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질기고 탄성 뛰어난 인공 거미줄 개발

수술용 실이나 방탄섬유 등에 쓸 수 있는 '인공 거미줄'의 강도를 획기적으로 높인 기술이 개발됐습니다.

스웨덴 농업과학대와 중국 동화대 등 국제 공동연구팀은 거미의 거미줄 생산 기관인 '방적관'을 본뜬 장치를 개발하고 이를 이용한 인공 섬유를 만들었다고 밝혔습니다.

연구팀은 용액상태로 있던 거미줄 단백질이 실 모양으로 뿜어져 나오는 과정에서 방적관 내부의 산도가 점차 낮아지며 단백질 구조가 변한다는 사실을 이용해 내부 산도를 조절할 수 있는 좁은 유리관을 만들었습니다.

여기에 대장균을 이용해 만든 거미줄 단백질을 넣었더니 실제 거미줄과 비슷한 특성을 가진 인공 거미줄이 나왔습니다.

연구팀은 거미의 방적관 구조를 이용하면 강도와 탄성을 실제 거미줄과 비슷한 수준으로 높일 수 있어 활용도가 크게 높아질 것이라고 설명했습니다.

이동은 [delee@ytn.co.kr]
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