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'모기 잡는 모기'로 지카·뎅기 예방한다

[앵커]
신생아에게 소두증을 일으키는 지카바이러스는 모기에 물려 감염됩니다.

이런 모기를 다른 천적 모기로 잡는 방제 기술을 국내 연구진이 개발해 관심을 끌고 있습니다.

정유진 기자가 보도합니다.

[기자]
지난해 남미를 중심으로 급속히 번지며 85개국에서 환자가 발생한 지카바이러스.

특히 모기에 물린 임신부를 통해 신생아에게 소두증을 유발하는 것으로 알려져 각국 보건당국에 비상이 걸렸습니다.

그런데 이 병을 옮기는 이집트숲모기나 흰줄숲모기를 잡을 수 있는 천적 모기가 등장했습니다.

광릉왕모기 유충이 있는 곳에 일반모기 유충을 풀어놓았습니다.

한눈에 보기에도 광릉왕모기 유충 몸집이 2, 3배는 더 큽니다.

조금 뒤, 왕모기 유충이 날렵한 솜씨로 일반 모기 유충을 잡아먹습니다.

이렇게 다른 모기 유충을 제거하는 광릉 왕모기 사육 기술이 국내 처음으로 개발됐습니다.

원래 인공적인 번식이 어렵지만, 암막 사육장을 만들어 짝짓기와 산란을 유도해 실내 번식에 성공한 것입니다.

광릉왕모기가 좋아하는 곳은 산간지대의 나무구멍이나 길가의 폐타이어.

지카 바이러스나 뎅기열을 옮기는 흰줄숲모기와 사는 환경이 비슷하기 때문에 전염병 예방에 효과적일 것으로 기대됩니다.

[배연재 / 고려대학교 환경생태공학부 교수 : 숲모기 특이적인 생물학적 방제에 아주 효과적입니다. 그래서 숲모기에 대한, 지카바이러스에 대한 관심이 높아지기 때문에 그런 모기를 방제하는데 특이적으로 적용할 수 있습니다.]

유충일 때는 다른 모기 유충을 잡아먹지만 다 자라면 피를 빨아 먹는 대신 꽃의 꿀을 섭취하며 수정도 시키는 고마운 역할도 합니다.

한국환경산업기술원은 이번에 개발한 번식 기술을 지자체에 보급해 모기 방제에 활용할 계획입니다.

YTN 정유진[yjq07@ytn.co.kr]입니다.
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