수와 함께했습니다. 교수님 오늘 말씀 잘 들었습니다.
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