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'반가운 아기곰'...세계 최초, 인공수정으로 반달곰 새끼 출산

[앵커]
복원사업이 진행되고 있는 반달가슴곰은 멸종위기종으로 분류돼 있습니다.

국내 연구진이 세계 최초로 인공수정을 통해 반달가슴곰 새끼를 출산하는 데 성공했습니다.

정유진 기자가 보도합니다.

[기자]
고물고물 아기 반달가슴곰이 조심스레 나무에서 내려옵니다.

곧 엄마 품으로 돌아와 얼굴을 만지며 장난도 칩니다.

세계 최초로 인공수정 방식을 통해 태어난 반달가슴곰입니다.

원래 지난 2월, 어미 곰 두 마리가 인공수정을 통해 각각 한 마리씩 출산했는데, 한 마리는 지난달 초 어미가 키우는 과정에서 폐사했습니다.

멸종위기 야생생물 1급인 반달가슴곰.

연구진은 지난 2015년부터 연구를 시작해 지난해 7월부터 반달곰 4마리를 대상으로 인공수정을 시도했습니다.

곰 복원사업이 성공적으로 진행되고 있지만 유전적 다양성을 고려하고 좀 더 안정적인 개체군을 유지하기 위해서입니다.

하지만 곰은 착상이 지연되거나 겨울잠을 자는 등 독특한 기질을 지녀 인공수정 성공이 쉽지 않았습니다.

때문에, 미국과 독일 등 국내외 전문가와 정보를 교류했고 3년 만에 쾌거를 이뤘습니다.

[정동혁 / 국립공원관리공단 종복원기술원 야생동물 의료센터장 : (해외 자료는) 반달가슴곰 자료가 아닌 유사 종인 판다 자료들이었고 실질적으로 판다와 반달가슴곰의 생리적 메커니즘들이 여러 가지 다른 점들이 있었기 때문에 저희가 독자적으로 별도로….]

이번에 태어난 새끼는 오는 8, 9월쯤 자연적응훈련장으로 옮겨 훈련을 받은 뒤 올가을쯤 방사될 예정입니다.

국립공원 측은 이번에 성공한 인공수정 기법을 보다 체계화해서 국제적으로도 보급할 계획입니다.

YTN 정유진입니다.
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