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우주개발의 산물 '우주 쓰레기'…수백만 개

인류의 우주개발 역사와 함께 지구 주변을 떠도는 우주 폐기물이 크게 늘어 수백만 개에 이르는 것으로 나타났습니다.

유럽우주국은 독일에서 열린 '제7회 유럽 우주폐기물 콘퍼런스'에서 우주상에서 10㎝ 이상의 폐기물은 약 2만 개에 달하고, 1㎝ 이상의 파편 75만 개 등 폐기물 150만 개가 떠다니는 것으로 추정했습니다.

이런 수치는 1993년 당시 지구 궤도를 떠다니는 10cm 이상의 우주 폐기물이 약 8천 개 수준이었던 것에 비하면 크게 늘어난 것입니다.

유럽우주국은 우주폐기물이 주로 인공위성의 발사 과정에서 발생하는 충돌 사고로 인해 생긴다며 파편들을 잘 관찰하고, 더 작동하지 않는 인공위성과 로켓이 궤도에서 벗어나 충돌하지 않도록 하는 게 중요하다고 설명했습니다.

이혜리 [leehr2016@ytn.co.kr]