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토성의 '달' 20개 추가 발견…태양계서 가장 많은 위성 가진 행성 등극

토성의 '달' 20개 추가 발견…태양계서 가장 많은 위성 가진 행성 등극 이미지
최근 토성 주변을 도는 위성 20개가 추가로 발견되면서 토성이 태양계에서 가장 많은 달을 가진 행성으로 등극했습니다.

국제천문연맹 소행성센터는 카네기 연구소 연구팀이 하와이 마우나케아 산 정상에 설치된 스바루 망원경을 이용해 토성 궤도에서 20개의 새로운 달을 발견했다고 공식 발표했습니다.

이로써 토성의 달은 총 82개로 늘어나 지금까지 가장 많은 달을 가진 것으로 알려졌던 목성의 79개보다 3개가 더 많아졌습니다.

이번에 발견된 달은 지름이 약 5㎞로 비교적 작으며, 이 가운데 17개는 토성의 자전 방향과 반대로 돌고, 나머지 3개는 같은 방향으로 돌고 있습니다.

달 가운데 2개는 토성 쪽에 가까이 있어 공전 주기가 약 2년이었고, 나머지 달은 토성과 거리가 멀어 토성 궤도를 한 바퀴 도는데 3년 이상 걸리는 것으로 관측됐습니다.

연구팀은 이번에 발견된 달들이 아주 오래전 큰 달 일부였다가 충돌 등으로 쪼개진 것으로 추정했습니다.

한편 연구팀은 토성의 달에 이름짓기 공모를 진행할 계획이라고 밝혔습니다.

최소라 [csr73@ytn.co.kr]
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