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"돌고래, 사물·문자·음성 한꺼번에 기억"

돌고래가 사물과 그것을 나타내는 문자, 음성 등을 한꺼번에 기억하는 능력이 있다는 연구결과가 나왔습니다.

일본 도카이 대학 연구팀은 족관에서 사육 중인 돌고래를 이용한 실험에서 돌고래가 사람과 같은 과정을 거쳐 사물의 이름을 외우고 사람에 가까운 언어능력을 갖고 있는 사실을 확인했다고 밝혔습니다.

연구팀은 돌고래에게 잠수용 물갈퀴를 보여주고 '피'소리를 내거나 특수 문자를 고르도록 훈련했습니다.

그 뒤 물갈퀴 없이 돌고래에게 특수 문자를 보여주자 '피'하고 울거나, 소리를 들은 뒤 특수 문자를 고르는 등 반응을 보인 것으로 나타났습니다.

연구팀은 이런 식으로 기억하는 건 인간뿐이라며 침팬지와 오랑우탄에도 없는 능력이라고 말했습니다.

이번 연구결과는 과학저널 '사이언티픽 리포트'에 실렸습니다.

이성규 [sklee95@ytn.co.kr]
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